Punisher de Netflix serait opportun s'il avait quelque chose de cohérent à dire sur la violence armée

Un personnage inventé comme un méchant est devenu un héros et un tueur sans examen à une époque où la nuance est importante

merveille Nicole Rivelli / Netflix

Il est difficile d'imaginer un pire moment pour une émission télévisée Punisher. Un peu plus d'un mois après l'un despires meurtres de masse de l'histoire américaine, dans un pays où les fusillades de masse se multiplient à peu prèsun par jour, l'arrivée de l'homme blanc en colère préféré de Marvel Comics, brandissant des armes à feu et tuant en série, sur Netflix est pour le moins gênante.



Le Punisher a toujours été un anti-héros, un gars pas très gentil avec une arme à feu dont la motivation pour le meurtre est initialement sympathique : des méchants ont tué sa famille, et justice doit être rendue. Lorsque la série Netflix commence, cependant, il vient de terminer sa quête de vengeance, et tout le monde sur sa liste de succès d'origine pousse les marguerites. Si c'était un film, nous serions à la fin, et il serait temps pour Frank Castle (Jon Bernthal) de baisser les bras, de suivre une thérapie et de poursuivre sa vie. Mais il ne peut pas, car alors Netflix et Marvel n'auraient pas de série, il doit donc continuer à tuer.



À leur crédit mineur, le showrunner Steve Lightfoot (unAnnibalscénariste-producteur) et son équipe sont assez intelligents pour se rendre compte qu'ils doivent dire quelque chose sur la violence armée. Malheureusement, ils ne savent jamais vraiment ce que cela devrait être.

Comme de nombreux jeux de tir à la première personne qui dépassent leur catégorie de poids,Le punisseuressaie de transcender sa violence glorifiée en recouvrant l'histoire d'un mince éclat de conscience sociale. Il feint d'aborder des problèmes tels que le SSPT, rendre l'Amérique à nouveau formidable et les expériences des anciens combattants revenant de zones de guerre à l'étranger. L'un des amis de Castle, Billy Russo (Ben Barnes) met en place des contrats militaires à la Blackwater; un autre, Curtis Hoyle (Jason R. Moore), dirige un groupe de soutien pour les anciens combattants. Mais la série ne compte jamais autant sur des problèmes plus profonds qu'elle les mentionne entre les scènes de combat. C'est comme jeter un emoji au visage pensif dans une fusillade, et espérer qu'il semble conscient de soi et sage. Ce n'est pas le cas. Peu importe combien de visages tristes Frank Castle fait à propos de son traumatisme,Le punisseurne peut jamais échapper à la terrible gravité que son objectif le plus fondamental est d'inviter les téléspectateurs à regarder un homme en colère assassiner autant de personnes qu'il le peut.



Il est impossible de séparer The Punisher des armes à feu; ils sont son costume, son histoire d'origine, sa superpuissance. Lightfoot et ses réalisateurs le savent : le générique d'ouverture commence par un plan au ralenti d'un tir de balle, de la fumée s'échappant du canon alors que la caméra caresse les contours de diverses armes avec un plaisir presque pornographique. Pour ceux qui pourraient être lents à l'adoption, les crédits se terminent par un arsenal d'armes se fondant lentement dans le tristement célèbre logo du crâne du Punisher. Le Punisher équivaut à des armes à feu. J'ai compris.

Cette fois-ci, les cibles de Frank sont des responsables militaires corrompus qui couvrent des crimes de guerre en Afghanistan, comme le soi-disant Agent Orange (Paul Schulze). La conspiration obscure s'étend pour envelopper l'ancien analyste de la NSA David Lieberman (Ebon Moss-Bachrach), l'agent de la sécurité intérieure Dina Madani (Amber Rose Revah) et la journaliste préférée de tous de Marvel Cinematic Universe, Karen Page (Deborah Ann Woll).

merveille Photo de Nicole Rivelli / Netflix

Bernthal et le reste de la distribution s'acquittent bien du matériel qu'on leur donne, mais on ne leur donne pas grand-chose. Alors que Castle a un intérêt personnel dans ce nouveau drame – il a servi dans l'unité responsable des crimes de guerre – cette série marque également le moment où il franchit la ligne de venger sa famille à penser qu'il devrait simplement tuer des gens en général, s'il pense ils sont assez mauvais.



Les drames de vengeance horribles ont une longue et illustre histoire

Les drames de vengeance horribles ont une longue et illustre histoire, de ShakespeareTitus Andronicuschez Quentin TarantinoKill Bill. À leur meilleur, ils explorent le désir humain primordial de blesser ceux qui nous ont blessés, et comment cette philosophie multiplie généralement les tragédies plutôt que de les mettre fin. Une émission plus intelligente pourrait utiliser le penchant du Punisher pour la violence et les armes à feu pour explorer la folie de les traiter comme des solutions simples, ou considérer comment la guerre meurtrière de Frank Castle contre le crime pourrait alimenter le cycle de la violence, plutôt que de l'éteindre. Malheureusement, ce n'est pas proposé.

