La poursuite effrénée et mortelle d'Uber pour les voitures autonomes est terminée

La société de covoiturage vendra son groupe Advanced Technologies à Aurora Innovation

Uber vend son activité de véhicules autonomes à Aurora Innovations, une startup basée à San Francisco et fondée par l'ancien ingénieur en chef du projet de voiture autonome de Google, ont annoncé lundi les deux sociétés.



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Dans le cadre de l'accord, les voitures autonomes d'Aurora fonctionneront à terme sur la plate-forme de covoiturage d'Uber. Uber investira 400 millions de dollars dans Aurora et le PDG d'Uber, Dara Khosrowshahi, rejoindra le conseil d'administration de la startup.



On ne sait pas si l'acquisition entraînera des licenciements. Aurora s'est engagée à faire des offres à la majorité des employés d'ATG, a déclaré un porte-parole d'Uber. Nous travaillons sur les détails avec Aurora et informerons nos équipes dans les semaines à venir.

L'accord marque la fin du rêve ambitieux d'Uber de remplacer sa flotte de taxis à propulsion humaine par des robots chauffeurs. L'entreprise de covoiturage pensait qu'en injectant des millions de dollars dans le développement de sa propre technologie, elle pourrait éliminer son principal facteur de coût - les conducteurs - et conquérir le monde des transports avec des véhicules autonomes bon marché et abondants.

L'accord marque la fin de la poursuite acharnée d'Uber d'une flotte de robots-taxis pour remplacer celle à propulsion humaine

Au lieu de cela, Uber a fait face à un désastre de sa propre fabrication après l'autre. La société a été poursuivie par Waymo pour avoir prétendument volé les secrets commerciaux de la branche Google. Les entreprises se sont finalement installées, mais l'ancien ingénieur vedette d'Uber (et ex-Googler) Anthony Levandowski a récemment été condamné à 18 mois de prison pour ce crime.



Plus troublant que cela, cependant, a été la mort d'Elaine Herzberg en mars 2018. La femme de 49 ans a été heurtée et tuée par un véhicule Uber autonome alors qu'elle traversait à vélo la rue à Tempe, en Arizona. C'était probablement le premier décès connu par un véhicule autonome.

Après une longue enquête, le National Transportation Safety Board a partagé la responsabilité entre Uber, le conducteur de sécurité, la victime et l'État de l'Arizona dans un rapport officiel fulgurant qui a également reproché au gouvernement fédéral de ne pas avoir correctement réglementé l'industrie. L'entreprise a été innocentée de tout acte répréhensible par les autorités locales. Uber a réglé un procès avec la famille de Herzberg pour une somme non divulguée. La police a ensuite déposé des accusations criminelles contre le chauffeur de sécurité d'Uber, affirmant qu'elle ne regardait pas la route mais qu'elle diffusait à la placeLa voixsur son téléphone au moment de l'accident.



Après l'accident, Uber a recommencé à tester ses voitures autonomes, mais avec une capacité très réduite. Les SUV Volvo de la société n'étaient autorisés à fonctionner qu'en boucle fermée dans le centre-ville de Pittsburgh, où se trouve le siège du groupe Advanced Technologies. La société a récemment dévoilé son véhicule de troisième génération, avec des plans pour commencer les tests à Washington, DC, et sa ville natale de San Francisco.

la pandémie de coronavirus a coupé l'herbe sous le pied d'Uber

Mais la pandémie de coronavirus a coupé l'herbe sous le pied d'Uber, qui n'a jamais connu de trimestre rentable de son existence. Avec l'évaporation de la demande de son activité de covoiturage, Khosrowshahi a fait pression pour vendre les parties perdantes de l'entreprise dans sa quête de rentabilité. Plus récemment, Uber aurait vendu sa division de taxi aérien à une startup californienne appelée Joby Aviation.

Aurora est un choix intéressant pour un acheteur. La startup a été fondée en 2016 par l'ancien ingénieur en chef du projet de conduite autonome de Google, Chris Urmson. Ses cofondateurs sont Sterling Anderson, qui a aidé à diriger le projet Model X de Tesla, et Drew Bagnell, qui a dirigé un laboratoire de recherche à Carnegie Mellon, puis est parti travailler sur des véhicules autonomes chez Uber. La société recherche des semi-remorques autonomes (sur lesquels Uber travaillait également mais a finalement été abandonné) ainsi que des taxis autonomes.

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À ce jour, Aurora a levé 690 millions de dollars de financement, et Urmson a été salué comme leHenry Ford des véhicules autonomes,grâce à son travail en aidant à lancer l'initiative de voiture autonome de Google. Démarrage de Fiat Chrysler, Hyundai et EVBytonsont également des clients d'Aurora. La société a levé un demi-milliard de dollars l'année dernière lors d'un tour de table mené par Amazon.