Les scientifiques jugent la nouvelle super toxine trop dangereuse pour être rendue publique

La toxine botulique de type H n'a pas d'anticorps connus

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Un nouveau type de toxine botulique - la substance la plus toxique connue de l'homme -a été découvert dans les selles d'un enfant. La toxine botulique de type H est le huitième type (les types A-G étant les sept premiers) à être détaillé par les scientifiques ; la toxine d'origine naturelle peut conduire au botulisme chez l'homme, une maladie rare qui provoque la paralysie et peut être mortelle.



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Une décision inédite mais nécessaire

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Les personnes souffrant de botulisme sont généralement traitées avec des anticorps, mais les chercheurs n'ont pas encore développé quoi que ce soit d'efficace contre la toxine botulique de type H. Habituellement, la séquence d'ADN d'une nouvelle toxine serait ajoutée à une base de données publique, mais comme il n'y a pas de traitement efficace, il y a des inquiétudes. le type H pourrait être utilisé dans une attaque biologique. Pour cette raison, et après avoir parlé avec de nombreux organismes gouvernementaux américains, l'équipe qui a fait la découverte a pris la décision sans précédent de garder secrète la séquence d'ADN de la toxine. Un rapport sur le type H a également étépublié sous forme incomplètepour empêcher quiconque de tenter de transformer la toxine en arme.



Il convient de souligner que, malgré son extrême toxicité, le danger pour le public sans interférence humaine est très faible, et retenir la contrainte dans les bases de données publiques ne fait qu'améliorer la sécurité. La crainte que quelqu'un puisse planifier une attaque biologique n'est cependant pas sans fondement, car le groupe terroriste japonais Aum Shinrikyo a tenté en vain une attaque utilisant la toxine botulique dans les années 90.


La réaction de la communauté a été positive, mais on craint qu'un nouveau précédent n'ait été créé

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En tant que détails NPR, la réaction de la communauté scientifique a été globalement positive. 'Ce n'est pas le processus habituel pour publier des manuscrits', note David Hopper, spécialiste des maladies infectieuses et rédacteur en chef de la revue qui a publié le rapport incomplet. « Nous avons pensé que dans ce cas, une exception était appropriée. » David Relman, un microbiologiste de l'Université de Stanford qui a été consulté sur la décision de publier le rapport, note que la toxine a 'des risques et des conséquences inhabituels pour la santé humaine', ajoutant que nous n'aurions aucune défense si elle était délibérément utilisée à mauvais escient. 'Je tiens à féliciter les auteurs d'avoir agi d'une manière que je pense responsable et prudente.'



Bien qu'il reconnaisse que ce cas est unique et qu'il approuve la décision de retenir des informations, Ronald Atlas, un biologiste et expert en armes biologiques à l'Université de Louisville dans le Kentucky, a déclaré à NPR qu'il avait 'de réelles inquiétudes quant à la fréquence à laquelle nous ferions cela et à ce que cela fait pour l'implication globale de l'avancement dans les sciences de la vie.' Débat mis à part, les chercheurs vont maintenant tenter de développer des anticorps pour combattre le type H avant de publier des détails complets sur la toxine.