Pour Thunderbolt et Lightning, l'USB-C est très, très effrayant

L'USB évolué et polyvalent cause des problèmes aux connecteurs propriétaires d'Apple

courir les bijoux

Le nouveau MacBook représente la vision d'Apple pour « l'avenir du portable ». Cet avenir est défini par la minceur, la légèreté et un abandon presque total des ports de connectivité externes. Outre la prise casque obligatoire, il n'y a qu'un seul port disponible sur le MacBook : une connexion USB Type-C qui prend en charge l'alimentation, les transferts de données et la sortie d'affichage. Voici comment Apple explique son choix de connecteur :




'Tant que nous allions inclure un port pour charger le nouveau MacBook, nous voulions nous assurer qu'il était le plus avancé et le plus polyvalent disponible.'

Il fut un temps où Apple voyait l'avenir connecté se construire autour d'une paire d'interconnexions intitulées audacieusement : Thunderbolt pour les ordinateurs portables et de bureau, et Lightning pour ses appareils mobiles iOS. Mais la poursuite de l'entreprise d'un ordinateur portable entièrement sans fil est désormais de mauvais augure pour l'avenir de Thunderbolt et jette même un doute sur les perspectives à long terme de Lightning.



Co-développé par Intel et Apple et introduit dans le MacBook Pro 2011, Thunderbolt promettait d'être ce qui nous a fait abandonner l'USB. En termes simples, Thunderbolt est un tuyau beaucoup plus gros et plus rapide pour les transferts de données que l'USB, et il permet de connecter de grandes baies de stockage et des écrans haute résolution à votre MacBook. Environ quatre ans après son introduction, cependant, Thunderbolt est toujours étroitement axé sur les applications haut de gamme et n'a pas été adopté ou promu de manière agressive par de nombreux fabricants de PC au-delà d'Apple.


L'avenir est simple et pratique comme l'USB, pas surpuissant comme Thunderbolt

L'USB 3.1 avec le plus petit et réversible USB Type-C usurpe tout l'objectif des câbles Thunderbolt pour les consommateurs réguliers. Il vous permet de brancher vos disques durs externes - qui constituent la grande majorité des 50 produits Thunderbolt sur la boutique en ligne d'Apple - et de diffuser la vidéo sur des écrans externes. Type-C est plus facile à utiliser que Thunderbolt et semble être moins cher à mettre en œuvre, ce qui en fait une mise à niveau évidente. Simple, moins cher et toujours rapide.



Apple revendique avec véhémence le nouveau MacBook comme son meilleur MacBook à ce jour, et son choix d'interconnexion est révélateur. L'avenir, du moins pour les consommateurs grand public, est facile et pratique comme l'USB au lieu d'être surpuissant mais coûteux comme Thunderbolt. Le connecteur haut de gamme établi ne va pas disparaître immédiatement, car Apple a profité de l'événement d'hier pour annoncer également les mises à niveau Thunderbolt 2 pour les MacBook Air et Pro, mais il nagera en amont pour rester pertinent face à un déluge de Type- C périphériques et appareils.



L'omniprésence de l'USB a déjà contribué à la disparition d'une interconnexion dirigée par Apple, FireWire, dont la chute a commencé de la même manière qu'aujourd'hui. FireWire a été supprimé pour la première fois en 2008 dans les ordinateurs portables grand public d'Apple - ce qui est exactement ce qu'est le nouveau MacBook - puis a disparu de la gamme Pro en quatre ans. Par coïncidence, c'est Thunderbolt qui a pris la place de FireWire en tant que solution pour les besoins de connexion haut débit.

Les connecteurs Fat Thunderbolt ne seront jamais utilisés pour connecter ou charger votre téléphone, mais c'est ce que le nouveau câble USB peut faire, et les appareils mobiles comme la tablette Nokia N1 l'adoptent déjà. Je suppose que nous verrons l'USB-C largement et rapidement adopté, servant à remplacer les câbles Micro USB pour les téléphones et à simplifier la vie de nombreuses personnes.

Qui a besoin de Lightning alors que le nouveau connecteur USB est tout aussi performant ?

Cela laisse le connecteur Lightning d'Apple pour les appareils mobiles comme un gros point d'interrogation. Lightning était une excellente mise à niveau par rapport au précédent connecteur à 30 broches d'Apple, mais sa conception symétrique et sa capacité à alimenter un appareil et à transférer des données à partir de celui-ci sont désormais dupliquées par USB Type-C. Du point de vue d'un utilisateur, il y a peu de raisons de préférer Lightning au Type-C. Le premier est une norme Apple uniquement, tandis que le second est destiné à devenir la méthode universelle pour connecter n'importe quoi à n'importe quoi.

Philips a été le premier à utiliser Lightning dans le but non conventionnel de connecter des écouteurs à votre iPhone. Premier et, pour l'instant, dernier. Il est un peu surprenant de ne pas voir un plus grand enthousiasme pour une gamme plus large de périphériques Lightning, mais les coûts de licence qui y sont associés sont probablement suffisamment importants pour limiter les expérimentations. Les sociétés d'accessoires semblent se concentrer sur la fabrication de types de périphériques populaires qui permettront de récupérer leurs frais de licence. Ce sont ces mêmes revenus de licence dont Apple bénéficie qui m'amène à douter qu'il veuille jamais jouer avec son connecteur Lightning. De plus, Lightning est un peu plus fin que le Type-C, ce qui est important pour les appareils mobiles qui commencent à avoir du mal à s'adapter à la prise casque .

La route vers une liberté sans fil totale est pavée de connecteurs USB

Même si cela rendrait le monde meilleur en harmonisant tous les appareils mobiles autour d'une seule norme de câble, le remplacement de Lightning par USB Type-C semble peu probable. Il n'y a aucune raison pour que Lightning et USB Type-C ne puissent pas coexister : Apple a juste besoin de mettre un connecteur de chaque côté du câble (et probablement de regrouper ce câble dans la boîte de son prochain iPhone). L'Apple Watch récemment détaillée montre également que la société n'est pas tout à fait prête à s'engager pleinement dans le Type-C pour tous ses besoins câblés. Bien qu'elle représente la dernière technologie d'Apple, la montre utilise une prise USB pleine taille pour son socle de chargement, ce qui la rend légèrement moins futuriste mais beaucoup plus largement compatible.

Tout sans fil est évidemment l'objectif primordial d'Apple. Le pont pour nous y amener, sur la preuve du nouveau MacBook, sera l'USB Type-C. Le grondement du Thunderbolt s'est calmé et l'éclat du Lightning s'est émoussé. Le port USB omniprésent semble prêt à conserver son titre de connecteur préféré au monde, uniquement dans une forme plus mince, plus jolie et plus facile.

Vidéo de bord : Évaluer l'impact du nouveau MacBook d'Apple