Test du kit Nintendo Labo VR : une arcade de réalité virtuelle ludique et de petite taille

L'entrée VR tardive de Nintendo est aussi étrange et amusante que vous vous en doutez

Au cours des dernières années, il semble que toutes les grandes entreprises de technologie et de jeux aient expérimenté la réalité virtuelle dans une certaine mesure, y compris Sony, Microsoft, Google, Facebook, HTC, Valve et bien d'autres. Nintendo, quant à lui, a été manifestement absent. (Et non, le malheureux Virtual Boy du milieu des années 90 ne compte pas.)



Non seulement l'entreprise est restée à l'écart de la réalité virtuelle, mais ses personnalités les plus en vue ont semblé inquiètes à l'égard du média. Quand je vois des gens jouer à la réalité virtuelle, ça m'inquiète, tout comme par exemple si un parent voyait son enfant jouer à la réalité virtuelle, ça les inquiéterait probablement,La légende du game design Shigeru Miyamoto a ditTempsde retour en 2017, juste avant le lancement de la Switch.



C'est pourquoi il était si surprenant lorsque Nintendo a brusquement annoncé un casque VR le mois dernier. Bien sûr, ceci étant Nintendo, ce n'est pas n'importe quelle paire de lunettes de réalité virtuelle. C'est une entreprise qui aime suivre sa propre voie, et sa première incursion dans la réalité virtuelle n'est pas différente. Au lieu des gros casques noirs qui sont devenus synonymes de VR, grâce à Oculus et HTC, Nintendo lance un appareil en carton que vous devez construire vous-même dans le cadre de la gamme Labo d'accessoires de bricolage pour le Switch. .

Tout comme le casque Cardboard VR de Google, le système de Nintendo n'est pas votre expérience de réalité virtuelle typique. Alors que la plupart des VR à ce jour ont consisté à vous immerger dans un monde virtuel, en faisant croire à votre cerveau que vous êtes dans l'espace ou sous l'eau, le Labo VR à 79,99 $ offre des expériences de taille comparable. Ils sont ludiques et idiots - l'un vous fait tirer des fruits dans la bouche d'hippopotames affamés; dans un autre, vous aidez une grenouille à sauter par-dessus des balles de jonglage - mais elles constituent également une excellente introduction au médium.



Kit Nintendo Labo VR

Disponible le 12 avril sur Nintendo Switch. Pré-commander

Pensez-y comme une arcade VR dans votre salon (un certain assemblage est requis).

Si vous n'êtes pas familier avec Labo, le concept est assez simple et distinctement Nintendo. Il est difficile d'imaginer un produit comme celui-ci venant d'une autre grande société de jeux vidéo. Lancée pour la première fois l'année dernière, Labo est une ligne d'accessoires pouvant transformer la Switch en une gamme d'objets interactifs différents. L'un transforme la tablette en piano, l'autre vous permet d'habiller et de contrôler un robot déchaîné à l'écran. La torsion est que vous devez construire chaque accessoire vous-même. Le slogan de Labo est faire, jouer, découvrir, et c'est très approprié. Vous construisez quelque chose, vous jouez avec, et vous apprenez comment cela fonctionne réellement et concevez potentiellement vos propres accessoires et jeux.



En ce qui concerne la partie fabrication, le kit VR est pratiquement identique aux anciens ensembles Labo. Dans le kit principal, vous obtenez une gamme de choses à construire : un appareil photo, un blaster géant, un oiseau, un éléphant, une pédale à vent et les lunettes elles-mêmes, ainsi que quelques ajouts plus petits comme un moulinet et un tuba. (Vous pouvez également vous procurer un ensemble de démarrage de 39,99 $ qui comprend uniquement les lunettes et le blaster, avec des kits supplémentaires vendus séparément.) Lorsque vous ouvrez la boîte, vous êtes accueilli par une pile de feuilles de carton sans prétention et un sac rempli d'élastiques et d'autocollants.

