StarCraft a changé ma vie

Un dimanche matin venteux d'octobre, je me suis retrouvé à faire du vélo dans le trafic de New York clairsemé et gueule de bois en direction de Midtown. Midtown, un grand piège à touristes impersonnel, bordé de bars sportifs fraternels, de clubs de comédie génériques et apparemment la plus forte concentration d'Olive Garden de la planète.

Les touristes sont tout simplement gênants, ils gênent, mais les amateurs de sport me font vraiment et vraiment peur. Je ne les comprends pas, et pendant que je passe devant les rugissements et les huées émanant d'un bar de mon quartier, en route vers quelque chose de totalement pertinent et obscur, ma plus grande peur est qu'un de ces frères-fans établissez un contact visuel, puis approchez-moi peut-être pour une bosse à la poitrine. Mais çaun particulierDimanche matin, j'étais l'un d'entre eux. J'étais un fan de sport, un méga frère. J'étais en route pour regarder quelquesStarCraft.



Ma destination était Legends, un immense bar sportif impersonnel, situé littéralement à l'ombre de l'Empire State Building sur la 33e rue. Imaginez un chalet de ski équipé d'accents extrêmes en laiton et de bois brillant, décoré de sanctuaires pour les sports et les bières. J'ai abordé mon tout premier BarCraft comme un premier rendez-vous. Je suis arrivée tôt, les cheveux trop brillants à cause d'une douche récente, portant un pantalon en laine et ma chemise à carreaux préférée - j'étais probablement trop habillée, compte tenu de l'occasion, mais je voulais être à mon meilleur. Dans un bar conçu pour contenir des centaines d'hommes en sueur et imbibés de bière, nous étions probablement cinq ou six nerds (mes futurs frères?) Au rez-de-chaussée, entourés de dizaines de trop bruyants pour ça - des téléviseurs à l'heure du matin et deux écrans de projection diffusant une partie deStarCraft IIen direct du tournoi MLG Orlando. Pendant ce temps, dans deux pièces adjacentes, j'entendais les cris et les gémissements des hooligans du football.



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Qu'avais-je fait ? Qu'est-ce qui m'a amené si bas ?

La MLG Orlando est l'avant-dernière étape du MLG Pro Circuit, une saison complète de jeux professionnels qui parcourt le pays tout au long de l'année, remplissant d'immenses centres de congrès avec des milliers de joueurs et de fans (15 000 se sont présentés à Orlando, d'autres sont attendus à Providence pour finale ce week-end). Chaque année apporte une combinaison de jeux légèrement différente, principalement centrée sur les jeux de tir à la première personne et les jeux de stratégie en temps réel. La popularité de la MLG a explosé depuis l'inclusion deStarCraft IIdans la liste l'année dernière, et en plus de l'événement en direct, des centaines de milliers de téléspectateurs se joignent à travers des flux en direct et des clips archivés. BarCraft n'est que le dernier affleurement de la popularité du premier e-sport, avec des fans inconditionnels se réunissant dans des bars du monde entier pour regarder des flux Internet en direct de leurs héros de jeux vidéo.

J'ai demandé une table à l'hôtesse, mais j'ai rapidement changé d'avis lorsque j'ai réalisé que je serais tout seul pendant les huit prochaines heures à une table prévue pour quatre. Je me suis retiré au bar (également vide) et j'ai demandé un Coca light. Pour des raisons que je n'aborderai pas, je ne buvais pas d'alcool ce week-end, alors j'ai bu assez de caféine ce dimanche-là.

J'étais tout seul, à siroter de l'eau de faux sucre avec une paille, dans un verre de bar qui sentait faiblement le savon. UNEStarCraft IIjeu, diffusé en direct de la MLG Orlando, hurlait devant moi, mais j'étais encore un peu trop groggy pour comprendre ce qui se passait. Un couple d'étudiants blottis devant le projecteur ont fait leurs devoirs. Une serveuse nous a tous regardés avec méfiance, se demandant si nous avions donné un pourboire… ou peu. Qu'avais-je fait ? Qu'est-ce qui m'a amené si bas ? Une dépendance paralysante au sport du futur, en fin de compte.



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Le jeu


StarCraft IIest la suite deStarCraft, qui a été publié par Blizzard en 1998, et est devenu l'un des jeux de stratégie en temps réel les plus populaires (et les plus vénérés) de tous les temps. De nos jours, Blizzard est surtout connu pour publierWorld of Warcraft, mais c'estStarCraftla base de fans ne s'est jamais vraiment éteinte, notamment en Corée du Sud, où il existe deux chaînes câblées dédiées aux jeux vidéo, chacune gérant sa propre chaîne professionnelleStarCraftligue.

