Minecraft Earth va au-delà de Pokémon Go pour couvrir le monde en blocs

L'objectif ambitieux de Microsoft : des hologrammes qui persistent partout

Alex Kipman, le créateur de HoloLens et Kinect de Microsoft, est toujours enthousiasmé par l'avenir de l'informatique. Alors qu'il se tient devant moi à l'intérieur d'unMinecraft-salle de conférence à thème sur le campus de Microsoft à Redmond, Washington, je suis immédiatement attiré par les piles de blocs Lego sur la table à côté de lui. Lego est l'analogie parfaite pourMinecraft. Depuis une décennie, c'est un jeu que des millions de personnes utilisent pour créer leurs propres créations à partir de blocs de matériaux virtuels.Minecraftles employés utilisent des blocs Lego pour construire des bâtiments miniatures pendant les réunions, mais au cours des 12 derniers mois, ils se sont aventurés à l'extérieur pour tester secrètement une nouvelle façon de jouerMinecraft.



Dans le même bâtiment où Microsoft crée le prochainBonjourgame, une équipe d'ingénieurs et de game designers ont imaginé l'avenir deMinecraftsur les téléphones portables avec l'aide de l'équipe HoloLens.Terre de Minecraftest un nouveau jeu gratuit pour iOS et Android qui est étonnamment ambitieux pour Microsoft. Nous avons déjà vu des hologrammes via le casque HoloLens de Microsoft, mais la société souhaite maintenant étendre cette technologie à une échelle beaucoup plus large avec l'aide deTerre de Minecraft.



Pokémon Goa vu 20 millions de personnes chercher des pokémon dans les rues du monde en 2016, grâce à la réalité augmentée.Minecrafta 91 millions de joueurs actifs, et maintenant Microsoft veut prendre lePokémon Goconcept un grand pas en avant en laissantMinecraftles joueurs créent et partagent tout ce qu'ils ont fait dans le jeu avec des amis dans le monde réel, loin des écrans de télévision et des moniteurs.

Terre de Minecraftpropose de briser complètement le dogme qui nous habite dans l'informatique depuis le début : cette idée d'une seule personne qui tient un seul appareil pour créer une seule expérience, dit Kipman. AvecTerre de Minecraft, ce n'est plus le cas. Le contenu est dans le monde réel.

Imaginez-vous assis à la maison et construisant quelque chose dansMinecraftsur votre téléphone, puis déposez-le dans votre parc local pour que tous vos amis le voient ensemble au même endroit exact.Terre de Minecraftvise à transformer le jeu AR d'expériences individuelles en un monde virtuel vivant et respirant qui est partagé par tout le monde. Si Microsoft réussit, vous pourrez entrer dans un centre commercial et pointer l'appareil photo de votre téléphone vers un McDonald'sMinecraftaventure pendant que vous mangez un Big Mac ou voyez vos propres structures géantes à côté de bâtiments réels.



Microsoft est extrêmement ambitieux avec « Minecraft Earth »

Ce projet extrêmement ambitieux commence par quelques bases sous la forme deTerre de Minecraft. Le jeu seradisponible en version bêtasur iOS et Android cet été, et j'ai pu en essayer différentes formes sur le campus de Microsoft il y a quelques semaines. Il est juste de dire que le jeu auquel j'ai joué était basique, parfois buggé, mais très impressionnant. Alors que la version régulière deMinecraftpermet aux joueurs de jouer dans des modes tels que créatif (avec des blocs et des objets illimités) ou la survie (si vous mourez, vous perdez vos objets), Microsoft mélange ces modes traditionnels dans une nouvelle façon de jouerMinecraft.

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Ceci est une adaptation, ce n'est pas une traduction directe deMinecraft, explique Torfi Olafsson, directeur du jeu deTerre de Minecraft. Bien qu'il s'agisse d'une adaptation, il est construit sur le moteur Bedrock existant, il sera donc très familier à l'existant.Minecraftjoueurs. Si vous aimez construire des machines Redstone, ou si vous êtes habitué à la façon dont l'eau s'écoule ou à la façon dont le sable tombe, tout fonctionne, explique Olafsson. Toutes les foules d'animaux et de créatures dansMinecraftsont également disponibles, y compris un nouveau cochon qui aime vraiment la boue. Nous avons essayé de rester très fidèles au type de piliers de conception de base deMinecraft, et nous avons travaillé avec l'équipe de conception à Stockholm pour nous assurer que l'esprit du jeu est respecté, déclare Olafsson.



