Haunting of Hill House de Netflix est comme This Is Us enveloppé dans une histoire de fantôme gothique

Le réalisateur Mike Flanagan transforme sa longue série d'horreur en un regard sur la lutte d'une famille contre le deuil

La hantise de Hill House Photo de Steve Dietl / Netflix

Les films de maison hantée suivent généralement une formule bien éculée. Que ce soitL'horreur d'Amityville, de Peter MedakLe Changelin, ou le succès fouPrestidigitationfranchise , les rythmes de base sont tous les mêmes : quelqu'un emménage dans une maison, de mauvaises choses se produisent, une histoire ou une force sinistres sont finalement découvertes, et les mauvaises choses s'intensifient, menant à la finale. La familiarité fait partie de ce qui fait que tout fonctionne. Le genre fixant les attentes du public, les cinéastes peuvent alors explorer leurs propres idées et thèmes, ou même subvertir ces attentes pour un résultat totalement différent.



Un autre élément clé est le temps - ou son absence. Les histoires de maisons hantées se prêtent naturellement à des décors claustrophobes, parfaitement adaptés aux films, où le public peut être de plus en plus traumatisé, sachant que la liberté n'est qu'à quelques heures. C'est un défi majeur pour une série d'horreur comme celle de NetflixLa hantise de Hill House. Adapté par Mike Flanagan, le scénariste-réalisateur derrière des films comme Faire taire et Le jeu de Gérald , la série de 10 épisodes réinvente le roman d'horreur classique de Shirley Jackson du même nom. Mais au lieu de se concentrer sur un enquêteur paranormal qui décide d'enquêter sur une maison hantée, Flanagan utilise l'histoire pour raconter un drame familial tentaculaire qui concerne l'impact durable du deuil, de la perte et de la tragédie.



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Le mélange d'histoire de maison hantée et de drame familial est un ajustement imparfait, laissant souvent les éléments d'histoire obsédants attendus en veilleuse alors que Flanagan tisse un conte qui est plusC'est nousqueEsprit frappeur. La première moitié de la saison est particulièrement inégale, car la série souffre du genre de démarrage lent que de nombreuses séries récentes de Netflix ont du mal à surmonter. MaisLa hantise de Hill Housese réunit finalement d'une manière à la fois effrayante et émouvante de manière inattendue. En fin de compte, il offre sa propre tournure fraîche sur les fantômes et les maisons hantées, tout en laissant beaucoup de place pour les futurs versements.

La hantise de Hill Houseest l'histoire de la famille Crain : Hugh et Olivia (respectivement Henry Thomas et Carla Gugino) et leurs cinq enfants. Il y a environ 25 ans, ils ont emménagé dans Hill House pour le rénover et le retourner. Mais quelque chose s'est mal passé, laissant Olivia morte et les enfants avec une vie pleine de ressentiment pour leur enfance hantée. Les enfants Crain sont toujours aux prises avec cet héritage en tant qu'adultes de nos jours.



Conçu pour un public habitué aux rebondissements narratifs d'émissions comme « Westworld »

Steven (Michiel Huisman) est un sceptique et un romancier surnaturel qui a transformé l'histoire de sa famille en un livre à succès (qui se trouve contenir de la prose du roman de Jackson de 1959). Shirley (Elizabeth Reaser) est une entrepreneur de pompes funèbres, utilisant sa profession pour exercer un semblant de contrôle sur la mort et la perte qu'elle a subies lorsqu'elle était enfant. Theodora (Kate Siegel) est une thérapeute qui aide les enfants, mais est autrement incapable de nouer des liens personnels significatifs. Luke (Oliver Jackson-Cohen) est un toxicomane en difficulté qui a passé toute sa vie depuis Hill House à s'engourdir d'une manière ou d'une autre. Ensuite, il y a Nell (Victoria Pedretti), qui a récemment commencé à avoir des visions de la dérangeante Bent-Neck Girl qui a hanté son enfance.

Lorsqu'une tragédie familiale rassemble le groupe – y compris leur père désormais solitaire (Timothy Hutton, faisant habilement écho à Henry Thomas dans son interprétation du Hugh plus âgé) – ils sont obligés de réexaminer les façons dont ils ont fermé, blessé et trahi. les uns les autres au fil des années. Ils doivent également faire face à la question de Hill House elle-même : ce qui s'est réellement passé quand ils étaient enfants, qui était à blâmer et quelles forces peuvent les attirer chacun d'eux.

La hantise de Hill Housecommence à jouer avec les attentes du genre dès le départ. Il s'ouvre avec la dernière nuit de la jeune famille Crain dans la maison, et à partir de là, il lance une série interconnectée de flashbacks, de flash-forwards et de toutes les autres permutations entre les deux. C'est une émission de télévision conçue pour un public de télévision moderne, habitué à des émissions commeWestworld, où la continuité narrative directe n'est pas aussi essentielle que les lignes de force thématiques et émotionnelles. Flanagan plonge profondément dans ce qui fait vibrer divers personnages – chaque épisode est à peu près centré sur un seul personnage – et la série explore comment les mêmes événements peuvent être perçus par différentes personnes, en particulier lorsqu'ils apportent des contextes émotionnels radicalement différents à la table. Steven, par exemple, voit son roman comme un moyen d'aider sa famille à retirer quelque chose de bien de leur enfance traumatisante ; Shirley y voit une parodie et une trahison, comme s'il profitait de la perte de leur mère de la manière la plus cruelle.