Essentiellement, le jeu est une simulation de guerre futuriste, où chaque adversaire construit des armées puis se bat avec ces armées - pensez en temps réelCivilisation, dans l'espace. Il y a des humains, des extraterrestres, des lasers, des vaisseaux spatiaux et à peu près tout ce qu'un garçon de 10 ans pourrait esquisser dans son Pee Chee. Ce qui distingue le jeu, c'est un délicat équilibre en trois parties entre les trois 'races' différentes que le joueur peut choisir de jouer : Zerg (l'essaim d'insectes à l'esprit de la ruche), Terran (les humains décousus) et Protoss (les êtres éveillés ). Blizzard publie périodiquement des ajustements mineurs (appelés correctifs d'équilibrage), mais dans l'ensemble, le jeu est incroyablement juste, compte tenu des grandes différences de styles de jeu et de stratégies pour chaque race.



Il y a des extraterrestres, des lasers, des vaisseaux spatiaux et à peu près tout ce qu'un garçon de 10 ans pourrait esquisserZergling-300 Réservoir-helliion-555
Il y a environ 400 joueurs « professionnels » de StarCraft II, dont la moitié viennent de Corée

StarCraft IIest le jeu de stratégie le plus vendu de tous les temps, avec environ 5 millions d'exemplaires vendus, et encore quelques millions piratés. Des millions d'autres joueursStarCraft IIgratuitement en Corée (le jeu est gratuit avec unWorld of Warcraftabonnement là-bas), ou pour un petit tarif horaire dans un cybercafé. Comparativement, il y a environ 400 « professionnels »StarCraft IIjoueurs, dont environ la moitié sont originaires de Corée, bien qu'il soit difficile de dire combien gagnent suffisamment pour en faire une carrière. De nombreux joueurs populaires diffusent des flux en direct sur Twitch.tv pour augmenter leurs gains erratiques.

Les coudes levés sur le bar étincelant et vide, j'étais sûr d'avoir fait une terrible erreur. Alors que mon Coke Diète était presque vide, j'ai commencé à formuler une stratégie de sortie. J'avais vanté mes plans BarCraft pendant des semaines à mes amis hipsters insensibles. Que leur dirais-je ? Que c'était vraiment nul, alors je suis parti ? Ils épingleraient une médaille «capitaine évident» sur ma poitrine, puis reviendraient à quelque chose d'obscur et d'artistique. Je devais voir ça jusqu'au bout.

J'ai rassemblé tout mon courage de papillon social et je me suis dirigé vers une table, tenu par un autre solitaireStarCraftâme. Il m'a laissé m'asseoir, et tout d'un coup j'ai eu un allié. Son nom était Dimitar, un Bulgare, qui s'enracine pour Barcelone dans le football parce qu'il aime Messi. Quel être humain normal ! Le Zerg est sa race préférée, et il soutenait Stephano, un joueur professionnel Zerg de 18 ans originaire de France.

L'adversaire de Stephano était BoxeR, peut-être le plus célèbreStarCraftjoueur de tous les temps, qui joue le Terrien. Sa maîtrise complète du Terran et ses nouvelles stratégies innovantes ont reconverti de nombreux joueurs du populaire Zerg dans son jeu d'origine.StarCraftjours, et Terran est maintenant en quelque sorte la race 'par défaut' dansStarCraftetStarCraft IIsurtout pour les Coréens. Il a perdu le premier match d'un meilleur des trois contre Stephano, mais s'est ressaisi et a remporté le second.

Quelques Hellions peuvent facilement faire fondre une dizaine d'ouvriers, mais Stephano l'a vu venir

Le troisième jeu a commencé avec l'ouverture brevetée et désormais traditionnelle de 'Hellion harass' de BoxeR. Hellions, une unité offensive rapide avec des lance-flammes montés à l'avant, ressemble à RC deHistoire de jouet, et ont le potentiel de faire des ravages sur l'économie d'un adversaire en début de partie. Quelques Hellions peuvent facilement faire fondre une douzaine de vos ouvriers si vous ne faites pas attention, mais Stephano l'a vu venir et a dansé ses ouvriers loin de la menace. Stephano chargea vers la base de BoxeR avec ses propres unités : une poignée de cafards lents et à distance (ils ressemblent plus à un scarabée rhinocéros, avec une attaque de bave verte), et un petit essaim de Zerglings (qui ressemblent à des rapaces et entourent leur proie un peu comme les scarabées dansLa momie). Tandis que les Roaches minaient certains des travailleurs de BoxeR, BoxeR a manœuvré son armée la plus rapide devant l'équipe de Roach et a épinglé Stephano. Sans retraite possible et sans Zerglings pour aider, BoxeR a tué les cafards avec sa force de Hellions et un nouveau tank.