Juste commePokémon Go, vous devrez vous aventurer dans le monde réel pour collecter des objets. Au lieu de pokéstops,Terre de Minecrafta des tapables qui sont placés au hasard dans le monde qui vous entoure. Il y en a toujours deux à proximité et vous pouvez marcher pour en avoir plus. Ceux-ci sont conçus pour vous donner de petites récompenses qui vous permettent de construire des choses, et vous voudrez en collecter autant que possible pour obtenir des ressources et des objets pour construire de vastes structures en mode construction.

Image : Microsoft

Nous avons couvert la planète entière enMinecraft, explique Olafsson. Chaque lac est un endroit où vous pouvez pêcher, chaque parc est un endroit où vous pouvez abattre des arbres. Nous avons en fait pris des cartes du monde entier et les avons converties enMinecraft.

Ces cartes, basées surOpenStreetMap, ont permis à Microsoft de commencer à déterminer où placerMinecraftaventures dans le monde. Ces aventures apparaissent dynamiquement sur leTerre de Minecraftmap et sont conçus pour que plusieurs personnes puissent s'impliquer. C'est vraiment là queTerre de Minecraftcommence à devenir intéressant et au-delà de tout ce que j'ai joué dans d'autres jeux AR commePokémon Go. J'ai tenté diverses aventures au cours de mon briefTerre de Minecraftdémo de gameplay, et ils vont de paisibles et amicaux à un peu plus risqués, sachant que vous les entrez et que vous pourriez perdre tous vos trésors si vous mourez contre un monstre.

La partie fascinante des aventures est que vous pouvez être côte à côte avec des amis, tous expérimentant le même jeu exactement au même endroit d'un trottoir ou dans un parc en même temps. Microsoft fait une impressionnante magie informatique en coulisses (nous en parlerons plus tard) afin que lorsque vous jouez à une aventure, elle se trouve à un endroit précis, au-delà des coordonnées GPS habituelles, afin que tout le monde vive la même chose. Vous pouvez combattre des monstres, briser des structures de ressources ensemble et même vous tenir devant un ami pour l'empêcher de tuer physiquement un mouton virtuel.

Tous les blocs collectés au cours d'une aventure sont partagés avec d'autres joueurs, il n'y a donc pas de batailles joueur contre joueur ici pour s'entretuer et voler du matériel. Vous verrez même les outils que les autres joueurs ont entre les mains sur l'écran de votre téléphone, à côté de leur nom d'utilisateur. L'idée est que vous deveniez essentiellement votre téléphone dansTerre Minecraft,et votre appareil photo est un objectif dans ce monde virtuel.

« Minecraft Earth » vous permet de jouer avec des amis au même endroit en même temps

Une fois que vous avez rassemblé beaucoup de ressources, vous pouvez alors commencer à construire. Chaque joueur disposera d'une bibliothèque de plaques de construction, dont certaines mesurent jusqu'à 200 x 200 pieds. Vous pouvez utiliser des plaques de construction pour asseoir unMinecraftconstruire sur une table et construire quelque chose avec des amis. Chaque morceau de matériau qu'un ami utilise sur votre propre assiette fera alors partie de votre construction, c'est donc un effort de collaboration pour créer des structures géantes ; jouer en solo signifiera beaucoup de recherche de matériaux.

Je me suis assis pendant environ 10 minutes pour créer unMinecraftconstruire où je pouvais voir des blocs voler sur la structure de quelqu'un à côté de moi. Ils pouvaient aussi voir tout ce que je faisais en temps réel, et nous pouvions construire ensemble bloc par bloc. Je pourrais, si je le voulais, voler aussi les blocs de mon ami ici pour créer mon propre méga bâtiment. Cela introduit une dynamique sociale intéressante car, contrairement à la plupart des jeux, vous serez physiquement à côté de la personne que vous volez dans le monde virtuel. Pour voler, il fallait lever les yeux et dire : « Hmm, je vais prendre vos blocs », déclare Saxs Persson, directeur créatif deMinecraft.Les manigances surviendront lorsque les gens auront des opinions différentes sur ce qui doit arriver, ou qu'ils se regrouperont et feront quelque chose de significatif.