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Il établit un équilibre agréable entre être amusant et informatif

Comme pour les kits Labo originaux, l'assemblage des accessoires VR est un processus étonnamment amusant, bien que long. Il y a beaucoup de cartons à plier et à rouler, et certains kits peuvent devenir assez complexes ; l'intérieur du blaster, par exemple, contient de nombreux éléments délicats qui doivent s'emboîter parfaitement. Pourtant, je ne me suis jamais retrouvé confus lors de la construction d'un kit Labo, et tout cela à cause du manuel d'instructions interactif. Non seulement vous pouvez suivre les instructions étape par étape sur l'écran du commutateur, mais vous pouvez également faire pivoter l'image pour vous assurer que vous faites tout correctement. Et chaque pièce est étiquetée pour la rendre vraiment facile à suivre.

C'est aussi une belle expérience collective. Vous pouvez afficher les instructions sur votre téléviseur et former un groupe, ce qui est parfait pour les parents et les enfants. Ma fille de six ans ne peut pas construire ces kits toute seule, mais les choses sont disposées de telle manière qu'elle peut toujours aider de manière significative. C'est un témoignage des compétences de conception de Nintendo que passer deux heures à enrouler des morceaux de carton pour fabriquer un pistolet jouet peut être une activité de groupe amusante. Une fois que vous avez terminé, les pièces sont toutes assez solides, compte tenu de leurs origines de bricolage.

Construire n'est qu'une étape, cependant. Une partie de l'énoncé de mission pour Labo est d'être amusantetéducatif. La plateforme a même fait son chemin dans les écoles. Assembler une trompe d'éléphant tordue vous donne une idée de la façon dont elle est assemblée, mais la section découverte du logiciel vous apprend comment cela fonctionne réellement. Il s'agit essentiellement d'une série de leçons, chacune se déroulant comme une conversation entre un groupe de personnages loufoques, qui détaille le fonctionnement interne de chaque accessoire Labo. À un moment donné, vous vous demanderez probablement comment une caméra en carton peut zoomer et dézoomer à l'écran, et ici, vous pouvez réellement le comprendre. Il y a même des sections sur la façon de réparer et de décorer vos créations.

Comme les kits Labo précédents, il y a des utilisations intelligentes de matériaux du monde réel en jeu ici. La gâchette du blaster peut se déclencher car la caméra infrarouge du Switch voit un autocollant réfléchissant à l'intérieur de son canon, tandis que le capteur de luminosité de la tablette lui permet de détecter automatiquement lorsque vous glissez l'écran dans les lunettes VR. Comme je l'ai dit dansmon avis sur l'ensemble Labo original l'année dernière, ces leçons transforment la technologie de quelque chose de magique et d'opaque en quelque chose de tangible et de réel. À l'ère des téléphones et des ordinateurs que vous ne pouvez même pas ouvrir, cela semble particulièrement important. Les choses vont encore plus loin avec l'outil de garage, où vous pouvez utiliser un codage rudimentaire pour concevoir des jeux, puis créer des accessoires pour les prendre en charge. Nous avons même réussi à créer une guitare et à jouer à Rainbow Connection.

Tout cela a été vrai pour tous les kits Labo à ce jour, et cela reste vrai pour la version en réalité virtuelle. Il établit un équilibre agréable entre être amusant et informatif. Vous n'allez pas devenir un maître codeur de Labo, mais cela pourrait vous donner envie de creuser plus profondément comment et pourquoi les choses fonctionnent.

Ce qui rend le kit Labo VR différent, c'est l'aspect ludique.

Aussi cool que soient des choses comme le piano Labo et la canne à pêche, elles n'avaient malheureusement pas beaucoup d'attrait durable. Dans la plupart des cas, ils ressemblaient plus à des jouets numériques qu'à des jeux, le genre de choses amusantes pendant quelques jours avant que la nouveauté ne disparaisse. Nintendo a remédié à cela avec le kit de véhicule lancé en septembre, qui propose un jeu beaucoup plus robuste, marié à l'expérience de base de Labo. Cette tendance se poursuit avec Labo VR. Voici un bref aperçu des expériences incluses :