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Après plusieurs batailles aller-retour, BoxeR a amassé une force formidable près du territoire de Stephano et a tué les quatrième et cinquième bases de Stephano. Lorsque Stephano a répondu, la moitié de ses unités ont été prises hors de position et sa force restante n'était pas suffisante. Alors que BoxeR réapprovisionnait son armée, Stephano tenta de transformer certaines unités en Brood Lords ultra-puissants, mais BoxeR les repéra avec un balayage radar et les renversa avant qu'ils ne puissent finir de se transformer. BoxeR a nettoyé le reste de l'armée boiteuse de Stephano dans de petites escarmouches sur toute la carte, et alors que BoxeR a finalement pris d'assaut la base principale de Stephano, le Français a perdu le match avec un simple 'félicitations poli' ! et bonne chance !' Les fans de Stephano (moi-même nouvellement créé), Dimitar et moi étions en minorité, et le bar a félicité BoxeR pour sa victoire bien méritée.

Devenir pro


L'APM de haut niveau n'est physiquement possible que pour les jeunes à faible latenceRazer-apm-300 'alt ='

Je comprends que ce que je viens de décrire peut ressembler à des pixels tirant sur des pixels, à peu près aussi dramatique qu'un jeu amplifié deGalaga(ou pire, ça n'a aucun sens). Mais voici ce qui se passe réellement, dans les coulisses.

Si vous ne voyez pas la vidéo intégrée ci-dessus, elle décrit les actions par minute (APM) qu'un joueur de haut niveau effectue avec la souris et le clavier. Il s'agit essentiellement d'une performance post-humaine, avec de nombreux professionnels oscillant régulièrement autour de 200 APM. Ce ne sont pas seulement de la purée de boutons non plus. Ils exécutent des routines compliquées pour rassembler des ressources, construire des bâtiments et construire des unités (renforcer leur économie, ou « macro »), souvent dans plusieurs bases autour de la carte, tout en cliquant comme un fou pour micro-gérer le mouvement de leur précieuse armée en première ligne, ou pour faire entrer un éclaireur ou un assassin dans la base d'un adversaire.

visage d'émotions

L'APM rappelle la « mécanique » d'un athlète de haut niveau, ces compétences et actions si profondément ancrées dans un joueur au fil des années qu'elles en deviennent inconscientes. Cela distingue les pros des aspirants et les jeunes des vieux. Pendant queStarCraftLa stratégie de type échecs de pourrait être accessible à n'importe qui à n'importe quel âge, l'APM de haut niveau n'est physiquement possible que pour les jeunes à faible latence (du lycée à la mi-vingtaine). Même si la vieillesse ne vous rattrape pas, le canal carpien le fera.StarCraft IIa réduit une partie du fardeau des clics, mais ce n'est toujours pas exactementWindows Solitaire.

Si un professionnel de haut niveau pouvait être comparé à LeBron James, je suis votre nièce de quatre ans. Bien sûr, je peux dribbler le ballon (en quelque sorte), et j'ai fait quelques paniers une fois lorsque mon père m'a soulevé jusqu'au bord, mais pendant que je joue avec le même équipement, je joue essentiellement à un jeu différent. Je possède exactement le même exemplaire deStarCraft IIque possède Stephano, mais je ne peux pas le faire chanter.

En fait, je sais exactement à quel point je suis pire que Stephano, grâce au service de matchmaking et de classement multijoueur Battle.net incroyablement mature de Blizzard. Je suis actuellement dans la ligue Bronze, qui représente le pire 20 % de joueurs dans ma région nord-américaine de jeu. Les 20% suivants sont de l'argent, puis de l'or. Dimitar, qui a affirmé qu'il n'était 'pas très bon', joue le rôle d'or. Ensuite, Platinum (un Platinum a demandé d'emprunter mon menu), et plus tard, une fille a rejoint notre table qui joue Diamond, représentant les 20% restants. Mon emprunteur de menu Platinum connaît un joueur Masters (le top 2% de Diamond), et puis il y a la ligue Grand Masters. Alors que les joueurs de niveau Master participent souvent à des tournois, les Grand Masters les gagnent généralement. Un classement Grand Master signifie que vous faites partie des 200 meilleurs joueurs actifs de toute votre région. En Europe, à la fin septembre, Stephano était n°1 au classement européen. J'ai un long chemin à faire.

