La première caméra selfie sous-écran au monde n'est pas très bonne

L'Axon 20 5G de ZTE est un meilleur téléphone si vous ne vous souciez pas des selfies

Dans un monde parfait, tout tiendrait sous la surface des écrans de smartphone. C'est le principe des dernières années de conception de téléphones, du moins depuis que l'iPhone X a intensifié la guerre des lunettes avec son encoche bien visible. Des capteurs d'empreintes digitales intégrés aux caméras selfie contextuelles, nous avons vu des fabricants de téléphones adopter des approches créatives pour obtenir le rapport écran/corps le plus élevé possible.



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La dernière avancée dans la guerre des lunettes est le ZTE Axon 20 5G, qui est en vente aujourd'hui et est le premier téléphone au monde à intégrer sa caméra frontale sous l'écran. Alors que les capteurs d'empreintes digitales intégrés à l'écran sont désormais monnaie courante, faire de même pour les caméras selfie s'est avéré plus difficile. Des entreprises commeOppoet Xiaomi présentent des démos depuis des années, mais ZTE les a battus avec le premier appareil commercial.



En théorie, les avantages sont évidents. Vous obtenez un affichage ininterrompu qui n'a pas besoin de tenir compte d'une encoche ou d'un trou, et vous n'avez pas besoin d'intégrer un mécanisme motorisé pour un module de caméra contextuelle. Encore une fois, si le monde était parfait, l'appareil photo existerait comme par magie sous l'écran sans compromettre la qualité de l'image à chaque extrémité.

Lecteurs, le monde n'est pas parfait.



Avant de parler de la caméra, nous devrions parler de l'écran qui se trouve sur le dessus. Je doute que cela ait quelque chose à voir avec la technologie de l'appareil photo elle-même, mais le fait est que l'Axon 20 5G est l'un des plus gros smartphones que j'ai jamais vu. Le panneau OLED 90 Hz a une diagonale massive de 6,92 pouces, ce qui signifie que sa résolution 1080p est un peu moins nette que celle que vous trouverez sur d'autres téléphones. Cependant, ce n'est pas un problème lors d'une utilisation régulière, et l'écran semble généralement assez bon au-delà d'un changement de couleur approximatif hors angle.

Ça a parfois l'air pire qu'un cran

Ce qui n'a pas l'air bien, c'est la lunette de menton relativement énorme en bas. Même s'il aurait été considéré comme extraordinairement mince il y a quelques années à peine, il se démarque vraiment de l'Axon 20 5G compte tenu de la nature prétendument révolutionnaire de l'appareil. J'ai vuTéléphone (squi ont réussi à intégrer des caméras selfie conventionnelles dans des lunettes plus fines que celle-ci, ce qui compromet en quelque sorte l'intérêt d'en mettre une sous l'écran.

Ce sentiment ne s'intensifie que lorsque vous suivez le processus de configuration de l'Axon 20 5G, qui montre la caméra dans les pires conditions possibles. L'intégration sous l'écran est extrêmement visible sur les arrière-plans clairs, comme ce que vous avez tendance à voir sur les écrans de paramètres. Il y a une partie carrée de l'écran qui présente un effet de tramage clair, faisant apparaître une résolution beaucoup plus faible que le reste du panneau. Je dirai juste tout de suite que je pense que cela semble pire qu'un cran.



Dans une utilisation plus générale, il est plus difficile à remarquer. Si vous regardez des photos ou un fond d'écran en couleur, vous pouvez voir la zone de résolution inférieure si vous regardez de près, mais ce n'est pas aussi distrayant. Et comme pour d'autres entreprises qui ont livré des téléphones Android avec des encoches ou des perforations, le logiciel par défaut de ZTE utilise un fond noir pour la partie supérieure de l'écran où les icônes d'état et de notification sont affichées, ce qui rend l'appareil photo presque invisible. Mais vraiment, si vous devez recourir aux mêmes vieilles techniques de masquage d'encoche pour dissimuler votre caméra sous-écran, que faisons-nous même ici ?

