Le rocher qui est tombé sur Terre

Comment l'obsession d'un chasseur de météorites l'a emmené des montagnes du Colorado au Bundy Ranch et l'a finalement conduit en prison

Pendant huit secondes, une lueur orange étrange a illuminé les mesas et les canyons de l'ouest du Colorado avec l'intensité de la pleine lune. Les habitants ont signalé un orbe bleuâtre dans le ciel qui a éclaté en une boule de flammes jaune et s'est dissipé au-dessus des gorges de Gunnison, situées à 10 miles à l'est de la ville de Montrose. Quelques instants plus tard, ils ont entendu un crépitement suivi d'un faible grondement.



Un observateur se tenait sur une crête lorsqu'il a senti son corps entier résonner, comme s'il venait du souffle d'un puissant haut-parleur. Un autre homme roulait vers l'ouest lorsqu'il a vu le flash dans son rétroviseur. Il a dévié de la route, a ouvert la portière de sa voiture et a tendu le cou vers l'horizon. Il y avait une lumière brillante qui s'accrochait juste au même endroit avec des cierges magiques qui s'éteignaient, raconta-t-il peu de temps après. Certains résidents ont appelé le 911, croyant avoir été témoins d'un accident d'avion ou d'hélicoptère.



Cette boule de feu dans le ciel le jour de Thanksgiving 2002 s'est avérée être un rocher venu de l'espace. Une caméra vidéo sur le toit de l'école secondaire Montrose, qui fait partie d'un réseau astronomique à l'échelle de l'État, a capturé des images de l'objet extraterrestre alors qu'il perçait l'atmosphère à une vitesse de36 000 milles à l'heure. Le morceau de roche avait à peu près la taille d'un mini-réfrigérateur, et lorsqu'il s'est enflammé à 60 miles au-dessus des montagnes Rocheuses, il l'a fait avec la force de 2,4 tonnes de TNT.

Lorsqu'elle s'est enflammée à 60 milles au-dessus des montagnes Rocheuses, la météorite l'a fait avec la force de 2,4 tonnes de TNT

Montrose (19 132 habitants) n'est pas le genre d'endroit où l'on attend beaucoup d'astronomes amateurs. Fondée à la fin des années 1800 en tant que plaque tournante de l'exploitation minière et de l'élevage, elle n'était devenue qu'une autre ville soufflée par le vent dans l'Ouest, remplie de devantures de magasins vides, de maisons mobiles et d'anciens combattants encaissant des chèques de sécurité sociale. Mais après que les Montrosiens aient aperçu cette étoile filante, ils ont continué à lever les yeux. Un météore encore plus brillant a éclaté au-dessus de Main Street en mai 2004. Quatre ans plus tard, un autre gros a filé dans le ciel au nord-ouest.



Lorsqu'une roche spatiale traverse l'atmosphère et atterrit sur le sol, elle s'appelle une météorite. En trouver un, c'est un peu comme ramasser un billet de loterie gagnant. Certains d'entre eux peuvent valoir quelques centimes par gramme. D'autres peuvent vendre pour des milliers de dollars. Les chasseurs de météorites ont naturellement commencé à chercher des débris dans les collines au-dessus de Montrose, mais la plupart sont repartis les mains vides.

Puis, un après-midi de 2010, un vendeur de météorites nommé Blaine Reed est passé à côté de M. Detector, un magasin de fournitures de prospection routière rempli de kits d'orpaillage, de marteaux à pierre et de détecteurs de métaux. Lorsque les clients sont arrivés avec des pierres déroutantes qu'ils avaient trouvées, le propriétaire, un sympathique adventiste du septième jour nommé Dave Lehmann, les a cachés derrière le comptoir pour que Reed les évalue.

Reed, qui a 54 ans, a surtout évalué ces roches comme un service public. Mais en tant que l'un des principaux revendeurs de météorites du pays, il était toujours à la recherche de quelque chose de précieux à venir par-dessus le tableau arrière. On ne sait jamais, dit-il. Reed est un homme grand et anxieux aux cheveux clairsemés, dont les yeux brillants sont cachés derrière une paire de lunettes à double foyer teintées. Il parle dans un bourdonnement frénétique et nasal, comme un robot avec un septum dévié.



Reed s'est fait un nom en 1998 lorsqu'il a commercialisé les premières roches lunaires abordables à des collectionneurs privés : un dixième de gramme de brèche lunaire de Libye a été vendu à 2 600 $. Avec seulement un baccalauréat en géologie, Reed n'a pas de formation académique pour étudier les météorites. Mais des décennies d'expérience lui ont donné le don d'identifier des spécimens d'un coup d'œil avec la certitude de n'importe quel scientifique accrédité.

Le fait est que la plupart des gens qui pensent avoir un billet de loterie gagnant ne

Lehmann a passé à Reed une pépite de la taille d'un pruneau avec un aspect ridé et argenté. Reed fronça les sourcils et fit courir ses doigts le long de ses arêtes avant de le jeter sur le comptoir comme une liasse de chewing-gum.

Lehmann a déclaré qu'un homme de Montrose nommé Steven Duane Curry l'avait apporté avec une carte postale sur papier glacé qu'il avait imprimée, dans l'espoir de la vendre en consignation. La carte indiquait qu'il s'agissait d'un vestige du bolide du jour de Thanksgiving de 2002. Seuls 75 livres, ou 35 kg, du météoroïde estimé à 200 livres, ont été récupérés, indique la carte. Cette météorite sera reconnue comme la première du genre à être récupérée sur le sol américain.

Reed poussa un hurlement. Le fait est que la plupart des gens qui pensent avoir un billet de loterie gagnant ne le font probablement pas. Le spécimen de Curry était ce que les vétérans du secteur aiment appeler un météore. Cela ressemblait à un morceau d'acier artificiel fondu. Reed a conseillé à Lehmann d'envoyer Curry sur son chemin.

Reed s'est dit que Curry s'envolerait comme autant de poussière cosmique. Au lieu de cela, le rejet par Reed du trésor de Curry deviendrait le coup d'ouverture d'un jeu tordu qui a transformé Curry d'une manière qu'aucun d'eux n'aurait pu imaginer. Au cours des huit années suivantes, Curry est passé d'un rockhound passionné avec un sens de l'humour ringard à un homme perturbé piégé dans un univers déformé de sa propre fabrication. Il a rejeté non seulement les normes de preuves scientifiques, mais aussi les principes les plus fondamentaux de notre système juridique. Cette trajectoire improbable laisserait finalement Reed dans une peur désespérée pour sa sécurité et Curry assis dans une cellule de prison dans le désert, face au reste de sa vie enfermé.

La première vidéo est apparue sur YouTube en mai 2011. Elle commence par une vue de bois de chauffage empilé devant un poêle, puis se poursuit jusqu'à une table recouverte de rochers. La caméra s'incline pour révéler un homme avec des lunettes et une moustache blanche en balai. Il ramasse une pierre et des tasses pour la caméra. Bonjour, les gars. Je suis Steve Curry. Je suis météorologue ici dans l'ouest du Colorado, dit-il avec la voix traînante d'un cow-boy des hautes plaines.