Au lieu,La punitionr revient au puits de la forme la plus courante et la plus exploiteuse de l'histoire de la vengeance, celle qui imagine des crimes et des injustices horribles afin de justifier la violence que les fans veulent voir à l'écran et d'absoudre leur conscience de vouloir la voir. Chaque cruauté et tour de moustache du méchant est calculé pour enrager et horrifier, jusqu'à ce que des couteaux ou des balles glissant dans les corps soient finalement vécus comme du plaisir et du soulagement.

Photo de Jessica Miglio / Netflix

Gerry Conway, qui a créé le Punisher en 1974, l'a initialement conçu comme un personnage jetable qui tenterait d'assassiner Spider-Man pour quelques problèmes. Mais les fins brutales du personnage justifient l'approche des moyens qui en ont fait un favori des fans à part entière. Conway, qui a demandé le statut d'objecteur de conscience pendant la guerre du Vietnam, trouve la lionisation du personnage inconfortable, en particulier par les soldats américains combattant ISIS à l'étranger quiadopté le symbole du personnage. Dans mon esprit, ce n'est pas un bon gars, a dit ConwayTemps. Il pense que ce qui rend le Punisher convaincant pour certaines personnes, c'est précisément ce qui le rend si déconcertant pour d'autres : sa capacité à se frayer un chemin au-delà des complexités morales d'une situation et de ne jamais regarder en arrière. Voici un gars qui ne se remet jamais en question, dit Conway. Il ne demande jamais : « est-ce que je fais ce qu'il faut ?

Frank Castle est un Sisyphe baigné de sang, poussant éternellement un rocher meurtrier vers le haut

Bien que salué comme un dur à cuire par les fans qui apprécient la simplicité morale et la confiance de la destruction rampante et indifférente, Frank Castle est mieux décrit comme un personnage tragique, un homme profondément traumatisé incapable d'arrêter de tuer non seulement à cause de ses propres compulsions fictives, mais parce que le la mythologie populaire du Punisher l'exige. S'il était autorisé à guérir des blessures de la mort de sa famille ou de son service militaire, il serait un personnage complètement différent. Il est donc condamné, comme un Sisyphe ensanglanté maudit pour pousser un rocher meurtrier sur une colline pour toujours.

À cet égard, il partage une quantité surprenante de chevauchements thématiques avec Batman, un justicier de lutte contre le crime tout aussi vengeur qui ne peut jamais mettre fin à sa croisade prolongée contre les malfaiteurs. Les deux personnages ont vu leurs familles brutalement abattues, et ils ont répondu en créant des alter ego qui pourraient rendre la justice qu'ils n'ont jamais reçue du système. Mais ils sont plus intéressants là où ils divergent. Où Batman a répondu à son traumatisme en devenantfarouchement anti-armes, Frank Castle a basculé dans l'autre sens, en s'armant jusqu'aux dents et en tirant des balles en direction de toute personne qu'il juge digne de mort. Il y a une raison simple à cela, d'un point de vue narratif : les armes à feu sont expressément conçues pour tuer. Si vous ne voulez pas que votre héros justicier soit un meurtrier, ne lui donnez pas d'arme. A l'inverse, si vous voulez le voir assassiner des gens, donnez-luibeaucoupd'armes à feu.

carte de jeux épique
merveille Photo de Nicole Rivelli / Netflix

Et il a certainement assassiné beaucoup de gens. Le Punisher n'est pas le premier membre du super-héros à utiliser des armes à feu ou à tuer, mais comme c'est souvent le cas avec la violence armée, le problème est une question d'échelle. Le rédacteur en chef de Marvel Comics, Steven Wacker, a estimé plus tôt en 2017 que Punisher avaittué 48 502 personnesdepuis sa première apparition, un nombre de morts qui ferait probablement de lui le pire meurtrier de masse de l'histoire. C'est plus de 16 000 pierres tombales pour chaque membre de sa famille qui a été tué, une vaste réaction excessive, même pour les normes les plus vengeresses.

Tout comme Batman ruminera pour toujours dans sa caverne d'hommes souterraine et Spider-Man se balancera pour toujours dans les rues de New York en faisant des plaisanteries, le Punisher tuera toujours, car c'est pour cela qu'il a été fait. En cela, il ressemble beaucoup aux armes qu'il porte, construites dans un but singulier et terrible : la mort. Il n'est pas surprenant qu'il tienne sa promesse, ou que les téléspectateurs puissent trouver quelque chose d'excitant et même d'héroïque à propos d'un homme de la classe ouvrière brandissant ces outils de terreur au nom des outsiders et des petits gars. Il est difficile de penser à un personnage Marvel qui canalise mieux la mentalité au cœur de l'épidémie américaine d'armes à feu; c'est dommageLe punisseura si peu à dire à ce sujet.

Le punisseurfait ses débuts sur Netflix le 17 novembre 2017.