La vraie histoire du colonel Sanders est bien plus folle que ce mème inspirant fade

Avez-vous entendu l'histoire de la vie du colonel Sanders? Il a pris racine dans les mares boueuses d'Internet où seules des anecdotes inspirantes ont tendance à fleurir.

Au cours des deux dernières semaines, des variations sur l'histoire se sont matérialisées dansune publication sur la Craigslist d'Osaka,un clip YouTube conçu comme une de ces vidéos Facebookvous regardez sans son pendant que vous êtes aux toilettes, et lePage Facebook de l'ancien candidat à l'investiture présidentielle du GOP, le Dr Ben Carson.J'y suis arrivé via LinkedIn, ma jonction personnelle avec la lie du Web.



rufus du sol

« À l'âge de 5 ans, son père est mort »,commence l'histoire. «À 16 ans, il a quitté l'école. À 17 ans, il avait déjà perdu quatre emplois. À 18 ans, il se marie. Il a rejoint l'armée et s'y est lavé. À 20 ans, sa femme l'a quitté et a pris leur bébé. Il devient cuisinier dans un petit café et convainc sa femme de rentrer chez elle. À 65 ans, il prend sa retraite. Il s'est senti comme un échec et a décidé de se suicider. Il s'est assis pour rédiger son testament, mais au lieu de cela, il a écrit ce qu'il aurait accompli de sa vie et a pensé à quel point il était bon cuisinier. Alors il a emprunté 87 $ pour faire frire du poulet en utilisant sa recette, a fait du porte-à-porte pour vendre. À 88 ans, le colonel Sanders, fondateur de Kentucky Fried Chicken (KFC) Empire était un milliardaire.



'Inspiration'

Sous l'élément LinkedIn se trouve une photo décolorée d'un colonel Sanders souriant tenant un seau de poulet, son portrait blasonné sur son carton rouge et blanc. Et sous l'image se trouvent des commentaires. 'Parfois, vous devez ne pas comprendre ce qui fonctionne', répond un commentateur. Dit un autre, 'Inspiration.'



Chaque récit diffère, peaufiné pour plaire à un public spécifique avide de motivation. Une version plus longue sur Facebook, par exemple, comprend des détails plus provocateurs comme « À 20 ans, sa femme l'a quitté et a pris leur petite fille [...] Il a échoué dans sa tentative de kidnapper sa propre fille, et finalement il a convaincu sa femme de rentrer à la maison.' et « Le premier jour de sa retraite, il a reçu un chèque du gouvernement de 105 $. Il avait l'impression que le gouvernement disait qu'il ne pouvait pas subvenir à ses besoins.

Colonel Sanders

Ce que les récits partagent, c'est une indifférence à la vérité, un désir déroutant d'échanger des faits incroyables contre une intrigue mélodramatique banale et simplifiée. Par exemple, une grande partie du texte semble être une version simplifiée d'une histoire sur le complot du colonel Sander pour kidnapper sa fille, trouvée sur unJéhovahs-témoin.com, et attribué à unLos Angeles Timesarticle syndiqué - qui n'apparaît curieusement pas dans les archives en ligne du journal.



De nombreuses autres avenues peuvent être empruntées pour découvrir la vérité extravagante de la vie du colonel. En 1970,le New Yorker a présenté le colonel Sanders– ou comme le décrit l'auteur William Whitworth, « un perfectionniste dans un monde imparfait » – toujours vivant et approchant les quatre-vingts ans. Whitworth raconte comment Sanders est devenu cuisinier lorsqu'il était enfant en l'absence régulière de sa mère, puis a basculé entre la vie d'agriculteur, de conducteur de tramway, de soldat, de pompier de chemin de fer, d'avocat, de vendeur d'assurances, d'opérateur de bateau à vapeur, de secrétaire, de fabricant d'éclairage et un certain nombre de autres emplois, dont hôtelier et restaurateur. Sanders n'a pas perdu d'emplois, semble-t-il, autant qu'il s'en ennuyait.

'Un homme de la Renaissance du Kentucky'

Sanders s'est d'abord construit une identité sur le poulet frit tout en dirigeant une station-service avec sa maîtresse, qui après son divorce deviendrait sa deuxième épouse – un point soulevé dans l'une des autobiographies de Sanders. Et selon qui vous croyez, il a reçu son titre de colonel honoraire dans les années 1930 ou 1950 du gouverneur du Kentucky.

Sanders n'a pas pris sa retraite à l'âge de 65 ans. C'est à ce moment-là qu'il a vendu son premier restaurant et a commencé à développer sérieusement la franchise Kentucky Fried Chicken. Âgé de près de 60 ans, il passait des journées au restaurant, colportant sa technique de poulet, cuisinant pour les clients et dormant souvent à l'arrière de sa voiture. À 73 ans, il a vendu KFC pour 2 millions de dollars. Il n'était pas milliardaire, mais il a vécu dans le confort pour le reste de ses années.

leNew yorkaispièce, et beaucoup d'écrits de l'époque sur Sanders, ne mentionne jamais un complot d'enlèvement. Bien qu'une variation de l'événement apparaisse, curieusement, dans l'autobiographie du colonel de 1974, La vie telle que je l'ai connue a été bonne à se lécher les doigts .Selon un Catalogue de pensées résumé du livre, le colonel Sanders était un serviteur de Dieu, avec une bouche méchante et une volonté de frapper un homme avec une chaise. Il a affirmé que le pouvoir de la prière avait guéri son polype du côlon. Tout cela pour dire que la vie de Sanders demande à être décrite, comme un personnage de Mark Twain, avec de nombreuses pauses pour les détails de la bande dessinée – un style tranquille qui ne correspond pas à une publication optimisée sur les réseaux sociaux.

Sanders a invité J. Edgar Hoover à son 80e anniversaire

Ce qui est peut-être le plus décevant dans les anecdotes ennuyeuses et fausses de la vie, qui ne se limitent pas à ce chef, est la facilité avec laquelle la vraie histoire est souvent disponible. Entre les profils, les biographies et les propres écrits de Sander, l'histoire de sa vie est littéralement un livre ouvert. À une exception près, c'est.

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En janvier 1968, le colonel a invité le directeur du FBI à l'époque, J. Edgar Hoover, à célébrer son 80e anniversaire. « Je crois que nous, les [vieux], pouvons montrer à ces jeunes ce qu'est la célébration [sic] ». Sanders avait déjà écrit à J. Edgar Hoover en 1960 pour complimenter sa gestion des « émeutes de San Francisco », vraisemblablement les manifestations du « Black Friday », une manifestation contre le sous-comité de la Chambre sur les activités anti-américaines. Il avait exprimé sa confiance dans le travail de Hoover, qui à ce stade était confronté au recul de jeunes politiciens, y compris le candidat à la présidence Richard Nixon.

Le dossier du FBI contient des informations sur le magnat de la restauration rapide: 'Le colonel Harland F. Sanders n'a pas fait l'objet d'une enquête du FBI', commence le rapport. La phrase est suivie de deux paragraphes de texte rédigés par de longues bandes d'encre noire.

C'est l'histoire qui mérite d'être partagée.