Aujourd'hui, il va montrer à ses téléspectateurs comment un kit de chimie humide sur Internet peut identifier la présence de nickel dans une roche - un signe qu'il pourrait provenir de l'espace. Après avoir frotté une pierre avec un coton-tige imbibé de vinaigre, il le touche à un deuxième coton-tige avec du diméthylglyoxime. Ce que nous verrons, c'est un joli rose-rouge rosé juste là. Vous pouvez le voir, dit-il, même si, en fait, vous ne pouvez pas tout voir. Nous l'avons eu plus rose, admet-il, mais quand même, nous devenons roses là-dedans.

Vous pouvez le voir, dit-il, mais en fait, vous ne pouvez pas tout voir

Ces résultats de test ont été un tournant, un moment où Curry pouvait voir quelque chose que le reste du monde ne pouvait pas. Peu importe que Curry ait très probablement contaminé son test rudimentaire en trempant deux fois ses cotons-tiges. Lui et sa femme, Sandra Lee Tyler, étaient tous deux pris dans l'excitation, imaginant comment ils pourraient capitaliser sur leur prime de météorite.

Le couple, tous deux à la fin de la soixantaine, vivait ses années d'or dans une maison verte de style ranch sur Dave Wood Road dans les collines au sud-ouest de Montrose, entourée de terres appartenant au gouvernement fédéral. Au sud se trouvaient les sommets enneigés des San Juan. À l'est se trouvait le Black Canyon, qui serait bientôt désigné parc national. À l'ouest, la forêt nationale d'Uncompahgre s'élevait vers les canyons de roches rouges de l'Utah.

Curry, le troisième de sept enfants, a grandi à proximité dans la communauté agricole de Paonia. Son père était professeur de lycée et entraîneur de basket-ball, et sa mère était femme au foyer. Comparé à ses frères, qui étaient des stars du basket-ball All-Conference, Steve était un homme ordinaire, un rock terrien qui a trouvé sa propre façon de se démarquer par sa créativité et sa bonne humeur. Après avoir effectué deux tournées au Vietnam, il a obtenu un diplôme en art, a travaillé comme mineur de charbon et chauffeur de camion et a vendu des peintures à l'huile de l'Ouest américain, les signant sous le pseudonyme de Charles Wesley Heileg.

Un jeune Steve Curry.

Photo gracieuseté de la famille Curry

Au début des années 1990, Curry et ses frères ont créé une entreprise pour produire un jeu de société appelé INITIALE. Réponse, qui était basée sur un jeu auquel ils jouaient quand ils étaient garçons.Jeuxle magazine l'a choisi comme l'un de ses 100 meilleurs jeux deux années de suite, mais la société a fait long feu. Curry, cependant, n'était pas du genre à abandonner. Il a conçu plus de 40 jeux en tout, dont Hawaiian Glyphs, Stack Gammon et Wild Cod. (Le seul jeu de cartes joué à Just for the Halibut), qu'il a vendu sous le nom de société C.W. Heileg. Aucun d'eux ne gagnait beaucoup d'argent. Une fois que Curry a rencontré Tyler en 2001, elle dit qu'ils vivaient en grande partie des économies de son travail en tant que diététicienne.

Après que Curry et Tyler ont acheté leur maison à Montrose en 2006, Curry, qui n'avait aucune formation formelle en géologie, a trouvé des roches qu'il soupçonnait provenir de l'espace. Dans une lettre qu'il m'a envoyée, il m'a expliqué qu'il ravivait l'intérêt qu'il avait développé chez son grand-père, un Rockhound-Extraordinaire, qui avait une boutique lapidaire dans son sous-sol. Pour détecter les météorites de fer, Curry suspendait un aimant de terre rare à un cordon alors qu'il se promenait dans les bois autour de sa maison. Ses trouvailles seraient lavées de leur rouille, polies dans un gobelet en pierre ou sciées en deux pour exposer leur section transversale.

Les scientifiques classent les météorites en fonction de leur composition. Environ 94% sont des météorites pierreuses, qui sont composées de la même substance que le sable de plage et les micropuces - des minéraux de silicate comme le quartz et le feldspath. Les 6% restants sont des météorites fer-nickel, qui seraient dérivées des noyaux en fusion de planètes avortées qui finissent par se briser. Lorsque la Terre s'est formée il y a 4,5 milliards d'années, ces mêmes métaux ont coulé jusqu'à son noyau, où ils restent piégés à 1 800 milles sous la croûte rocheuse. C'est pourquoi les alliages fer-nickel naturels à la surface de la Terre sont à peu près assurés d'être des météorites.

Le commerce commercial de météorites s'adresse principalement à un petit mais fervent groupe de collectionneurs amateurs qui paieront des prix extraordinaires pour obtenir un morceau des dernières découvertes. Au cours des dernières années,demande de pierres de l'espaceest venu de riches collectionneurs chinois, qui semblent vouloir la plus grande pièce maîtresse sur laquelle ils peuvent mettre la main, et de frères techniques, qui se languissent des plus rares.

Il n'y a rien de tel qu'une nouvelle découverte, même si la découverte n'implique rien de plus qu'en apprendre un peu plus sur nous-mêmes.

La collecte de météorites a décollé pendant la course à l'espace de la fin des années 1950 et a culminé dans les années 1980 lorsque des marchands de rock stars comme Robert Haag ont établi des réseaux de chasseurs de météorites pour rechercher des roches. Cela signifiait principalement faire passer le mot aux agriculteurs du Midwest pour leur envoyer des spécimens qu'ils labouraient dans leurs champs. Mais il a également produit des gens comme Michael Farmer, un chasseur de météorites basé à Tucson qui a pourchassé des étoiles filantes dans 80 pays et a déjà passé deux mois dans une prison à Oman pour exploitation minière illégale. (Il a couru jusqu'à Montrose quelques jours après la boule de feu de Thanksgiving.) Plus récemment, les nomades du désert du Sahara sont devenus une source précieuse de nouveau matériel. L'International Meteorite Collectors Association répertorie 455 membres sur son site Web, mais la taille modeste du marché signifie que seules quelques dizaines de revendeurs dans le monde vivent à plein temps des seules météorites.

Plus Steve Curry étudiait les météorites, moins il comprenait comment les scientifiques et les marchands pouvaient prétendre qu'elles étaient rares. Il les a trouvés partout où il regardait : dans les lits des cours d'eau, au sommet des collines, même sur le parcours de disc golf Sunset Mesa au sud de la ville. Il a acheté un exemplaire du livre de 1973Trouver une étoile filantepar Harvey H. Nininger, un scientifique autodidacte qui a fondé l'American Meteorite Museum à Tucson. Curry en est venu à croire qu'il perpétuait l'héritage de Nininger. C'est une science incroyable, et j'aime y être impliqué, a-t-il écrit dans un e-mail à Randy Korotev, chercheur en météorites à l'Université de Washington à St. Louis. Peut-être conviendrez-vous qu'il n'y a rien de tel qu'une nouvelle découverte, même si la découverte n'implique rien de plus qu'en apprendre un peu plus sur nous-mêmes.

Steve Curry.