Je suis le (pire) 20%

Ce n'est pas que je sois terrible. J'ai joué des dizaines d'heures deStarCraft, a appris plusieurs « ordres de fabrication » (leStarCraft-équivalent d'ouvreurs d'échecs), a mémorisé plusieurs touches de raccourci, regardé une multitude de vidéos de didacticiels et consommé une quantité infinie de guides en ligne. Et je vais vraiment mieux ! Parfois, je suis même dans le top huit de ma sous-ligue Bronze, et Paul 2011 pourrait facilement détruire Paul 2010. C'est juste çaStarCraftest très, très dur.

Voir, contrairement à la plupart des jeux vidéo sortis au 21e siècle,StarCrafta une courbe d'apprentissage qui n'est pas seulement une falaise verticale… c'est un raz de marée qui menace de vous détruire. Tout comme quelqu'un qui tente de pratiquer un sport sans en apprendre d'abord les règles, mes incursions pitoyables dans le jeu en ligne ont montré une faible compréhension de la stratégie du jeu, et encore moins du gameplay sous-jacent.

En tant qu'être humain, j'ai une combinaison très spécifique de traits qui me rendent obsédé par les jeux vidéo, mais on me trouve rarement avec une manette dans les mains. Pour commencer, je n'ai pas beaucoup joué en grandissant, mais j'ai toujoursrecherchéjouer plus, et donc consommé tous les médias indirects que je pouvais - que ce soit mes amis décrivant les jeux auxquels ils ont joué, ou la section jeux pitoyables du magazine Macworld vers 1997. En tant qu'adulte, j'ai maintenant l'argent pour acheter les jeux que je veux , mais je n'ai aucune des compétences acquises dès l'enfance qu'il faut pour exceller. Alors que mes pairs ont une tolérance particulière à la frustration, affinée par NES, mon cycle de jeu typique consiste à être obsédé par un titre, à lire les critiques, à acheter une copie, à jouer pendant quelques heures et à ne plus jamais toucher au jeu.StarCraft IIrompu ce cycle, mais il menaçait aussi de me briser.

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Espoir en Husky

Un jeune YouTuber nommé 'HuskyStarCraft' m'a enfin fait l'amourStarCraftcomme plus qu'un autre jeu auquel je suis nul. Husky commence ses vidéos en criant « Bonjour tout le monde ! C'est Husky 'H-to-the-usky' ici.' Sérieusement. À chaque fois. C'est intensément, intensément ringard. La première vidéo que j'ai jamais regardée s'appelait 'MASS QUEENS WINS AGAIN', dans laquelle il se plaint sans cesse de la façon dont sa stratégie complètement ridicule consistant à amasser des unités Queen centrées sur la base mérite de gagner contre les 'tricheurs' et les 'hackers' contre lesquels il est confronté. Cela a reconfirmé tous les stéréotypes du mauvais perdant en ligne, le genre d'enfant qui rage quand il sait qu'il est perdu, le genre d'enfant (ou d'enfant mâle) qui ne peut pas comprendre comment une défaite pourrait être de leur faute. Mais il s'est avéré que toute la narration et, en fait, tout le jeu auquel il jouait était une blague élaborée. Husky et moi avions un ennemi commun, et avec cela j'ai été accueilli dans le giron.

Ce qui a commencé lorsque Husky s'est moqué de Queens s'est transformé en un canal de compétition intensémentStarCraft IImatchs entre des joueurs vraiment incroyables. ChaqueStarCraftla bataille peut être sauvegardée en tant que rediffusion, puis cette rediffusion peut être observée par n'importe qui d'autre avec une copie deStarCraft. Les 'casters' comme Husky, qui sont généralement d'anciens professionnels ou simplement des méga-passionnés (Husky est ce dernier), prennent des replays populaires de jeux de haut niveau, ainsi que leurs propresStarCraftmanigances, et faire une annonce du jeu play-by-play, comme s'il se déroulait en direct.