Une fois que vous avez terminé une construction, vous pouvez ensuite partager un lien vers celle-ci pour que vos amis ou vos abonnés puissent ensuite jouer avec votre création sur une table ou à grande échelle dans un espace ouvert. Cependant, vous ne pourrez partager qu'une copie temporaire de votre build avec vos amis. Ils peuvent le brûler et massacrer vos animaux, mais il ne sera pas sauvé. Parce que chaque bloc, chaque animal et chaque objet vient de quelque part, c'est une chance pourTerre de Minecraftjoueurs pour montrer combien d'heures ils ont mis dans le jeu. Cela permet aux gens de construire quelque chose de joli et de le partager avec leurs amis, explique Olafsson. Il vous permet de vous inspirer du savoir-faire des autres.

Il y a aussi une progression dansTerre de Minecraftavec des niveaux et des points d'expérience similaires à un jeu de rôle traditionnel, plutôt qu'au classiqueMinecraftvivre. Votre personnage n'est jamais réinitialisé et vous avez toujours le même matériel dans un monde auquel tout le monde participe. Nous pensons qu'il est important de récompenser et de reconnaître votre progression, explique Olafsson. Nous avons des niveaux qui déverrouillent du contenu, et au fur et à mesure que vous montez dans les niveaux, vous aurez accès à de plus en plus de contenu et de plaques de construction. Vous commencerez également à gagner des rubis, la monnaie du jeu pourTerre de Minecraftcela vous permettra d'acheter des choses comme des assiettes de construction, des potions et plus de contenu.

L'un des éléments clés deTerre de Minecraftconsiste à faire interagir plusieurs personnes avec des aventures dans un endroit spécifique en temps réel. C'est en fait un problème très difficile à résoudre avec la réalité augmentée, et c'est grâce aux récentes progressions de la technologie mobile qui ont permis à Microsoft d'essayer même de s'y attaquer. À terme, Microsoft souhaite que ceux-ci persistent sous forme d'hologrammes dans l'environnement qui nous entoure avec une précision exacte. Le problème, c'est que les caméras de nos téléphones ne sont pas très intelligentes. Vous pouvez utiliser le GPS, les empreintes digitales Wi-Fi et la RA pour déterminer un emplacement, mais vous avez besoin d'algorithmes de vision par ordinateur pour vraiment déterminer où placer un objet virtuel avec lequel tout le monde va interagir.

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Microsoft utilise sa nouvelle technologie Azure Spatial Anchors dansTerre de Minecraft. Il utilise des algorithmes de vision industrielle afin que des objets du monde réel puissent être utilisés comme points d'ancrage pour le contenu numérique. Ces hologrammes, comme les appelle Microsoft, restent toujours au même endroit. Apple et Google travaillent également sur des moyens de permettre à plusieurs appareils de voir et d'interagir avec le même objet virtuel en réalité augmentée, mais Microsoft essaie de créer l'infrastructure et les outils permettant aux développeurs de l'utiliser sur iOS et Android. C'est la sauce secrète deTerre de Minecraft, si vous voulez.

Nous comptons sur les gens qui sortent et, essentiellement, ne scrutent pas le monde, mais voient le monde pour nous et créent ensuite cet espace de jeu commun, explique Persson. Cela signifie queTerre de Minecraftles joueurs vont aider à savoir où les aventures doivent être placées. Ils contribueront également à rendre la technologie Azure Spatial Anchors de Microsoft plus puissante, simplement en pointant leurs caméras vers l'environnement qui les entoure. Il y a évidemment des implications en matière de confidentialité ici, et Microsoft dit que toutes les données et images seront anonymisées afin que les algorithmes ne détectent que les points caractéristiques autour de vous. Sans cette vision artificielle, Microsoft ne pourrait pas être aussi ambitieux avecTerre de Minecraft.