Photo gracieuseté de la famille Curry

Les scientifiques, les collectionneurs et les marchands de la communauté des météorites peuvent avoir des relations difficiles les uns avec les autres. Bien que certains scientifiques soient mécontents de l'idée que du matériel de recherche potentiel soit enfermé par des propriétaires privés, le commerce des météorites a également fait apparaître de nouveaux matériaux scientifiquement précieux. Korotev a douté des découvertes de Curry, lui disant qu'elles n'avaient pas les caractéristiques distinctives des météorites. Certains semblaient être des basaltes, qui sont d'origine volcanique. D'autres étaient probablement des brèches, un conglomérat rocheux qui existe à la fois sur la Terre et sur la Lune. S'il roule sur l'autoroute et qu'il a 4 pneus, 2 phares et un coffre, alors c'est probablement une automobile, pas un vaisseau spatial extraterrestre, a écrit Korotev à Curry.

Curry balaya le scepticisme. Il y voyait une dispute entre gentlemen — l'opinion savante d'un homme contre une autre. Il a cherché un expert qui le justifierait, mais à la fin, il n'en a trouvé aucun. Néanmoins, Curry a répertorié sur eBay les prétendues météorites qu'il a collectées dans le Colorado, l'Utah et le Texas. Une livre de roche lunaire était cotée 601 500 $. Un morceau de Mars valait 1 414 000 $. Ces prix auraient été astronomiques même si les roches avaient, en fait, été astronomiques.

Mais à Montrose au moins, Curry comptait comme un expert. Il a développé une suite, donnant des conférences debout uniquement aux adultes et aux écoliers à la bibliothèque de Montrose et dans les églises et les musées. Lors des présentations, il arborait parfois un gilet en cuir noir et une cravate bolo, évoquant un banquier d'un John Wayne Western. Il a parsemé ses conférences de mots techniques comme regmaglypt, l'impression d'empreinte de pouce provoquée lorsque des gaz atmosphériques chauds récurent la surface d'une météorite.

Montrose, Colorado.

Olathe, Colorado.

Il était extrêmement bien informé, dit Robert Stollsteimer, qui est devenu ce qu'il appelle une groupie. Une femme âgée à Olathe, la ville voisine, est devenue convaincue que sa cour était pleine de météorites, et elle a fait un don de 15 000 $ à Curry pour qu'il puisse acheter du matériel de test des météorites. Channel 8 News à proximité de Grand Junction a publié un article sur Curry découvrant les premières roches lunaires en Amérique du Nord. C'était pour le moins surprenant. Il a trouvé des contours de crustacés, d'escargots et de vers marins à l'intérieur de ses météores, selon le rapport. Preuve de vie extraterrestre.

Bien que Curry n'ait pas encore tiré de bénéfices considérables sur les ventes de météorites, il a commencé à se considérer comme un capitaine d'industrie, un magnat des chemins de fer d'autrefois qui pouvait redonner à sa ville frontière. Il a créé la Fondation Osirius avec l'intention de canaliser les bénéfices de ses météorites vers des œuvres caritatives. Il a distribué des météorites aux gens qu'il a rencontrés comme s'il s'agissait de cadeaux. Il a également fait don de cinq spécimens à la Montrose County Historical Society, qui, selon le reçu qu'il a griffonné, valaient 58 994 500 $.

Lors d'une réunion du conseil municipal de Montrose, Curry a présenté sa vision de l'avenir de la ville. Je voudrais présenter au Conseil une proposition de relance économique impliquant une abondance de ressources naturelles trouvées ici, a-t-il écrit dans un document qu'il a distribué ce jour-là. Il a parlé de la construction d'un musée des météorites en ville et de la création d'un parc clôturé au sommet de Sunset Mesa, où les visiteurs pourraient observer des météorites.in situ. Avec votre aide, votre soutien et votre coopération, a-t-il déclaré, j'aimerais promouvoir Montrose et le comté de Montrose en tant que nouvelle « capitale mondiale des météorites ».

De gauche à droite : Blaine Reed, Linda Sakurai et Blake Reed.

Les lapins se sont dispersés alors que Blaine Reed et son frère jumeau Blake grondaient sur l'allée de gravier de leur propriété commune à environ 15 miles au nord de Montrose. Leur terrain sans arbres ressemble à un avant-poste sur Mars, avec une série d'habitations préfabriquées beiges qui sont de la même couleur que le sol poudreux sous les pieds. Entre leurs maisons – ornées de panneaux solaires, d'antennes paraboliques et d'une antenne radioamateur – se trouve une piste de terre pour leur avion ultraléger.

Les jumeaux venaient de rentrer d'une semaine épuisante au Denver Gem and Mineral Show de septembre 2011, mais ils n'avaient pas le temps de se reposer. En tant que membre de l'International Meteorite Collectors Association, Reed a adhéré à un code d'éthique strict, s'engageant à maintenir un haut niveau de professionnalisme dans l'identification et la vérification des météorites. Les membres maintiennent ce niveau élevé en surveillant les activités des uns et des autres pour en assurer l'exactitude, indique le code. L'une des choses les plus difficiles est de faire croire aux gens que les météorites que vous vendez sont réelles, dit Reed. Ceux qui enfreignent le code doivent être réprimandés.

Reed et ses collègues avaient fait virer Curry d'eBay à plusieurs reprises pour ses fausses météorites, et, à chaque fois, Curry s'en est pris avec de plus en plus de vitriol. Ses prétendues météorites, ou Curry-ites, faisaient maintenant leur apparition dans les magasins de Montrose, Telluride, Glenwood Springs et Grand Junction. La goutte d'eau pour Reed est venue lors du salon des gemmes de Denver sous la forme d'un e-mail intitulé High Noon Challenge que Curry a envoyé à la communauté des météorites :

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Salut les garçons et les filles ; Vous avez tous passé un moment merveilleux, au cours des deux dernières années, à essayer de dénoncer mes recherches, à attaquer mon intégrité, à diffamer mon personnage et, surtout, à vous ridiculiser ! J'ai permis cela et j'ai fait preuve d'une grande tolérance pour votre comportement très peu professionnel et grossièrement contraire à l'éthique, mais je ne tolérerai pas que vous abusiez de ma famille, de mes amis et de mes collègues de travail. VOUS AVEZ PASSÉ LA LIGNE POUR LA DERNIÈRE FOIS !!

Curry a proposé que Reed le rencontre à la bibliothèque de Montrose après le spectacle de gemmes de Denver pour un duel. Reed était à l'époque l'un des seuls revendeurs du pays à posséder un analyseur de fluorescence à rayons X (XRF), un appareil de 40 000 $ qui ressemble à un pistolet à rayons et peut identifier les éléments chimiques dans un échantillon géologique en quelques secondes. M. Blaine Reed doit se présenter à cette conférence, armé de son nouveau jouet, comme dans son analyseur portable XRF, a écrit Curry. Moi aussi, je me présenterai avec notre analyseur portable XRF, qui sera exploité par un géologue expérimenté de l'ouest du Colorado. Les deux hommes devaient comparer l'une des prétendues roches lunaires nord-américaines de Curry avec une roche lunaire vérifiée du Maroc, et les résultats seraient jugés par un jury composé des habitants de Montrose. S'il est justifié, écrit Curry, Reed doit abandonner pour toujours le commerce des météorites.