Photo de Steve Dietl / Netflix

Les performances des enfants plus âgés de Crain sont merveilleusement sobres, conférant un sentiment de gravité sans laisser le spectacle virer trop loin dans le mélodrame. Étant donné qu'il s'agit d'une série surnaturelle, il est impressionnant de voir à quel point elle est fondée, avec Reaser et Huisman servant de points de contact dramatiques efficaces pour le public. Chacun de leurs personnages se livre à sa propre forme de déni reconnaissable et facile à comprendre, et il est facile d'investir dans les luttes de la famille Crain même sans toutes les pièces de théâtre de la maison hantée.

Vraiment obsédant d'une manière que la télévision exploite rarement

Mais il y a encore des peurs et des moments de véritable horreur. Lorsque Flanagan décide de libérer cet aspect de la série, il met à profit tous les talents pour créer la tension et la mauvaise direction qu'il affiche dans ses films. Plusieurs fois, il semble en fait qu'il utilise la série pour rendre hommage à divers classiques du genre. La façon dont certains esprits apparaissent et la séquence de poursuite finale font toutes deux fortement écho à celle de Stanley Kubrick.Le brillant.La conception sonore et l'exécution d'une séquence centrée sur Nell se présentent comme un hommage prolongé à Tobe HooperEsprit frappeur.

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Mais ils ne jouent pas seulement comme des méta-références. Il y a des moments dansLa hantise de Hill Housequi sont carrément terrifiants, surtout s'ils sont regardés à la maison, seul, dans une maison sombre. C'est un véritable rappel de la façon dont les téléspectateurs sont mal desservis lorsqu'il s'agit d'une véritable horreur originale de haut calibre. Montre commechâteau de Pierreflirter avec les peurs, ethistoire d'horreur américaineréussit à faire monter la barre de l'étrangeté à chaque saison. Mais l'émission de Flanagan est vraiment obsédante d'une manière à laquelle la télévision accède rarement.

Ou du moins, c'est obsédant quand Flanaganveutce être. AvecMaison de la Colline, il joue avec les tropes de base et les attentes du sous-genre de la maison hantée, et au nom de l'avancement du drame familial, la série laisse souvent sans réponse d'énormes questions sur l'histoire de la propriété ou l'escalade des hantises il y a 30 ans. Plusieurs fois, la série commence à donner l'impression qu'elle monte en puissance vers un incident surnaturel particulier, pour ensuite pivoter vers le présent et laisser le fil de l'histoire seul pour des épisodes à la fois. Cette tactique fonctionne bien pour mettre la famille au premier plan – il s'agit d'une émission sur les séquelles de la perte et du deuil, et non sur les incidents eux-mêmes – et elle pourrait bien être conçue comme un moyen d'amplifier la tension en faisant attendre le public pour les gains. Mais parfois, on a aussi l'impression que la série taquine plutôt que de vraiment livrer.

Photo de Steve Dietl / Netflix

La façon dont certains des éléments d'horreur saignent dans le monde d'aujourd'hui est également problématique. Sans rien gâcher de spécifique, les visions et les traumatismes vécus par les enfants Crain à Hill House les suivent jusqu'à l'âge adulte, ce qui fonctionne d'un point de vue thématique; decoursles choses qui nous arrivent quand nous sommes jeunes finissent par nous impacter en tant qu'adultes. Mais à un niveau purement viscéral, un monstre apparaissant à un personnage dans une rue bondée de la ville n'a tout simplement pas le même type de coup de poing viscéral que lorsqu'il apparaît dans un manoir maussade et délabré rempli de murs en ruine. La juxtaposition supprime le sentiment de claustrophobie qui rend de nombreux moments de la maison hantée efficaces, et elle souligne les manières moins réussies dont Flanagan joue avec le genre.

il atteint un point culminant à la fois cathartique et véritablement surprenant

Mais alors que les cinq premiers épisodes semblent inégaux, les téléspectateurs qui restent seront largement récompensés à la fin de la série. Le spectacle n'est pas particulièrement subtil sur le fait qu'il s'agit de chagrin, de perte et de la façon dont différentes personnes font face à ces sentiments, et il poursuit néanmoins ces idées fondamentales d'une manière véritablement émouvante. En le comparant àC'est nousIl ne s'agit pas seulement de noter l'utilisation d'un récit fracturé qui traverse des décennies. Il s'agit de la capacité de l'émission à créer un choc émotionnel, transformant ses 10 heures de peurs, de frustrations et de tensions en un point culminant émotionnel cathartique à la fois satisfaisant et surprenant.

Si Flanagan envisageait de réimaginer ce que pourrait être une histoire de maison hantée - que ce soit dans le ton, le médium ou le contexte émotionnel - alorsLa hantise de Hill Houseest incontestablement une réussite. Ce n'est pas un voyage parfait, et il y a beaucoup de bosses en cours de route. Mais c'est une série qui restera dans l'esprit des gens - pas à cause des choses familières qu'elle fait, mais pour toutes les choses qu'elle ose faire différemment.

La hantise de Hill Housesera diffusé sur Netflix le 12 octobre.