Husky et moi avions un ennemi communbarcraft-555-013 Insipide-artosis-300
Les limitations physiques disparaissent et les armées semblent être une extension de l'esprit de chaque joueur

Cela m'a pris un peu de temps, mais j'ai commencé à comprendre un peu ce qui se passait. Husky est à cheval entre l'éducation et le divertissement. Son public est à cheval sur la même ligne : ils regardent un match sur YouTube pour se divertir, mais ils prévoient d'utiliser toutes les stratégies ou connaissances acquises par eux-mêmes.StarCraft IIallumettes. Husky expliquera une petite caractéristique d'une carte, ou une capacité peu utilisée d'une unité, ou les forces et les faiblesses d'un certain ordre de construction. Alors que la bataille s'intensifie, Husky fait de même. Au milieu et à la fin du jeu, le style de casting de Husky est celui d'une quasi-hyperventilation constante. Il oublie souvent de respirer pendant les grandes batailles, et j'ai parfois peur qu'il s'évanouisse lors d'un échange d'agression particulièrement prolongé. L'excitation est contagieuse.

j'ai regardéStarCraft IImatchs depuis plus d'un an, et chaque jour ça s'améliore. En plus de l'athlétisme du jeu, la profondeur de la difficulté et de la stratégie est comparable à celle des échecs ou du Go. En fait, Go pourrait être la meilleure comparaison ; contrairement aux échecs, Go etStarCraftsont encore trop compliqués à maîtriser pour les ordinateurs - les meilleurs joueurs peuvent passer sur l'IA la plus puissante disponible. Le jeu est encore en train d'être compris par les humains, en fait. Les joueurs découvrent constamment de nouvelles stratégies qui changent le paysage concurrentiel - en tension ou en tandem, avec les ajustements continus de Blizzard au jeu. Et je n'ai pas seulement à penser à ces stratégies dans l'abstrait : je peux les regarder littéralement exploser sur tout mon écran, avec Husky perdant sa voix dans une frénésie de casting, et le garçon de 10 ans en moi pleurant doucement pour joie.

Lorsque deux joueurs de haut niveau s'affrontent, quelque chose de beau se produit. Il y a de petits moments impossibles, où les limitations physiques de l'interface informatique tombent, et les armées semblent être une extension de l'esprit de chaque joueur. Le flux et le reflux des batailles et la lutte acharnée sur chaque centimètre carré de la carte font qu'une guerre pixel contre pixel entre extraterrestres et humains semble soudain être la chose la plus naturelle et la plus vitale au monde.

StarCraft, IRL

Idra

De retour dans le monde réel, chez Legends,StarCraftles fans ont continué à affluer. Nous avions tout le rez-de-chaussée pour nous seuls, et il a finalement commencé à se remplir tard dans l'après-midi, mais les « vrais » fans de sport nous ont largement dépassés en nombre pendant la majeure partie de la journée. Juste après que les fans de football se soient enfin détendus, certains fans des NY Giants se sont rassemblés sur le balcon et ont commencé à être de vrais abrutis à ce sujet; un fan en jersey s'est levé et nous a pointé du doigt d'en haut, comme si nous étions une curiosité dans un zoo. Dans un moment particulièrement tendu, où les fans de football ont commencé à crier irrationnellement sur leurs propres écrans,StarCraftles fans ont commencé à scander 'MLG ! MLG ! MLG ! MLG ! », comme si cela calmerait l'opposition.

Husky faisait partie de l'équipe tournante de roulettes de la MLG qui a joué un match play-by-play sur les haut-parleurs du bar. Alors que le bruit de la foule étouffait certaines des voix des lanceurs de sorts, le ténor exubérant de Husky a traversé le vacarme alors qu'il racontait les événements du jeu à côté de son collègue lanceur Day[9], un ancien pro. Les roulettes passent étonnamment bien de leurs chambres à la grande scène : elles portent le blazer de sport standard sur un boutonnage et établissent un contact visuel avec la caméra comme si c'était leur travail quotidien. A MLG Orlando, Day[9] et Husky ont joué un rôle de sauvegarde auprès des principaux praticiens deStarCraftcasting, Tasteless et Artosis, quiavoirune journée de travail de casting de jeux dans un studio de télévision en Corée, mais nous avons tout de même attrapé quelques jeux DayHusky tout au long de la journée.