Reed était sidéré par le culot de ce type. Pour qui Curry pensait-il qu'il défiait son autorité, son gagne-pain ? Reed n'était pas un marchand de roues. C'était un homme de science et d'intégrité. Il avait une passion pour les météorites depuis la nuit où il était assis sur le siège arrière de la voiture de ses parents souffrant d'angine streptococcique et a aperçu une étoile filante. Il était le seul à l'avoir vu. C'était à lui et à lui seul, un ombilic incandescent reliant ce garçon de sept ans au firmament. En sixième, Reed a finalement mis la main sur sa première météorite, un flocon qui s'est effondré sur un spécimen de planétarium. Garçon, je me suis accroché à ça, dit-il. Cela ne ressemblait pas à grand-chose. La plupart des météorites ne le font pas. Ce qui captivait Reed, à l'époque comme aujourd'hui, c'était son origine. C'est quelque chose d'un autre monde, dit-il.

Le pistolet XRF de Blaine Reed.

Reed était prêt, en principe, à accepter le défi de Curry. Mais il avait une meilleure idée. Pour le mettre en œuvre, cependant, il savait qu'il devrait enrôler son frère jumeau. Blake, qui a trois minutes de plus que Blaine, a quelques mèches de cheveux gris de plus et porte ses lunettes de chouette perchées sur le bout de son nez. Alors que Blaine est le Luddite, qui vient tout juste de passer d'une machine à écrire à un ordinateur portable Windows, Blake est le génie de l'électronique, qui transporte son fer à souder comme un doudou.

Les jumeaux se mirent au travail sur leur plan. Premièrement, ils ont publié des annonces de recherche dans lePresse quotidienne de Montroseet tapissé la zone de dépliants offrant 10 $ pour les curry-ites qu'ils pouvaient analyser. Une demi-douzaine de spécimens ont été déposés chez M. Detector, et ils les ont zappés avec le XRF, prêtant des chiffres précis pour soutenir les yeux entraînés de Reed. C'étaient des roches terrestres, pures et simples. Pourtant, ces résultats ne suffiraient pas. Ils devaient envoyer un message puissant à Curry pour qu'il arrête de colporter ses contrefaçons. Le temps de jeu est terminé et je veux dire affaires ! Reed a écrit Curry dans un e-mail.

Le temps de jeu est terminé et je veux dire affaires !

Le matin du 1er octobre, Blake baissa les yeux sur son poignet et appuya sur sa montre d'espionnage à l'ancienne avec une caméra vidéo cachée dans son visage analogique. Blaine, Blake et la femme de Blaine, Linda Sakurai, se sont pavanés dans Main Street Minerals & Beads au centre-ville de Grand Junction. Alors qu'un air de jazz jouait sur une boombox, ils passèrent devant quelques géodes d'améthyste et s'approchèrent d'une grande vitrine en verre affichant des roches avec des aimants fixés dessus. Les météorites de fer/nickel de Montrose lisent l'étiquette. Sur une étagère inférieure se trouvait un certificat d'authenticité d'aspect ringard signé par Curry.

Je voulais regarder les météorites de fer de Montrose, dit Blaine à un employé au comptoir. J'étais ici la semaine dernière et ma femme dit qu'elle m'en offrira un en cadeau.

L'un des employés du magasin a ouvert l'étui et Reed a ramassé le plus petit spécimen qu'il a pu trouver, un Curry-ite de 6 grammes de la taille d'un timbre-poste. Cela a été documenté, lui a-t-elle assuré, ayant pris Curry au mot. C'est une octaédrite plésitique, dont je ne connais pas grand-chose. Mais apparemment, c'est super, super rare. Elle lui a remis un imprimé prétendant montrer qu'il ne contenait pas seulement du nickel mais aussi des métaux précieux comme l'or et le platine. Reed savait que les octaédrites plésitiques étaient parmi les météorites fer-nickel les moins courantes, uniques en ce qu'elles avaient des structures en forme d'aiguilles. Le prix de cette petite pépite était de 645,90 $.

C'est beaucoup d'argent, exhala Reed théâtralement. Pourtant, sa femme a sorti sa carte Visa et ils se sont précipités hors du magasin avec leur achat.

Quelques semaines plus tard, Ryan Piotrowski, un officier du service de police de Grand Junction, a entendu son sergent plaisanter à propos d'une petite pierre noire qui avait atterri sur son bureau. C'était l'affaire de merde classique qu'aucun des vétérans de la force ne voulait toucher : des documents impénétrables et des témoins crachant du charabia. Mais Piotrowski, un jeune transplanté net du Wisconsin, venait de commencer à regarder la série téléviséeMétéorite Hommeset était intrigué. Ce personnage de Reed, qui prétendait avoir été victime d'une fraude, semblait en fait savoir de quoi il parlait.

Non seulement la machine XRF de Reed avait montré que le Curry-ite n'avait pas de nickel, mais Reed est allé encore plus loin : il avait envoyé des copeaux à un laboratoire professionnel où les analystes utilisaient une machine qui chauffe les matériaux avec une torche à plasma de 10 000 degrés. À l'aide d'un processus appelé spectrométrie de masse à plasma à couplage inductif, l'appareil identifie ensuite la composition atomique du rasage par la lumière qu'il émet, comme une minuscule supernova mourante. Le laboratoire a confirmé les découvertes de Reed : la pépite de 6 grammes que Curry essayait de vendre comme métal précieux de l'espace n'était que de l'acier au carbone avec une trace de nickel en voie de disparition. Reed a partagé ces résultats avec l'agent Piotrowski.

Une météorite appartenant à Blaine Reed.

Une météorite appartenant à Steve Curry.

Le 26 janvier 2012, Piotrowski a invité Curry à le rencontrer à la station pour un entretien volontaire. Curry glissa le long de quelques rochers de la taille d'un arrêt de porte et d'un classeur rempli d'imprimés Wikipédia qu'il ouvrit sur la table entre eux. Merci d'être venu, dit Piotrowski.

Je pourrais probablement passer plus de temps sur les météorites que vous ne le souhaitez, a plaisanté Curry.

Mais Piotrowski n'était pas d'humeur pour l'une des conférences de Curry. J'espère que vous comprenez que je suis assez instruit sur les météorites, dit-il en reprenant le contrôle de la conversation. Il voulait se concentrer sur la question de savoir combien de nickel devrait être dans une octaédrite plésitique. Selonle Cambridge Encyclopédie des météorites, ils doivent contenir 13 à 16 pour cent de nickel. Les Curry-ites, cependant, en avaient 10 000 fois moins que cela. Vous êtes un homme intelligent, comptez-vous vraiment 0,0008 % de nickel comme nickel ? demanda Piotrowski.

Ce que nous vivons ici est une nouvelle science, a déclaré Curry, et je fais partie de la vague qui donne à ces scientifiques de nouvelles informations pour revenir en arrière et corriger les choses qu'ils ont dites.

Quel est le pourcentage minimum qui est acceptable ? demanda Piotrowski.

Zéro, répondit Curry. Si vous n'avez pas besoin d'avoir du nickel dans une météorite pierreuse, alors vous n'avez pas besoin d'avoir du nickel dans une météorite de fer.

Vous dit! dit Piotrowski. Qu'est-ce qui empêchera quelqu'un de ramasser du minerai de fer et de dire que c'est une météorite ?

Votre fondement moral, répliqua Curry.

Une météorite appartenant à Blaine Reed.

Une météorite appartenant à Steve Curry.