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Caméra: La caméra est peut-être le plus naturel des accessoires VR. Vous insérez les lunettes dans l'engin en carton, puis vous l'utilisez à peu près comme vous le feriez avec un appareil photo normal. Il y a un objectif que vous tournez pour zoomer ou dézoomer et un bouton d'épaule facilement accessible pour prendre des photos. Il y a deux jeux principaux qui accompagnent la caméra. Le premier vous fait explorer un endroit pittoresque de l'océan, l'autre est la maison d'une étrange créature nommée Fuzzball. Au début, il ne semble pas grand-chose à faire, mais chaque monde est rempli de secrets, et le but du jeu est essentiellement de comprendre comment découvrir ces secrets, puis de les prendre en photo. Et il y abeaucoupde choses à trouver. Lorsque vous commencez à jouer pour la première fois, vous êtes accueilli avec un long rouleau de photos vide qui ne demande qu'à être rempli.

l'éléphant: C'est là que les choses commencent à devenir bizarres. Pour jouer à ces jeux, vous tenez un masque d'éléphant sur votre visage et utilisez la trompe pour manipuler des objets dans des espaces 3D. Dans le jeu de puzzle de billes, par exemple, vous devez tendre la main et déplacer des plaques métalliques et des rampes avec votre main afin de guider une boule roulante vers la sortie du niveau. Cela fonctionne étonnamment bien, bien que, naturellement, il ne soit pas aussi robuste ou précis que les autres contrôleurs VR modernes. Il en va de même pour le mode doodle, qui s'apparente à un Tilt Brush simplifié, vous permettant de dessiner et de peindre dans l'espace 3D. Étant donné que vos mains sont quelque peu restreintes par la trompe de l'éléphant, il peut être difficile de créer des œuvres d'art à grande échelle, mais en tant que preuve de concept, cela fonctionne assez bien.

Oiseau: Le mode principal de l'accessoire oiseau est un monde étonnamment ouvert où vous pouvez voler assez librement. Contrôler l'oiseau est simple : vous tenez les lunettes sur votre visage puis appuyez sur deux gâchettes de chaque côté pour lui faire battre des ailes. C'est ça. En plus d'ouvrir une carte pour voir où vous êtes, la seule vraie façon d'interagir avec le monde est de voler. Le cœur du jeu est de voler et de trouver des œufs. Ils éclosent lorsque vous vous approchez et vous demandent ensuite de rassembler une quantité définie de quelque chose, généralement de la nourriture, avant de grandir et de commencer à voler à vos côtés. Cela peut être un peu fastidieux, mais le sens réel du mouvement est passionnant.

Pédale: La pédale diffère de tous les autres accessoires car elle est distincte des lunettes que vous tenez devant votre visage. Au lieu de cela, c'est comme une pédale de batterie avec un ventilateur géant dessus, et vous insérez un contrôleur Joy-Con à l'intérieur pour suivre quand vous marchez dessus. Le jeu principal vous fait contrôler une grenouille. Lorsque des objets se rapprochent, vous appuyez sur la pédale pour sauter par-dessus. Chronométrez bien et vous franchissez l'obstacle. L'avantage secondaire est une rafale de vent fraîche dans votre visage à chaque fois que vous sautez. Non seulement cela ajoute un élément étonnamment immersif au jeu, mais pour les personnes qui tombent malades ou qui ont le vertige en VR, la brise est très bienvenue et rafraîchissante.

Blaster: Le blaster est l'accessoire de jeu le plus traditionnel. C'est un pistolet en carton épais et lourd que vous armez d'une main et tirez de l'autre. N'utilisant rien de plus que quelques bandes élastiques, le blaster donne un résultat très satisfaisantje penselorsque vous appuyez sur la gâchette. Il existe deux principaux modes de jeu. Le premier est un jeu de tir d'arcade sur rails où vous vous déplacez dans des environnements en tirant sur d'adorables extraterrestres roses. Tout est très simple, mais comme les développeurs de jeux d'arcade l'ont découvert dans les années 90, même un jeu de tir de base est beaucoup plus amusant avec quelque chose qui ressemble à un vrai pistolet dans la main. J'ai particulièrement apprécié les énormes créatures boss, qui donnent une bonne idée de l'échelle. Il existe également un jeu à deux joueurs où vous et une autre personne tirez à tour de rôle sur des pastèques et des raisins sur des hippopotames dans une piscine. C'est amusant, mais c'est aussi un peu étrange en tant qu'expérience multijoueur. Parce que toute l'action se déroule sur l'écran Switch qui est pressé contre votre visage, vous ne pouvez pas réellement regarder votre adversaire prendre son tour.