Le prochain match vraiment majeur, du moins en ce qui concerne Legends, était IdrA (l'Américain Zerg) contre BoxeR (le Terrien coréen). IdrA est en quelque sorte la « mauvaise graine » de laStarCraftcommunauté, sauf que dansStarCraftcela signifie qu'il quitte parfois les jeux sans dire « gg » (l'équivalent de ne pas se serrer la main après un match de baseball), et se plaint que Blizzard est stupide et que Terran est maîtrisé sur son flux en direct. Au bar, un million d'anecdotes ont été lancées avec « avez-vous vu le jeu où… », alors que nous répandions les légendes de notre sport à travers l'art ancien de la narration verbale, mais le favori incontrôlableStarCraft IIle moment est «le jeu où» IdrA a quitté la rage alors qu'il gagnait en fait contre HuK lors d'une précédente MLG (la moitié de l'armée de HuK était «hallucinée», essentiellement un mirage). Ironiquement, les deux joueurs sont désormais coéquipiers : HuK a récemment été acquis par l'équipe d'IdrA, avec un salaire à six chiffres selon les rumeurs.

Les roulettes passent étonnamment bien de leurs chambres à la grande scèneBarCraft-300-015 BarCraft-300-011

Ma sœur est arrivée au bar vers 13 heures, sa curiosité piquée par mes tweets irrationnels et alimentés par du Coca light, et je lui ai expliqué tout ce drame. Elle a décidé qu'IdrA valait son vote. Le reste du bar a également mis de côté ses propres préjugés, car il y a ici une histoire plus vaste.

Au début (comme il y a un an),StarCraft IIétait un véritable Far West. Âgé de plus d'une décennie, le jeu original était devenu plutôt ancré dans ses habitudes. En raison des ligues professionnelles du pays, la domination de la Corée du Sud enStarCraftest devenu si ancré que tout non-coréen tentant de concourir est qualifié d'« étranger ».StarCraft IIcependant, c'était un territoire inexploré, et de nouveaux joueurs affluaient de partout. Des joueurs comme HuK et IdrA, qui avaient excellé dans l'originalStarCraft, mais peinaient dans l'obscurité par rapport à leurs concurrents coréens, étaient soudainement les lumières brillantes de laStarCraft IIcommunauté. Mais, bien sûr, cela ne pouvait pas durer.

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IdrA était le grand espoir américain de ce bar

En juillet, les Coréens sont descendus surStarCraft II. Il y avait eu un tampon naturel : en tant que joueur professionnel, où les marges sont minces, vous devez suivre l'argent. Jusqu'à une date relativement récente, l'argent était dans le coréenStarCraftligues. MaisStarCraft IIL'énorme suivi international de 's a rendu les tournois en dehors de la Corée plus lucratifs, et la Major League Gaming a réussi un coup majeur lors de son tournoi d'Anaheim, avec neuf professionnels coréens présents. Ils ont détruit les étrangers.

Depuis lors, les étrangers n'ont pas gagné. IdrA était le grand espoir américain de ce bar contre les machinations froides et calculatrices de BoxeR. Même le style de jeu de BoxeR, quelque chose qu'il perfectionne depuis une décennie, est la quintessence de la force brute sans cœur. Bien sûr, c'est le gars le plus gentil de tous les temps et un véritable ambassadeur de son sport, mais pendant l'heure qui a suivi, je l'ai détesté. Nous avons commencé un nouveau chant : « USA ! ETATS-UNIS! USA! », Et finalement, c'était quelque chose avec lequel les clients du haut pouvaient être d'accord.

Lorsque IdrA a battu BoxeR 4-3 dans un match au meilleur des 7 acharné, la barre a explosé. 'ETATS-UNIS! ETATS-UNIS! ETATS-UNIS!' nous avons encore chanté. On pourrait penser que nous venions de battre les Soviétiques aux Jeux olympiques. Cependant, tout le monde n'a pas été converti. En sortant, après autant deStarCraftl'éducation qu'elle pouvait suivre, ma sœur a entendu des mécontentements : « Pourquoi ce stupide jeu vidéo joue-t-il à Legends ?

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Le paradis de StarCraft s'est avéré être en face d'un bar à salades faux-européen à MidtownVue grille

À l'approche des finales, la barre s'est remplie à presque éclater. Nous avons assisté à tellement de jeux incroyables! Mais tout aussi bonne que le tournoi à l'écran était la camaraderie. J'ai discuté avec un fou de maths / économie, qui a surtout regardéStarCraftpour la stratégie « macro » de haut niveau. Mon compagnon de table de niveau Diamant construisait un clone Diablo avecStarCraft IIdes outils de modding pendant son temps libre. Avant même la diffusion du match final, quelques clients à proximité discutaient d'un voyage en voiture à Providence, RI, où la MLG organisera les championnats de fin d'année, avec un grand prix de 50 000 $. Les gens ont crié des suggestions à l'écran, comme « Get Dark Templar ! » ou « Focus feu les fantômes ! » Les joueurs filtrés de Comic Con et d'un parrainé par IntelStarCrafttournoi. Des professionnels ont été aperçus, portant des maillots recouverts de logo pour représenter leurs sponsors.