Microsoft a utilisé sa technologie HoloLens pour donner vie à 'Minecraft Earth'

Pour ce faire, nous avons dû prendre certains des algorithmes HoloLens pour capturer des images sur l'appareil et les transformer en un nuage de points que nous pouvons partager, explique Jason Cahill, architecte en ingénierie pourMinecraft.Cela permet à Microsoft de localiser chaque joueur dans le jeu et de savoir précisément où ils se trouvent et où placer une aventure avec laquelle tout le monde peut interagir. Les aventures commenceront prudemment et les joueurs se dirigeront vers la zone accidentée que Microsoft a désignée comme lieu de jeu. Ceux-ci seront principalement placés à proximité des endroits où les gens collectent souvent les tapables, et il appartiendra aux premiers joueurs de cette zone de décider exactement où une aventure sera placée. Une fois qu'il a été placé suffisamment de fois dans une zone sûre, il persistera pour les nouveaux joueurs à simplement monter et commencer à interagir avec l'aventure.

Microsoft fait également très attention à l'endroit où ces aventures sont placées.Pokémon Godéveloppeur Niantic a dûrégler un litige récemmentavec des propriétaires en colère qui ont fait placer des pokéstops près de leurs maisons, et il y a de nombreux défis concernantmélange de réalité augmentée et d'espaces privés. Ceci étant Microsoft, nous avons une armée de personnes qui trouvent ces choses pour ce qui est un bon endroit pour jouer, explique Persson. Et comment aidons-nous les gens qui disent : « Non, ce n'est pas pour moi ». Je ne le veux pas chez moi ou près de mon magasin.

Les hologrammes persistants sont évidemment l'objectif final pourTerre de Minecraft, et il est facile d'imaginer un avenir où les joueurs peuvent les déposer où ils veulent une fois qu'ils ont été approuvés. Cependant, ce contenu généré par les utilisateurs comporte toujours une montagne de risques. Que ce soit des gens qui construisent des pénis virtuels ou des maisons avec des croix gammées, il y aura toujours des gens qui aimeraient s'amuser.

Le contenu généré par les utilisateurs pose de nombreux défis très réels, explique Persson. C'est un problème compliqué à l'échelle dont nous parlons, mais cela ne veut pas dire que nous ne devons pas nous y attaquer. Microsoft commence prudemment au début sans que le contenu généré par les utilisateurs ne soit librement placé dans le monde, puis il prévoit de trouver comment intégrer ce contenu dansTerre de Minecraftà l'avenir. Notre vision est qu'au fil du temps, la collection, la construction, le jeu, l'aventure mèneront à des choses que les gens exigent d'avoir un endroit où exposer, dit Persson. Je pense que nous avons définitivement pris les bonnes mesures pour commencer ce voyage. Et puis nous verrons à quelle vitesse nous pouvons trouver le bon moyen pour que plus de gens voient ce que vous faites.

Il y a clairement beaucoup de défis à relever pourTerre de Minecraftfonctionner parfaitement, et Microsoft est certainement ambitieux ici. D'après les démos auxquelles j'ai joué, il y a beaucoup de potentiel pour que ce soit une application AR de tueur. Cela ne ressemble à rien de ce que j'ai connu auparavant en RA, mais parfois, les démos semblaient un peu chaotiques avec plusieurs personnes impliquées dans des aventures et des structures de construction. Je pense que les boucles de jeu de base fonctionneront bien avec quelques personnes côte à côte, mais en mettant cela à l'échelle pour avoir 20, 50, voire des centaines de personnes interagissant avec un holographiqueMinecraftl'aventure sera très difficile.

Ce jeu pourrait aider Azure et HoloLens à l'avenir

Ce défi alimentera les ambitions plus larges de Microsoft avec HoloLens et la réalité augmentée, en général. Microsoft considère les appareils comme HoloLens comme la troisième vague informatique, mais l'entreprise a besoin de l'échelle du mobile pour vraiment comprendre le monde et améliorer HoloLens et ses propres offres de cloud. je penseTerre de Minecraftest fondamental pour aider à améliorer Azure Spatial Anchors, HoloLens et la plupart des offres cloud de Microsoft. Les enseignements tirés de ce jeu pourraient à terme contribuer à améliorer les services, les logiciels et même le matériel que Microsoft propose aux clients commerciaux.