Curry n'arrêtait pas de changer son histoire et ne pouvait même pas dire quelles analyses concernaient la roche suspecte. Les deux! proposait-il, invoquant une logique quantique. Pire encore, il croyait manifestement à ses propres mensonges. Lorsque Piotrowski a estimé qu'il avait épinglé Curry du mieux qu'il pouvait, il a lancé une citation à comparaître, l'accusant de vol et de fraude pour avoir vendu la fausse météorite à Reed. Ensuite, il a regardé Curry dans les yeux et a lancé un avertissement sévère. Vous devez comprendre ce que vous pensez être juste ou ne plus l'être.

Curry a été jugé le 18 octobre 2012 et le juge l'a condamné à 500 heures de travaux d'intérêt général et lui a ordonné de payer une amende de 1 500 $ ainsi qu'un dédommagement à Reed pour l'avoir fraudé. Par ailleurs, le procureur général du Colorado lui a interdit de faire de la publicité ou de vendre de prétendues météorites.

La décision a dévasté Curry. Il sentait que son honneur était en jeu, dit sa sœur cadette, Sharon Smallwood. Personne ne va me traiter de fraudeur, lui a-t-il dit. Il a refusé de se conformer aux termes de sa peine et a étudié la loi afin de lancer son propre appel.

Curry a également déposé une plainte de 55 pages contre Reed, alléguant un complot international de météorites qui empêchait le nouveau matériel de faire baisser les prix.« Météorites de Blaine Reed »,comme tous les autres marchands de météorites, se drapent sous la bannière de'LA SCIENCE,'comme si les météorites étaient si incroyablement rares et, d'une certaine manière, scientifiquement précieuses, a-t-il écrit.La priorité numéro 1pour tous« Scientifiques de recherche sur les météorites »,est de produire des revenus pour eux-mêmes, leurs centres de recherche et leurs universités d'origine.

Alors que les dossiers de Curry étaient rejetés à plusieurs reprises par les tribunaux, il sentit que l'injustice à laquelle il était confronté allait bien au-delà des météorites et impliquait le système juridique et politique plus large sur lequel le pays opère. Il a commencé à faire beaucoup de recherches sur Internet et a décidé que le gouvernement n'était pas vraiment le gouvernement, dit sa femme.

Comme de nombreux Occidentaux ruraux, Curry a toujours nourri des soupçons sur les pouvoirs en place. Au début des années 1990, il avait dessiné des caricatures politiques pour un bulletin libertaire intituléBon sens.Les caricatures montraient des contribuables en potence, décapités par des juges ou bouillis dans un ragoût de liberté. Maintenant, Curry a commencé à dévorer les écrits d'une femme en Alaska nommée Anna Von Reitz, qui croyait en un système juridique alternatif qui remonte au milieu du XIXe siècle. Chaque individu, Curry en est venu à croire, était un citoyen souverain et avait le droit de créer ses propres tribunaux et jurys conformément à la common law.

Steve Curry s'exprimant à la bibliothèque de Montrose en 2013. |Vidéo avec l'aimable autorisation de Blaine Reed.

Le 8 décembre 2013, 14 personnes se sont présentées pour une autre conférence que Curry donnait à la bibliothèque de Montrose. Cette fois, le sujet n'était pas les météorites. Curry recrutait des volontaires pour un grand jury de common law dans le comté de Montrose. Il se tenait à l'avant de la pièce dans un gilet noir et une cravate, à côté d'un chevalet d'artiste avec un grand bloc de notes dessus. Les juges, a-t-il dit à l'auditoire, étaient redevables au peuple. Une violation de la confiance et de la foi du peuple, a expliqué Curry. Vous pouvez les accuser pour cela.

Un vieil homme leva la main. Stéphane ? il a dit. Curry se tourna vers lui et posa sa main sur son menton. Une violation de ce serment peut aussi être une trahison ? suggéra l'homme.

Il a ensuite serré la main dans un poing comme s'il tenait un nœud coulant

Absolument, dit Curry.

Quelle est la punition pour trahison ? Il a demandé.

La trahison est suspendue, répondit Curry. Nous allons avoir beaucoup d'actes d'accusation pour trahison, je peux vous le garantir. Il serra ensuite la main dans un poing comme s'il tenait un nœud coulant. Il le hissa au-dessus de sa tête et leva les yeux en arrière.

Ce n'était qu'un exemple de plus du défi de Curry envers la loi. Pendant des mois, il avait refusé de faire son service communautaire ou de payer ses amendes. Le shérif du comté de Montrose, Rick Dunlap, a décidé qu'il devait agir. Deux semaines après la réunion, alors que la neige recouvrait le sol, Dunlap envoya son équipe SWAT sur Dave Wood Road pour arrêter Curry. Le shérif a pensé qu'une nuit en prison pourrait donner du sens à l'homme. Mais quand Curry est sorti, il était livide. La GUERRE a commencé, écrit-il à un ami. Ce pourrait être le bon moment pour faire appel à la Milice !

Steve Curry se tenait devant une botte de foin avec une loupe de bijoutier suspendue à son cou et une casquette de vétéran de combat sur la tête. Cinq mois s'étaient écoulés depuis son arrestation, et une femme l'interviewait pour unediffusion YouTubed'un groupe de citoyens souverains connu sous le nom de Citizens Action Network. Steve est un gentleman qui combat une partie de la corruption – beaucoup de corruption – depuis un certain temps, a-t-elle déclaré. Nous allons demander à Steve de vous expliquer un peu pourquoi il est ici.

Ici se trouvait le Bundy Ranch à Bunkerville, Nevada. Le propriétaire du ranch, un éleveur nommé Cliven Bundy, faisait paître son troupeau sur des terres fédérales depuis plus de 20 ans, amassant plus d'un million de dollars en frais de permis impayés. Bundy ne croyait pas que le gouvernement fédéral exerçait une emprise sur cette propriété ou sur tout autre terrain du Nevada. Lorsque le Bureau of Land Management des États-Unis a commencé à rassembler son bétail le 5 avril 2014, le ranch de Bundy est devenu unaimant pour les manifestants anti-gouvernementauxet des miliciens armés.

Devinez ce que les Bundy ont ici ? Dépôt météoritique ou astéroïde d'un élément particulier.

Curry était devenu une sorte de prédicateur itinérant, donnant des séminaires à des hommes blancs débraillés avec des fusils suspendus à leurs épaules. Il avait une idée étrange de la raison pour laquelle le gouvernement s'en prenait aux Bundy. Chaque entreprise minière dans le monde est centrée autour d'un gisement météoritique ou d'astéroïdes, a-t-il déclaré à son intervieweur. Devinez ce que les Bundy ont ici ? Un dépôt météoritique ou astéroïde d'un élément particulier, et cela s'appelle la dolomie de magnésium… qui est l'allumeur métallique pour le carburéacteur, le carburant de fusée. Curry sortit une petite boîte blanche, l'ouvrant pour révéler une pierre métallique. Oh oui, c'est une météorite de fer que j'ai découverte dans l'ouest du Colorado, dit-il. C'est ce que cette cabale est venu aprèsjepour.

En mai ou début juin, Curry s'est rendu dans le Montana, où il est resté avec Ryan Payne, un souverain qu'il avait croisé au Bundy Ranch et qui dirigeait une milice appelée les Oath Keepers. Curry croyait que Payne aussi,avait des météorites autour de luirésidence. Les autorités ont commencé à prendre note des nouvelles connaissances de Curry. Les flics du Colorado ont averti la famille de Curry qu'il pourrait rentrer chez lui avec une bande armée.