Ce ne sont que les gros. Il y a aussi une place VR qui offre plus de 60 expériences beaucoup plus petites dont la qualité varie un peu. La plupart ressemblent à de simples démos technologiques par rapport aux jeux principaux plus étoffés.

Les jeux sont destinés à être joués en rafales très courtes

Maintenant, il existe des limitations techniques évidentes pour Labo VR, des choses qui seront immédiatement perceptibles si vous avez passé beaucoup de temps avec d'autres appareils de réalité virtuelle. Comparé à une PS4 ou à un PC de jeu décent, le Switch est un appareil sous-alimenté, ce qui signifie que les jeux ont tous l'air assez simples et à faible résolution. Vous verrez beaucoup de bords déchiquetés et quelques objets flous pendant que vous jouez. De même, les contrôleurs Joy-Con ne sont pas aussi précis ou intuitifs que les autres contrôleurs VR, ce qui est perceptible lorsque vous faites quelque chose comme peindre une image 3D. Il existe également des inconvénients propres à Labo. Tenir une tablette et un engin en carton géant sur votre visage peut devenir fatiguant après un certain temps, d'autant plus qu'il n'y a pas de sangles ou de supports pour soulager la tension. J'ai particulièrement ressenti une légère douleur dans les bras après de violents coups de blaster.

Pourtant, pour la plupart, ce ne sont pas des problèmes majeurs car la plupart des jeux Labo VR ont été conçus autour de ces problèmes potentiels. Ce sont des jeux qui sont censés être joués en très courtes rafales : au lieu de vous immerger dans un monde, ils vous demandent de passer et de traîner un peu. Les niveaux de tir ne durent que quelques minutes, et même quelque chose comme le mode oiseau en liberté vous encourage à vous arrêter et à faire une pause toutes les cinq minutes environ.

De cette façon, Labo VR est peut-être le premier pas idéal vers la VR, en particulier pour les jeunes joueurs. C'est accessible, simple à mettre en place, et il résout de nombreux problèmes qui peuvent rendre la réalité virtuelle difficile pour les gens. En plus de voler comme un oiseau, vous ne contrôlez pas vraiment vos mouvements dans aucun jeu, ce qui peut soulager les nausées. Si vous vous sentez malade, il est facile de sortir du jeu : il vous suffit de retirer les lunettes de votre visage. Il n'y a pas de sangles ou de cordons à manipuler. (En tant que personne sujette à la nausée en VR, je n'ai eu aucun problème avec le kit Labo.)

Dans l'état actuel des choses, la première incursion de Nintendo dans la VR fonctionne bien, ce qui est plus que ce à quoi je m'attendais, compte tenu des accessoires étranges et de la nature sous-alimentée du Switch. La grande question, cependant, est ce qui vient ensuite. Labo VR est idéal pour jouer à des jeux d'arcade courts en rafales de cinq minutes, mais avec une prise en charge complète deLa Légende de Zelda : Breath of the Wildsur le chemin, il est difficile de voir comment tenir une tablette contre votre visage pourrait être confortable et agréable pour de longues sessions avec des jeux d'action impliqués et captivants. (Nous en aurons plus sur le support VR pourSouffle de la natureetSuper Mario Odysséequand il sera mis en ligne le 25 avril.)

Cela a peut-être pris du temps, mais la vision de Nintendo sur la réalité virtuelle moderne est peut-être le complément parfait à la Switch elle-même. Avec son hybride tablette/console, Nintendo est allé dans une tout autre direction que ses concurrents, et on pourrait en dire autant de Labo VR. Ce n'est pas la réalité virtuelle telle que vous la connaissez - et c'est ce qui la rend si intéressante.

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