À l'intérieur du Ghost Canyon NUC d'Intel, le PC de bureau modulaire incroyablement petit

Cela pourrait changer la façon dont les mini-PC sont construits

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Aujourd'hui, vous pouvez améliorer les performances de jeu d'un ordinateur de bureau en branchant simplement une nouvelle carte graphique. Et si vous pouviez faire exactement la même chose avec tout le reste de cet ordinateur – insérer une cartouche avec un nouveau processeur, de la mémoire, du stockage, même une nouvelle carte mère et un nouveau jeu de ports ? Et si ce nouveau tout dans votre carte informatique signifiait que vous pouviez créer un PC de bureau de jeu évolutif bien plus petit que ce que vous n'aviez jamais construit ou acheté auparavant ?



La semaine dernière, j'ai visité le siège social d'Intel à Santa Clara, en Californie, afin que je puisse arrêter d'imaginer et vérifier par moi-même le NUC 9 Extreme.



L'Intel NUC 9 Extreme, alias Ghost Canyon, est à l'intersection de deux idées que le fabricant de puces poursuit depuis des années. Depuis 2012, l'entreprise construit des ordinateurs de bureau barebones appelés NUC (abréviation de Next Unit of Computing) qui sont généralement si petits que vous pouvez en installer un n'importe où. Et en 2015, Intel a commencé à travailler sur une idée appelée Compute Card pour mettre à niveau facilement le cerveau d'un PC en échangeant une nouvelle cartouche CPU. Mais la Compute Card a été un échec commercial, et le NUC n'a jamais été aussi puissant que ses graphiques intégrés pouvaient le gérer.

Mais en 2018, après qu'Intel a mené une expérience bizarre qui a placé des graphiques AMD dans un processeur Intel, la société a prouvé qu'un NUC pouvait également être assez puissant pour les joueurs - et a commencé à se demander ce que ce serait de construire une version entièrement évolutive qui pourrait également contenir de puissantes cartes graphiques de bureau. Et pendant qu'Intel y était, la société a également ressuscité l'idée d'un cerveau modulaire pour le reste de l'ordinateur.



Le résultat est un PC de jeu de bureau d'un volume de seulement 5 litres - légèrement plus petit qu'une PlayStation 4 Pro, et occupant moins de la moitié du volume de 12 litres d'un Corsair One, l'un de nos modèles de PC de jeu compacts pré-construits préférés, et mais avec suffisamment d'espace pour accueillir un GPU Nvidia RTX 2070 de bureau. En outre, sa cartouche CPU modulaire NUC Element pourrait le rendre encore plus facile à mettre à niveau que les ordinateurs avec beaucoup plus d'espace pour travailler à l'intérieur.

Il suffit de deux vis pour ouvrir le couvercle, avec ses deux ventilateurs d'extraction de 80 mm et ses connecteurs en cuivre à ressort - il n'y a pas de câble de ventilateur à débrancher - plus une demi-douzaine de câbles à déloger, y compris des boutons-pression pour une paire d'antennes Wi-Fi, le câble d'alimentation et câbles pour l'audio avant, les ports USB et le lecteur de carte SD pleine taille. Appuyez ensuite sur un levier et tout le cerveau de l'ordinateur se soulève - un cerveau en forme de carte graphique qui abrite pratiquement toutes les parties critiques du système, à l'exception de l'alimentation FlexATX 500 W modifiée.

Ouvrez le module NUC Element après deux autres vis, et vous trouverez un refroidisseur de chambre à vapeur en forme de L pour le processeur 45W Core i5, i7 ou i9-9980HK (de qualité ordinateur portable, mais l'une des marques Intel les plus rapides); un ventilateur de 80 mm et un dissipateur thermique pour dissiper la chaleur ; deux emplacements de module de mémoire pour ordinateur portable DDR4 standard ; et deux emplacements pour les disques SSD M.2 NVMe en forme de bâton — chargez-le simplement avec ce que vous voulez. À l'arrière, un module Intel Wi-Fi 6 est intégré, ainsi qu'une gamme complète de ports, dont quatre prises USB 3.1, deux ports Thunderbolt 3, deux prises Ethernet Gigabit et un port HDMI. C'est une gamme assez complète de ports aujourd'hui, mais il est bon de penser que la prochaine fois que vous mettez à niveau la cartouche CPU, elle viendra également avec les ports les plus récents et les plus performants.