Je défendrai et protégerai ma femme, ma maison, ma propriété, mes collègues et mes amis, jusqu'au dernier souffle ! Curry a écrit dans une lettre au juge qui avait présidé l'affaire des météorites. Dans un courriel qu'il a envoyé auPresse quotidienne de Montrose, il a mis en garde contre plusieurs décès si sa condamnation n'était pas annulée. Quant à Reed, Curry l'a menacé, il serait bientôt arrêté pour trahison, et Curry avait déjà précisé quelle était la punition pour trahison. Reed a rapidement déposé une ordonnance d'interdiction, et lui, Blake et Linda ont demandé des permis d'armes de poing dissimulées. Les responsables leur ont dit qu'ils ne pouvaient rien faire d'autre qu'attendre que Curry agisse.

Caméras de sécurité installées à l'entrée de la propriété de Blaine Reed.

Le fusil semi-automatique de calibre 12 de Blake Reed.

Avec les citoyens souverains, il n'est pas facile de déterminer si quelqu'un a l'intention d'infliger des dommages physiques ou s'il a simplement un grave cas de diarrhée verbale. Ils ont été connusse déplacer de façon imprévisibledu soi-disant terrorisme de papier à la violence réelle. Le mouvement a ses racines spirituelles dans le Posse Comitatus, un groupe raciste et anti-fiscal qui s'est formé en 1969 et s'est éteint en 1983 lorsqu'un membre du Posse a tué deux US Marshals.

Une enquête menée en 2014 auprès de responsables de l'application des lois a classé les souverains au premier rang des menaces terroristes, devant les djihadistes et les néo-nazis. En 2014, un couple de Las Vegas a déclaré une révolution dans un restaurant Cicis Pizza et a abattu deux policiers. Terry Nichols, le co-conspirateur de l'attentat d'Oklahoma City en 1995, est membre du mouvement souverain ; tout comme Jared Fogle, le gars du métro, qui a été reconnu coupable de pédophilie.

J.J. MacNab, chercheur au programme sur l'extrémisme de l'Université George Washington, affirme que le mouvement souverain est comme une secte ou une religion, bien qu'il n'ait pas de chef ou de doctrine unique. Soit vous croyez, soit vous ne croyez pas, dit-elle. Il est composé d'un peuple qui ne veut pas payer ses impôts ou qui a des griefs lancinants avec le gouvernement, un employeur, une banque ou une entité en position de pouvoir. En plus de gâcher le système judiciaire avec des dépôts insensés, ils enregistrent des privilèges sur les biens appartenant à des agents publics, ce qui peut nuire au crédit de leurs victimes et les faire trébucher s'ils essaient de vendre leur terre. Ils croient que s'ils passent simplement par cette série d'étapes, ils peuvent forcer la nation à revenir à ce qu'elle était il y a 200 ans, dit MacNab. Selon son estimation, il pourrait y avoir 100 000 souverains purs et durs dans le pays, avec 200 000 autres qui ont essayé leurs stratagèmes devant les tribunaux. Curry, dit-elle, est un vrai croyant.

Il y avait le Steve Curry qui était nommé dans les documents juridiques, et puis il y avait leréelSteve Curry

Curry, un athée déclaré, se considérait comme un homme rationnel. Mais alors que sa nouvelle foi étrange évoluait, il a embrassé l'idée qu'il y avait deux univers parallèles. Il y avait les tribunaux, les flics et la science à laquelle la plupart d'entre nous croient. Ensuite, il y avait la réalité miroir de Curry, qui tournait autour de son propre axe et pouvait rejeter des débris qui entrent parfois en collision avec le monde réel et conduisent à des contradictions particulières. Il a nié la légitimité de nos tribunaux, mais il a insisté pour déposer des documents auprès d'eux. Il a refusé de reconnaître le gouvernement fédéral, mais il a également prétendu être un témoin protégé par le gouvernement fédéral. Il y avait aussi, naturellement, deux Steve Curry. Il y avait le Steve Curry qui était nommé dans les documents juridiques, et puis il y avait leréelSteve Curry, l'être humain naturel, vivant, respirant, sensible et miséricordieux, comme il l'a dit. Pour Curry, cette distinction était cruciale : cela signifiait que notre système n'avait aucune juridiction sur lui à moins qu'il n'y consente.

Après plusieurs mois sur la route, Curry est revenu à Montrose à l'été 2014. Il est rapidement devenu l'un des souverains les plus influents du Colorado, avec un rappel savant des précédents juridiques. Son écriture, même la plus menaçante, pouvait être ludique et étrangement persuasive. Il s'est nommé juge supérieur du Colorado et a participé àune conférence téléphonique hebdomadaireoù les contribuables abandonnés, les petits criminels et les vieillards acariâtres ont discuté des plans pour créer un groupe armé de maréchaux continentaux des États-Unis pour mener à bien leur travail.

Curry passait ses journées à taper des privilèges et des plaintes pénales contre les ennemis du mouvement souverain à travers l'État, les tamponnant d'une empreinte de pouce rouge – preuve positive qu'il était un vrai homme. Les souverains de Denver se fabriquaient des badges de flic. La chose primordiale dans le groupe est de lutter contre la corruption de notre gouvernement d'État, explique Steve Keno, un souverain et un berger qui n'aime pas que la ville d'Aspen Springs lui dise qu'il ne peut pas faire courir ses animaux sur la propriété de la ville.

Le shérif Rick Dunlap.

Le shérif Dunlap recevait les missives de Curry presque quotidiennement et savait qu'il avait des problèmes avec les mains. Nous avons regardé Dave Wood Road, dit-il. Nous l'avons regardé en permanence. Un jour, un appel est arrivé à la station que Curry s'était barricadé dans sa maison. Steven a parlé de se suicider mais ne le ferait pas lui-même, a rapporté le pronostiqueur. Il voulait que les forces de l'ordre le tuent. Au cours de l'été, les députés de Dunlap avaient remarqué qu'une affiche apparaissait sous deux bois sur un panneau en bois au bout de l'allée de Curry :

AVIS PUBLIC

IL EST CONNU DE TOUS LES HOMMES ;

(PRIVE, ENTREPRISE, CIVILE, GOUVERNEMENT, APPLICATION DE LA LOI ET MILITAIRE)

CETTE TERRE A ÉTÉ RÉCUPÉRÉE ET RESTAURÉ, NON COMME PROPRIÉTÉ DE LA BANQUE, PROPRIÉTÉ DU GOUVERNEMENT, OU COMME PROPRIÉTÉ ÉTRANGÈRE, MAIS COMME ;

rouge baie des pirates

TERRAIN NATUREL ET HABITÉ PRIVÉ, CONFORMÉMENT AU TRAITÉ DE GUADALUPE HIDALGO DE 1848

L'affiche indiquait ensuite que la propriété était libre de dettes, non grevée et non imposable. Les intrus seront fusillés. Les survivants seront à nouveau fusillés.

Les intrus seront fusillés. Les survivants seront à nouveau fusillés.

