Valerian and the City of a Thousand Planets est un projet de fans, de la meilleure comme de la pire

Luc Besson est amoureux du monde de Valérian — mais pas des personnages

Valériane Europa Corp

Le scénariste-réalisateur Luc Besson résume l'âme de son dernier film,Valérian et la Cité des mille planètes, dans ses trois premières scènes. Le film s'ouvre sur une longue histoire séculaire d'Alpha, une station spatiale qui est passée d'une base presque actuelle à une ville flottante chaotique. Ensuite, l'histoire passe à une longue séquence sur une planète paradisiaque lumineuse d'humanoïdes sveltes et irisés, sur le point de subir un destin cataclysmique. Le personnage titre oubliable n'intervient qu'une fois tout cela terminé, et il est présenté presque à contrecœur. Dès le départ, les priorités de Besson sont claires : il aime ce monde futur vaste et compliqué bien plus qu'il n'aime l'homme qui est censé en être le héros.



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Valérianeest basé sur la bande dessinée franco-belge de longue dateValérian et Laureline, qui relate les exploits de deux agents spatio-temporels voyageant dans le temps et d'aventuriers indépendants. Dans le film de Besson, le major Valérian (interprété parL'incroyable Spider-Man 2 'sDane DeHaan) et le sergent Laureline (Escouade Suicide 'sCara Delevingne) sont une paire d'agents spéciaux ne voyageant pas dans le temps au 28ème siècle, protégeant les intérêts de l'humanité et de l'ordre. Lorsqu'ils sont envoyés pour récupérer un animal rare doté de pouvoirs remarquables, ils déclenchent une chaîne d'événements qui dénoue une dissimulation politique, révélant de vieux péchés qui menacent l'avenir d'Alpha.



MaisValérianen'est pas un film sur l'intrigue, les personnages ou l'action ; c'est un film sur les lieux. Fidèle à ses racines de bande dessinée, l'arc plus grand existe pour attirer les téléspectateurs dans les beaux coins reculés d'Alpha. Cela le rend étrangement épisodique pour un film, mais aussi une lumière rafraîchissante sur des traditions compliquées. Les nouveaux arrivants de la série peuvent rassembler une quantité substantielle de trame de fond, mais cela n'a pas beaucoup d'importance – les chaînes de l'intrigue et de la causalité s'étendent juste assez loin pour expliquer ce que font Valerian et Laureline dans une scène donnée. Lorsque l'ordinateur du navire commence à expliquer, disons, la cause d'un effondrement économique massif sur Alpha, Valerian l'interrompt avec impatience.

L'intrigue de « Valérian » est un véhicule pour son monde magnifique

Parties deValérianeressemble beaucoup au film de 1997 de BessonLe cinquième élément: il partage à la fois des décors spécifiques, comme une vaste autoroute verticale, et une crasse colorée plus générale. Mais il se passe tellement de choses que vous ne pouvez cerner aucune esthétique de science-fiction, et une partie du plaisir consiste à découvrir les étranges intersections culturelles de la métropole katamari-ball d'Alpha. Dans le monde deValériane, des extraterrestres éthérés en images de synthèse coexistent avec des capsules spatiales actuelles, les couloirs de gare sales deviennent des grottes rougeoyantes et la garde-robe de Laureline couvre toute la gamme d'un uniforme militaire chic et rétro à une combinaison grunge de veste en caoutchouc zippée et de robe en dentelle blanche. Il y a une longue séquence où Valerian se précipite simplement à travers une demi-douzaine d'habitats extraterrestres, comme pour souligner à quel point Alpha est grand et étrange.



Les décors du film ne sont pas toujours originaux, mais ils sont magnifiquement conçus. C'est une combinaison d'opéra spatial à succès sans brillance sans âme, de rétro-futurisme sans kitsch et d'un futur usé qui se sent toujours vibrant et fantastique. Les combats et les poursuites sont tournés davantage autour d'environnements que de personnages, et Besson utilise cette stratégie pour réaliser quelques séquences d'action uniques et intelligentes. Dans Big Market, un centre commercial multidimensionnel accessible avec des gants et des lunettes de réalité virtuelle, une scène de fusillade sérieuse reconnaît de manière ludique à quel point le combat VR a l'air idiot dans la vie réelle – sans jamais diminuer les enjeux ou le danger.

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La valériane et Laureline, en revanche, sont d'une fadeur rauque. C'est un voyou coureur de jupons avec un sens aigu du devoir, c'est une fille bien avec une éducation de l'Ivy League (qui existe apparemment toujours au 28ème siècle), et leur tension sexuelle non résolue imprègne chaque mission. Ou du moins, c'est une paraphrase décente de leur première conversation, dans laquelle ils expliquent fastidieusement leurs motivations, leurs traits de caractère et leur relation à ce jour.

Cette dynamique est tellement cliché que DeHaan et Delevingne semblent visiblement s'en lasser. Ils entrent et sortent de querelles sans vie comme si quelqu'un tenait une carte aide-mémoire, leur rappelant qu'ils sont censés être amoureux. La livraison impassible de DeHaan lui donne l'impression qu'il fait la satire de son propre personnage, ce qui pourrait être brillant, si seulement ses pires répliques ne semblaient pas si authentiques.



Il n'y a pas de vraies personnes ici, juste des accessoires et des espaces réservés

SiValérianeétaient une histoire sérialisée, ses personnages auraient la possibilité de devenir quelque chose de plus complexe – nous les regardions prendre des décisions difficiles, affronter les changements de vie et développer une personnalité basée sur des actions, et non sur des attributs informés. Mais il n'y a pas de place pour le faire en deux heures. Dans l'état actuel des choses, Valérian et Laureline sont plus convaincants lorsqu'ils oublient leurs personnalités assignées et agissent simplement comme des partenaires platoniques sarcastiques. Ils sont toujours unidimensionnels, mais au moins ils ne sont pas poussés dans des rôles qui ne correspondent pas.

Les personnages secondaires du film sont encore plus une réflexion après coup. Clive Owen (Enfants des hommes, Le Knick) est un commandant militaire maléfique découpé en carton. Sam Spruell (Blanche Neige et le chasseur) est un bon commandant militaire en carton découpé. Et Rihanna est une danseuse exotique métamorphe qui a reçu un adieu ridiculement pratique après quelques scènes.Le cinquième élémenta produit l'un des protagonistes les plus emblématiques de la science-fiction, et a même échoué des personnages de Besson - comme le professeur de pseudoscience de Morgan Freeman dansLucie- ont tendance à être mémorablement mauvais. Mais enValériane, les êtres sensibles sont des accessoires et des véhicules (parfois littéralement) qui amènent nos héros à leur prochaine aventure.

Besson est un passionné de longue date deValérian et Laureline: ila dit à un public de Comic-Conl'année dernière que son moi de 10 ans est tombé amoureux de Laureline, et voulait être Valerian. Et le film qu'il a réalisé, près de 50 ans plus tard, est fantaisiste à la fois de la meilleure et de la pire des manières. C'est une interprétation aimante et enthousiaste d'un monde qui ravit les lecteurs depuis des décennies. Au lieu de peupler ce monde de personnages, cependant, Besson a construit une histoire autour des espaces réservés du public. Le public pourrait bien vouloir être Valerian ou Laureline – dans un endroit aussi intéressant qu'Alpha, qui ne le voudrait pas ? Mais ce n'est pas la même chose que de vouloir les regarder.