La production d'énergie renouvelable bat les combustibles fossiles en Europe

C'est désormais la principale source d'électricité en Europe

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Éoliennes photographiées pendant la lumière du soir le 23 novembre 2020, à Oschersleben, en Allemagne.



Photo de Florian Gaertner / Photothek via Getty Images

Les énergies renouvelables sont devenues la plus grande source d'électricité de l'Union européenne en 2020, battant pour la première fois les combustibles fossiles. L'Allemagne et l'Espagne ont également franchi cette étape individuellement l'année dernière, tout comme le Royaume-Uni, qui a officiellement quitté l'UE en janvier 2020.



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Les énergies renouvelables ont alimenté 38% de l'électricité dans l'UE l'année dernière, selon unrapportpublié aujourd'hui par les groupes de réflexion sur l'énergie Ember et Agora Energiewende. Cela donne aux énergies renouvelables une légère avance sur la production d'électricité à partir de combustibles fossiles, qui représentait 37% de l'électricité de l'Europe. Le quart restant provient de l'énergie nucléaire.

Une étape importante dans la transition énergétique propre de l'Europe

L'essor des énergies renouvelables est une bonne nouvelle pour la santé de la planète. Pourtant, les énergies renouvelables devront croître à un rythme encore plus rapide pour éviter un avenir avec davantage de catastrophes induites par le changement climatique.



Les énergies renouvelables dépassent les fossiles est une étape importante dans la transition énergétique propre de l'Europe. Cependant, ne soyons pas complaisants, a déclaré Patrick Graichen, directeur d'Agora Energiewende, dans un communiqué. Les [programmes] de rétablissement post-pandémie doivent aller de pair avec une action climatique accélérée.

L'Union européenne s'est récemment fixé pour objectif de réduire de moitié environ ses émissions de dioxyde de carboned'ici 2030(par rapport aux niveaux de 1990) et les éliminer pratiquement complètementd'ici 2050. C'est conforme à ce queScientifiques des Nations UniesJe pense qu'il sera nécessaire de maintenir le changement climatique à un niveau relativement gérable. L'Europe devra doubler la vitesse à laquelle elle a déployé les énergies renouvelables en 2020 pour remplir cet engagement de l'UE, selon Graichen.

L'Europe devra doubler la vitesse de déploiement des énergies renouvelables en 2020

L'énergie éolienne et solaire a entraîné la croissance des énergies renouvelables l'année dernière, alors que la croissance d'autres formes d'énergie sans carbone, comme l'hydroélectricité, stagnait. Ensemble, la production éolienne et solaire a connu une augmentation de 10 % en 2020.



La production de charbon, en revanche, a chuté de 20 % l'année dernière. Environ la moitié de cette baisse est due aux nouvelles capacités éoliennes et solaires, selon le rapport. Le reste peut être attribué à une hausse du gaz naturel et à une baisse de la demande d'électricité pendant la pandémie de COVID-19. Cela a laissé la production de charbon en 2020 à environ la moitié de ce qu'elle était en 2015.

La production d'énergie nucléaire a également chuté de façon spectaculaire l'année dernière. Il a enregistré une baisse record de 10 %, suite à la fermeture définitive de réacteurs en Suède et en Allemagne. Selon le rapport, l'énergie nucléaire devrait continuer à diminuer à mesure que de plus en plus de pays retirent leurs installations.

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Compte tenu de toutes ces tendances, l'électricité européenne en 2020 était 29 % plus propre qu'il y a cinq ans. En 2015, chaque kilowattheure d'électricité utilisé a produit environ 317 grammes de dioxyde de carbone. Maintenant, cette même quantité d'électricité ne crée qu'environ 226 grammes de CO2. Et la course pour ramener ce chiffre à zéro ne fait que s'intensifier.