Curry et Tyler avaient cessé de payer leur hypothèque et leurs impôts fonciers. Lorsque la banque a saisi leur maison et l'a mise aux enchères, les Continental Marshals sont arrivés avec des plans pour une impasse à la Bundy. Bruce Doucette, un autre faux juge qui possédait un magasin d'informatique à Denver et n'avait pas payé ses impôts depuis de nombreuses années, a fait plusieurs pèlerinages chez Curry, s'écrasant dans la chambre d'amis. À un moment donné, l'un des disciples de Curry se tenait dans le centre-ville de Montrose, agitant un drapeau avec les mots Fuck the Cops dessus. Mais la révolte a perdu de son élan lorsque le shérif Dunlap a arrêté Curry un après-midi de novembre alors qu'il laissait Tyler sortir par la porte d'entrée.

Cette fois, Curry passerait sept mois dans une cellule de prison à Grand Junction, défendant sa propriété avec des documents judiciaires rédigés à la main. En janvier, Doucette s'est rendu en Oregon pour rejoindre Ryan Payne et deux des fils de Bundy lors de l'affrontement armé de 41 jours au Malheur National Wildlife Refuge, qui a fait un membre de la milice mort.

En fin de compte, aucun des plans de Curry pour protéger sa maison n'a fonctionné. Fin mai, Tyler et ses trois chats ont été expulsés de Dave Wood Road. Leurs biens ont été vidés et entassés au bout de l'allée.

Alors que le soleil se couchait un vendredi après-midi de septembre 2017, David Hunter, un enquêteur du bureau du procureur du comté d'Otero et David Sanchez, un adjoint du shérif, sont arrivés au Oak Grove R.V. Parc dans les montagnes boisées du sud-est du Nouveau-Mexique. Hunter et Sanchez recherchaient un homme qui avait récemment tenté d'acheter une cabane en rondins avec un faux document financier et avait un mandat d'arrêt pour crime dans le Colorado. Le nom sur le mandat était Steven Curry.

Après que Curry soit sorti de prison en 2016, lui et Tyler ont acheté une caravane de voyage de 30 pieds qu'ils ont remorquée derrière sa camionnette Dodge argentée, qui portait encore un panneau patiné indiquant C.W. Heileg, The Gamemeister. En janvier, il est tombé sur une découverte épique à Blythe, en Californie, une ville à la frontière de l'Arizona. Un énorme champ d'astéroïdes jonché de gravats, Curry me l'a dit dans une lettre. Il y avait environ 500 000 tonnes de fer lourd qui ont atterri il y a 125 à 150 ans ! Il a mis en vente des météorites plus petites dans un magasin de Quartzsite, en Arizona. Le propriétaire du magasin, un homme du nom de Phil Bates, dit qu'il s'est rendu plusieurs fois au cratère de Curry. C'était dans une belle région isolée. Nous avions deux personnes qui allaient là-bas et qui transportaient quelques milliers de livres, dit-il.

Puis, le 30 mars, les forces de l'ordre ont arrêté Doucette et sept autres souverains. L'acte d'accusation de 40 chefs d'accusation comprenait des accusations d'extorsion, de représailles contre un juge et d'usurpation d'identité. Il a énuméré près de 50 fonctionnaires que le groupe aurait terrorisés. Les prétendus révolutionnaires ont été surnommés les Colorado Eight, et le nom de Curry a été ajouté à l'acte d'accusation peu de temps après.

Hunter se pencha et vit le reflet d'un revolver en acier inoxydable 0,44 magnum

Après être arrivés au parc de camping-cars, Hunter et Sanchez se sont dirigés vers le camping où une Subaru verte avec un panneau d'interdiction d'intrusion était garée. En s'approchant, ils ont vu la mèche de cheveux blancs de Tyler se précipiter dans une direction tandis que l'homme qu'ils pensaient être Curry retournait au camping-car. Sanchez a crié à Curry d'arrêter, mais il a disparu dans le camping-car. Les deux pouvaient l'entendre bruisser de façon inquiétante. Hunter s'est caché derrière l'aile avant de son véhicule. Ils ont attendu.

Lorsque Curry a passé la tête par la porte, il a caché son corps et ses mains. Pendant son séjour en cavale, il s'était rasé la moustache, et il avait les yeux fous et squelettique avec la peau tachetée de foie et les tendons du cou tendus comme des élastiques. Hunter se pencha et vit le reflet d'un revolver en acier inoxydable 0,44 magnum. C'était un Ruger Redhawk, une arme de poing assez puissante pour abattre un grizzly. Curry leur a dit qu'il était prêt à l'utiliser.

Au cours de l'heure suivante, Hunter s'est dirigé vers un arbre sur la pointe des pieds et a essayé de raisonner Curry, mais Curry a insisté sur le fait que leurs lois ne s'appliquaient pas. Je suis un homme vivant, a-t-il dit, je ne suis pas la personne sur votre papier. Curry est descendu du véhicule et leur a dit qu'ils n'étaient que les esclaves d'une société secrète qui avait un intérêt financier dans chaque citoyen américain. Sanchez étouffa un rire nerveux.

Alors que le ciel s'assombrissait, le bord de Curry s'est émoussé. Sa voix trembla. Je suis fatigué, dit-il aux officiers. Il posa son revolver au sol, mais toujours à portée de main. Ce fut une journée épuisante, a-t-il déclaré. J'ai déposé des papiers à gauche et à droite dans les tribunaux du district fédéral aujourd'hui. Je n'ai pas arrêté de déposer des papiers. Je le fais tous les jours. Je le fais pour tout le monde. Je déposerais un papier pour vous, si vous me le demandiez. J'ai sauvé des milliers de personnes dans ce pays d'un faux emprisonnement.

Il continua.

Et sur.

Puis-je vous parler d'une bouteille d'eau ? Hunter l'interrompit. Curry attrapa un paquet de 12 sur la table à côté de lui. Hunter a vu son ouverture et a sprinté en avant, fermant la porte du camping-car et coupant Curry de son revolver. Sanchez, quant à lui, s'est précipité pour maîtriser Curry, qui a cherché une deuxième arme à feu, une spéciale de 0,38 qu'il avait cachée dans sa ceinture. Les deux hommes se sont battus, puis Curry est allé chercher le propre étui de Sanchez. Non non Non. Ne t'avise pas de prendre mon arme, dit Sanchez.

Hunter retira la main de Curry de l'arme à feu de Sanchez, mais il ressemblait à une pieuvre, glissant. Vous êtes des fils de pute, grogna Curry, Puissiez-vous brûler et pourrir en enfer.

Un troisième officier sur les lieux a pressé un taser contre la poitrine et l'épaule de Curry, mais appuyer sur la gâchette enverrait également 1 000 volts à travers Sanchez et Hunter. Ils étaient enfermés dans une impasse mexicaine. L'action ralentit. Curry haleta et jura dans sa barbe. Il a fléchi les bras, empêchant un quatrième officier de le menotter.

Je préfère sortir dans un sac mortuaire, a déclaré Curry. Il avait chié son pantalon

Je perds une main, cria Hunter. La scène a explosé dans le chaos. Sanchez a enroulé un bras autour du cou de Curry et l'a serré dans un étranglement. L'homme météorite de Montrose laissa échapper un grognement et, enfin, devint mou. Ils l'ont menotté et l'ont roulé sur le ventre sur la Terre froide et nue. Vous êtes des connards, marmonna-t-il.