J'ai discuté avec des gens que je n'avais jamais rencontrés auparavant de l'équilibre délicat entre les races, de choses comme « Warp Prism harass » et « Ghost snipes », à propos d'autres jeux vidéo, même. Je ne suis pas vraiment du genre à parler aux étrangers, même pas avec quelques Coca light en moi. Même lorsqu'il s'agit de mon travail, où j'interagis régulièrement avec des collègues et des lecteurs, je préfère me cacher dans un coin : je suis à court de quoi que ce soit d'intelligent à dire dans une conversation informelle — oui, l'iPhone est plutôt bon, je devine. Mais ici, j'étais dans un bar et je débordais de toutes ces connaissances inutiles refoulées que j'avais amassées lors d'un rendez-vous secret sur YouTube avec Husky. Et la meilleure partie était que j'en connaissais environ un dixième autant que presque tous les autres fans là-bas, et ils voulaient tous partager aussi. j'étais dedansStarCraftparadis, qui s'est avéré être en face d'un bar à salade faux-européen à Midtown.

La déception et la frustration se sont transformées en chahut patriotique

IdrA a affronté un autre Terrien coréen, Bomber, et Internet a échoué. Il avait été inégal toute la journée, mais maintenant c'était fini pour le compte. Heureusement, un gars avec un MacBook près de chez nous a réussi à avoir un flux pendant le temps d'arrêt du bar, donc une vingtaine de nerds se sont réunis autour de sa table, tendant le cou pour avoir un aperçu de l'action, et relayant l'action pour ceux qui ne pouvaient pas voir . Le flux principal a été diffusé pendant près de vingt minutes, mais le premier match s'est avéré être un match épique, et les téléviseurs du bar ont repris vie au moment où IdrA lançait une énorme attaque de « croissance fongique » contre les unités de Bomber, que nous avons vivement applaudie. . Un peu ivres de joie à ce stade (ou peut-être juste ivres), nous avons à nouveau applaudi IdrA lorsqu'il s'est étendu à une nouvelle base à la marque des 35 minutes, dans ce qui s'est avéré être un épanouissement économique inutile. Peu de temps après, il a détruit l'armée de Bomber. Notre déception et notre frustration des minutes précédentes se sont rapidement transformées en chahut patriotique.

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IdrA dit que sa seule chance contre MC est un 'patch d'équilibre'

Pendant ce temps, une nouvelle menace coréenne se préparait, nommée MC. En se battant dans la catégorie des perdants, MC a éliminé le bien-aimé MarineKing après que HuK l'ait fait sortir d'un tournoi légendaire et incroyablement divertissant et sur le chemin de MC.

Et donc IdrA s'est retrouvé face à un autre adversaire redoutable, et c'est son affrontement le moins préféré : Protoss. Alors que IdrA / HuK est peut-être la querelle la plus célèbre de la scène actuellement, la rivalité MC / IdrA n'en est pas moins au vitriol. À la MLG Columbus en février, MC a battu IdrA dans ce qui s'est avéré être un combat pour la troisième place, a sauté dans la foule, a félicité ses fans, puis a pointé IdrA dans une raillerie séculaire. IdrA l'a renversé. À Orlando, des psychologues sur fauteuils ont fait gagner le match par MC avant même qu'il ne commence, et c'est exactement ce qu'il a fait, en battant IdrA 2-1. Pour le prochain événement MLG Providence, IdrA a déclaré officiellement que sa seule chance contre MC est un « patch d'équilibrage ».

Chez Legends, tous les deux cents d'entre nous ont cédé leur loyauté à HuK, qui est resté au-dessus de la mêlée dans la tranche des gagnants pendant la majeure partie de la journée. Étant donné que HuK est canadien, notre chant américain ne fonctionnerait pas, et « Amérique du Nord ! Amérique du Nord!' est un peu lourd de syllabes, nous avons donc eu recours à un « HuK ! HuK ! HuK !' Les prouesses de Dimitar en tant que fan de football ont aidé la foule à affiner le chant, commençant lentement, puis accélérant dans une frénésie, explosant en acclamations à un moment spontané avec lequel je ne pouvais jamais vraiment me synchroniser. HuK a affronté TheStc, qui était jusque-là invaincu dans le tournoi, et a gagné. Ensuite, c'était au tour de MC contre TheStc, et MC a également remporté ce match. Du coup, on avait deux Protoss en finale.