Photo de Sam Byford / The Verge

Les images ci-dessus montrent à quel point la caméra est visible sur des arrière-plans colorés, blancs et noirs.

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Bien sûr, la prochaine question évidente est de savoir comment la caméra fonctionne réellement. Les nouvelles ici ne sont pas géniales non plus. Je ne veux pas du tout diminuer la réalisation technique d'obtenir une caméra fonctionnelle à mi-chemin sous un écran OLED - cela implique de nouveaux types de matériaux transparents, des filtres de pixels et des algorithmes de dématriçage pour donner un sens à la lumière qui frappe le capteur de 32 mégapixels . Mais le résultat, malheureusement, est une mauvaise caméra selfie.

Dans un bon éclairage, la caméra selfie de l'Axon 20 5G prend des photos floues et douces avec des couleurs faibles et des reflets éclatés. Comparez-le au Pixel 5 ci-dessous :

Pixel 5 (à gauche) contre Axon 20 5G (à droite)

Juste pour être clair, cette photo Axon 20 5G a été prise avec le mode portrait et les filtres de lissage activésdésactivé.

Pixel 5 (à gauche) contre Axon 20 5G (à droite)

La disparité est tout aussi frappante en basse lumière, avec une tonne de bruit et de détails effacés. J'ai désactivé le mode nuit du Pixel 5 ici pour en faire un combat plus équitable, et il a toujours écrasé l'Axon 20 5G.

Cette caméra selfie sous-écran est simplement fonctionnelle, et c'est généreux. Il peut capturer des images à travers l'écran, oui, ce qui est en effet un petit miracle. Mais vous ne voudriez probablement pas que quelqu'un d'autre les voie.

C'est par ailleurs un téléphone assez crédible pour 449 $

Ce n'est pas le compliment le plus émouvant que je puisse faire à un téléphone avec une caméra selfie prétendument révolutionnaire, mais le ZTE Axon 20 5G est en fait une bien meilleure proposition si vous ne vous souciez pas des selfies ou des appels vidéo. C'est par ailleurs un téléphone assez crédible pour 449 $, bien qu'en dépit d'un prix en dollars, ZTE affirme qu'il ne sera pas disponible aux États-Unis ou au Canada pour le moment. (C'est 449 € dans l'UE et 419 £ au Royaume-Uni.)

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Bien que l'Axon 20 5G ait une empreinte énorme, il est toujours mince avec un peu moins de 8 mm d'épaisseur, et ZTE a inclus une batterie assez grande de 4 220 mAh à l'intérieur. Le processeur est un Snapdragon 765G avec un modem 5G intégré, comme le Pixel 5 et le LG Velvet, et il peut être configuré pour avoir jusqu'à 8 Go de RAM et 256 Go de stockage.

Les autres spécifications incluent un capteur d'empreintes digitales optique intégré à l'écran qui fonctionne bien, une charge rapide de 30 W via USB-C et une prise casque. Il y a un appareil photo principal de 64 mégapixels et un ultra-large de 16 mégapixels, ainsi que des capteurs macro et de profondeur de 2 mégapixels que vous pouvez probablement ignorer. Les principaux domaines dans lesquels ZTE a coupé les coins ronds sont son système haptique médiocre et un haut-parleur à tir vers le bas peu impressionnant.

Le fait que ZTE ait finalement mis un tel téléphone sur le marché est une étape importante, mais je ne sais pas vraiment à qui s'adresse cet appareil. La caméra selfie sous l'écran semble souvent pire et plus distrayante qu'une encoche, et la qualité de l'image est clairement compromise. Il est ironique qu'un téléphone puisse être plus attrayant pour un public qui ne se soucie pas activement de son argument de vente clé, mais c'est là où nous en sommes avec l'Axon 20 5G.