Nous venons de vous sauver la vie, a répondu Sanchez.

Je préfère sortir dans un sac mortuaire, a déclaré Curry. Il avait chié son pantalon.

Les flics ont livré Curry à la prison d'Alamogordo, au Nouveau-Mexique. Il faisait maintenant face à des accusations dans deux États. En janvier, le frère de Curry, Dave, est descendu pour le voir. Ils ont conversé au téléphone pendant 45 minutes avec une vitre entre eux. Dave a simplement écouté son frère – ou du moins la personne de chair et de sang qui était son frère – affirmer que les accusations portées contre lui n'étaient pas valables. C'était déchirant. Je savais que rien de ce que je dirais ne le ferait changer d'avis, dit-il. Je voulais juste lui montrer que je l'aime.

Photo d'admission à la prison du Nouveau-Mexique de Steve Curry.

Alors que les membres de la bande de Curry ont accumulé des peines de prison allant jusqu'à 38 ans, Curry semble voué à un destin différent. Une évaluation psychologique ordonnée par le tribunal a conclu qu'il souffrait d'un trouble délirant, une psychose affectant 20 à 30 personnes sur 100 000. Les personnes atteintes développent des convictions profondes, parfois bizarres, auxquelles elles s'accrochent avec une ténacité extraordinaire. Ces convictions peuvent les amener à développer une vision grandiose d'eux-mêmes et le sentiment qu'ils sont persécutés. Certaines personnes peuvent y être génétiquement prédisposées, provoquant un déséquilibre des signaux chimiques dans leur cerveau, mais cela peut être déclenché par le stress ou un événement intense. En ce qui concerne la littérature scientifique, aucune preuve n'a jamais établi de lien entre le trouble délirant et un impact extraterrestre, mais la plupart de ceux qui connaissent Curry conviennent que quelque chose en lui a changé au moment où il s'est enveloppé dans des météorites.

Plus tôt ce mois-ci, un juge a décidé que Curry n'était pas apte à subir son procès. Une audience à venir déterminera s'il est une menace pour la société et doit rester enfermé dans un établissement de santé mentale, potentiellement pour le reste de sa vie. Tyler, qui souffre de trouble bipolaire, refuse d'accepter le diagnostic de Curry et dit que c'est juste une autre façon pour les pouvoirs en place de museler son mari. Ils l'ont trouvé incompétent parce qu'il ne croit pas en ce en quoi ils croient, dit-elle. Ses partisans dans la communauté souveraine disent que quoi qu'il lui arrive, son nom vivra. C'est un héros dans mon livre, dit Robert Intlekofer à Louisville, Colorado. Il sera mieux considéré que George Washington.

La seule fois où Blaine Reed a rencontré Curry en personne, c'était lors du procès de Grand Junction. Il se tenait devant un urinoir dans la salle de bain du palais de justice, et il a regardé et a vu un homme avec une moustache blanche dans la cabine voisine. Il n'a pas réalisé qu'il s'agissait de Curry avant le début du procès, et pendant les cinq années suivantes, les Reed ont vécu dans la peur que l'homme à la moustache blanche ne se présente chez eux à l'improviste. Blake a installé une alarme d'allée, un lecteur de plaque d'immatriculation et plusieurs caméras de surveillance sur leur propriété.

Quand je vais à Montrose, je porte toujours une arme à feu, a déclaré Blaine un après-midi récent. Les Reeds ont un arsenal qui ferait la fierté de la NRA. En plus d'un mini-revolver et de quelques fusils à vermine, Blaine garde un fusil de chasse de calibre 10 au-dessus de leur porte d'entrée. Blake a un fusil de chasse semi-automatique qui semble pouvoir arrêter une escouade de stormtroopers.

Même avec Curry enfermé, les braves gens de Montrose veulent toujours croire qu'ils vivent dans la capitale des météorites. Les habitants gardent leurs curry-ites comme des objets de famille. Duane Renfrow, un ancien combattant handicapé, a appelé le bureau du shérif lorsqu'un photographe a emprunté son spécimen un peu plus longtemps qu'il n'était à l'aise. Et Robert Stollsteimer se promène toujours jusqu'à Sunset Mesa, où Curry voulait établir un parc de météorites. Il aime imaginer un univers alternatif où cette vision s'est concrétisée. Certaines de ces personnes vous diront que Curry a été traqué par les tribunaux, par le cartel des météorites, par Reed.

J'ai conçu le jeu de société, il avait écrit une fois à un ami, où ils sont les seuls perdants.

C'est comme si toute la ville était aspirée en orbite autour d'un fou, infecté par un délire collectif qui leur permet de mettre de côté la science et le poids des avis d'experts. Certains prétendent ignorer les faits, d'autres refusent tout simplement d'abandonner leurs croyances passées. Bien que Curry ait perdu sa bataille contre la communauté des météorites, il a quand même gagné la guerre de l'opinion publique.

J'ai conçu le jeu de société, il avait écrit une fois à un ami, où ils sont les seuls perdants. Il l'a emporté en jouant sur le doute et la méfiance encore si omniprésents à Montrose et au-delà. Curry a capitalisé sur un défaut trop courant : nous sommes prêts à nous accrocher à certaines croyances irrationnelles face à toutes les preuves du contraire. Si une notion nous semble si bonne, nous raisonnons, alors elle doit être juste.

Être un croisé de l'objectivité dans un monde comme celui-ci peut être un travail ingrat, comme Reed l'a appris. Certains de ses collègues pensaient qu'il aurait dû garder la tête baissée, et il a finalement démissionné de l'Association internationale des collectionneurs de météorites par peur de les mêler à sa bataille juridique. J'ai juste fait ce qu'il fallait faire, dit-il. C'est un soulagement de se concentrer de nouveau sur l'entreprise.

Quelques années après l'essai sur la météorite, Reed a fait le tour de M. Detector, et Dave Lehmann lui a remis une roche d'une demi-livre avec une croûte de fusion dessus. Un homme du nom d'Eldon Surbeck était en train de chasser des fossiles quand il l'a trouvé sur un talus d'éboulis à l'est de Montrose. Lorsque Reed a gratté le bord de la roche sur un morceau de papier blanc, il a laissé une ligne comme un crayon. La mine de crayon, ou graphite, ne se forme que dans un environnement sans oxygène, c'est-à-dire dans l'espace.

Reed a acheté la roche et a envoyé un échantillon à l'Institute of Meteoritics de l'Université du Nouveau-Mexique à Albuquerque. Les chercheurs ont déterminé qu'il s'agissait d'un urélite, le premier spécimen de ce type récupéré dans le Colorado et le quatrième aux États-Unis. Baptisé leMétéorite de montagne en dents de scie, Reed s'est senti justifié pour confirmer ce qu'il avait déjà soupçonné : cette météorite était réelle. Il l'a exposé au prochain salon des pierres précieuses et en a fait quelques milliers de dollars.

Correction, 26/06/2018 : Cet article a été mis à jour pour préciser que XRF signifie analyseur de fluorescence à rayons X, et non analyseur de fréquence à rayons X. En outre, bien que Terry Nichols ait été reconnu coupable d'accusations d'État liées à sa participation à l'attentat d'Oklahoma City en 2004, l'attentat lui-même a eu lieu en 1995.