Les matchs joués précédemment dans le tournoi sont reportés, donc HuK est déjà entré dans le meilleur des sept matchs avec une avance de 2-1.

Corée contre le monde

HuK a remporté le premier match avec la plus ancienne construction Protoss du livre, un « Four Gate ». Cela signifie quatre passerelles, le bâtiment de base de production d'unités pour les Protoss. Les passerelles pompent les Stalkers rapides à distance et les Zélotes de mêlée plus lents. Le jeu était terminé presque avant qu'il ne commence, avec un impressionnant micro HuK ​​essorant chaque once de dégâts de ses quelques premiers Stalkers. Une partie du style unique de HuK n'a rien à voir avec le micro ou le macro : il est tout aussi doué pour les discussions poubelles en début de partie. Il est difficile d'appeler cela un discours poubelle, vraiment, plus comme une marque très spéciale de pêche à la traîne.

Le style unique de HuK comprend une marque très spéciale de pêche à la traîne

HuK est en fait colocataire avec MC en Corée, où ils participent tous les deux au GSL (actuellement le plus compétitifStarCraft IIligue mondiale), HuK étant l'un des rares étrangers viables sur la scène. Il a commencé le premier match en appelant MC son 'fils', puis les deux ont commencé à railler Zerg et Terran pour ne pas avoir atteint la finale, plaisantant sur l'inévitable 'nerf' Protoss qui en résultera (le patch d'équilibre IdrA en rêvait). Dans un anglais cassé adorable, MC a menacé de tuer David Kim, le concepteur d'équilibre de jeu de Blizzard pourStarCraft IIs'il nerfe les Protoss. HuK a accepté d'aider.


Le deuxième match était encore plus unilatéral. Avec le match à 4-1 en faveur de HuK, aucun des deux joueurs n'était aussi cavalier avec les plaisanteries. Dans une manœuvre désespérée, MC a opté pour le « fromage » classique des Protoss (une stratégie non traditionnelle, plus dépendante de la ruse que de l'honnêteté) : une ruée vers le canon, qui consiste à construire des tourelles dans ou près de la base de votre adversaire, au lieu d'un honorable armée pour faire le travail. HuK a repéré la tentative et l'a magnifiquement bloquée, laissant MC sur l'économie pour le reste de la partie. MC a essayé de rester agressif, mais HuK a continué à repousser et a lancé sa propre attaque paralysante. La bataille ultime de MC avec HuK n'était tout simplement pas suffisante pour égaler l'avance économique écrasante de HuK, et alors que le dernier des Stalkers de MC disparaissait, il a tapé 'TT', l'émoticône coréenne pour les yeux qui pleurent. HuK a dit 'désolé mon fils' et MC a remis le 'gg', perdant le match et couronnant HuK le champion de la MLG Orlando. Les non-coréens du monde entier ont célébré. Il y avait beaucoup de hangars TT-of-joy à Legends. « HuK ! HuK ! HuK ! HuK !' Nous avons pleuré.

Il ne s'agissait pas seulement de triompher des Coréens ; un vague patriotisme continental. Comme Husky et ses collègues, nous avions finalement amenéStarCrafthors de nos chambres, hors des chaînes YouTube et des flux Twitch.tv. Le jeu était plus que numérique, maintenant, plus qu'un mème, plus qu'un article de blog ou un fil de discussion. C'était même plus que Battle.net, ou les quelques gigaoctets de starcraft2.exe sur nos disques durs. C'était réel, disaient nos voix rauques, nos pieds fatigués et nos verres de bar teintés de savon. Et, tout aussi important, nous étions prêts.

Après avoir dit au revoir à Dimitar et à quelques autres de mes nouveauxStarCraftamis, je suis rentré chez moi à vélo dans le trafic tardif du dimanche. Mon buzz de Diet Coke ne s'était pas encore calmé et le son des chants résonnait toujours dans mes oreilles. j'ai pensé à jouerStarCraft, dans ma petite ligue de bronze idiote. « Les étrangers peuvent aussi être bons aux jeux vidéo », me suis-je rassurée. Je joue aux Protoss, après tout, donc j'ai déjà une longueur d'avance sur la concurrence. « Peut-être que je vais aller mieux. » Quand je suis rentré chez moi, j'ai lancé YouTube et j'en ai regardé d'autresStarCraft.

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