Je pense que le partenariat améliorera notre produit global, admet Neena Kamath, chef de produit pour Azure Mixed Reality chez Microsoft. Nous découvrons tellement de choses… comprendre comment les utilisateurs interagissent avec leur monde et quels sont les points de conception. C'est un super partenariat. Microsoft a utilisé la recherche et la technologie qu'il a développées pour HoloLens, et il l'apporte maintenant aux appareils iOS et Android avec l'aide d'ARKit d'Apple et d'ARCore de Google. Désormais, les données du monde réel de ces appareils que tout le monde a dans sa poche seront renvoyées. C'est une boucle merveilleuse, comme le dit Kamath.Terre de Minecraftne sera pas lancé de sitôt sur HoloLens, bien que Microsoft l'ait taquiné à l'E3 il y a quelques années.

Microsoft envisage maintenant de laisserMinecraftaccès aux joueursTerre de Minecraftpour une bêta fermée cet été. On ne sait pas combien d'entre eux pourront accéder à la version bêta, ou si elle sera initialement limitée aux États-Unis. Il est tôt pourTerre de Minecraft, et Microsoft n'a pas encore toutes les réponses à de nombreuses questions. Même la monétisation n'est pas finalisée. Nous avons la chanceMinecraften soi se porte bien d'un point de vue financier, ce qui nous permet de ne pas trop nous concentrer sur ce qui se passe avecTerre de Minecraft, déclare Matt Booty, responsable de Xbox Game Studios. J'ai totalement confiance que l'équipe trouvera la bonne monétisation pour le jeu.

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J'ai repéré une section de marché dansTerre de Minecraft, mais il n'était pas prêt ou rempli, donc la monétisation est en grande partie un travail en cours. Microsoft a cependant laissé entendre que des plaques de construction pourraient être vendues, et il est facile d'imaginer que vous pourrez acheter un tas de rubis pour obtenir plus d'équipement. Microsoft dit qu'il n'utilisera naturellement pas de boîtes à butin.

Pas de loot boxes pour 'Minecraft Earth'

Il est également raisonnable de supposer que nous pourrions même voir Microsoft apparaître sur scène à la conférence mondiale des développeurs d'Apple (WWDC) le mois prochain. Alors que Microsoft promet la prise en charge d'Android et d'iOS, je n'ai pu découvrir le jeu que sur les derniers combinés iPhone XS d'Apple pendant mon bref temps de pratique.Terre de Minecraftest la meilleure démonstration de réalité augmentée sur un iPhone que j'aie jamais vue, et Apple a présenté des structures Lego lors de la démonstration de l'année dernière du mode multijoueur pour les jeux AR.

Pour l'instant, cependant, tout ce que nous avons, ce sont des démos, et Microsoft ne me laisserait pas prendre de photos ou de vidéos ou tout autre gameplay. La société est inhabituellement hésitante, probablement parce que les premières versions du jeu sont un peu boguées. Mis à part la version bêta d'été, la société ne s'engage pas sur une date de lancement complète ou sur un plan pourTerre de Minecraft. Je pense que c'est en grande partie parce que leMinecraftL'équipe est encore en train de déterminer une grande partie des décisions techniques et de conception.

Le chef des jeux de Microsoft, Phil Spencer, a été la première personne à découvrir le prototype initial en avril dernier, et Persson a révélé que la paire était ravie de tirer des feux d'artifice dansTerre de Minecraftpendant une heure de déjeuner dehors sous la pluie tandis que des collègues marchaient sans se soucier de l'avenir que Microsoft construit. Microsoft a maintenant des mois de travail devantTerre de Minecraftprêt. Comme les millions de personnes qui jouentMinecraftà l'heure actuelle, Microsoft a encore beaucoup de travail à faire pour amener les hologrammes dans le monde réel.