Assez impressionnant pour un PC à peine plus large que deux GPU côte à côte

Juste à côté du cerveau du processeur se trouve un deuxième emplacement PCIe x16 où va votre carte graphique de jeu, et vous devez savoir qu'il ne conviendra pas à toutes les cartes - vous chercherez un mini GPU comme une GeForce RTX 2070 Mini qui fait moins de huit pouces de longueur. Et c'est un peu à l'étroit dans un si petit boîtier, avec la carte graphique bloquant pratiquement l'admission du ventilateur du processeur, donc je suis curieux de savoir si un système de jeu serait capable de maintenir des performances complètes pendant des heures. Mais il n'a jamais plongé sous une soixantaine d'images par secondeL'Ombre du Tomb Raideraux réglages maximum sur un moniteur 2560 x 1440 avec étonnamment peu de bruit de ventilateur lors d'un premier test - assez impressionnant pour un PC à peine plus large que deux cartes graphiques côte à côte.

La plus grande question est de savoir si vous serez réellement en mesure de mettre à niveau un tel système pour les années à venir. Alors que pratiquement toutes les autres parties du système sont facilement évolutives avec des pièces standard, les modules NUC Element eux-mêmes sont propriétaires et leurs processeurs sont soudés, ce qui signifie que vous devrez compter sur Intel pour continuer à les fabriquer dans un avenir prévisible. , et Intel ne promet pas de le faire à coup sûr. Mais la société affirme qu'il y a actuellement au moins deux ans de mises à niveau sur la feuille de route et qu'elle espère en voir plus - et peut-être plus important encore, Intel a des partenaires réels promettant de reprendre le flambeau modulaire.

Le Razer Tomahawk est beaucoup plus grand que le NUC avec un volume de 10 L, mais s'adapte également à des cartes graphiques beaucoup plus longues. Prix ​​de départ d'environ 2 300 $ pour un système complet.

Photo : Razer

Alors qu'Intel vendra le NUC 9 Extreme en mars en tant que système barebone (lire: apportez votre propre système d'exploitation, mémoire, stockage et GPU) à partir d'environ 1 050 $ avec un module Core i5, 1 250 $ pour Core i7, ou environ 1 700 $ pour le phare Core i9, ce ne sera pas la seule entreprise à pousser l'idée. Razer et Cooler Master ont tous deux confirmé qu'ils seraientvendre leurs propres plates-formes de jeu clé en main complètesplus tard cette année, basé sur le module NUC Element, mais avec des alimentations SFX standard et de la place pour des cartes graphiques plus grandes que la propre boîte d'Intel, ainsi que leurs propres boîtiers NUC Element distincts. Vous pourrez acheter la carte Intel séparément et la coller en une.

Cooler Master et Razer sont tous deux des partenaires notables car ils sont nouveaux sur le marché des ordinateurs de bureau ; La décision d'Intel signifie qu'un fournisseur de pièces détachées pour PC peut désormais vendre des ordinateurs entiers.

De plus, Intel dit que d'autres fournisseurs s'inscrivent également pour vendre sa propre boîte Ghost Canyon en tant que système complet - et il existe même une deuxième version du NUC, surnommée Quartz Canyon, qui offrira des modules de processeur Intel Xeon aux entreprises qui en ont besoin. .

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Bruce Patterson, directeur marketing d'Intel NUC, admet librement que la carte de calcul modulaire originale de son équipe était un échec. Dans la plupart des cas, cela a demandé tellement d'efforts de la part des autres partenaires pour l'intégrer et le faire fonctionner, cela n'en valait tout simplement pas la peine pour la plupart de nos partenaires, me dit-il au siège d'Intel. Et bien qu'il considère le programme NUC d'Intel comme un succès avec une croissance de plus de 20 % d'une année sur l'autre, il dit que nous parlons de quelques millions d'appareils vendus au cours de la durée de vie du NUC.

Mais déjà, j'ai l'impression qu'il y a plus d'élan derrière ce nouveau NUC que les projets de cette équipe n'en ont jamais eu auparavant, et je me demande si les cartouches de processeur pourraient réellement décoller cette fois-ci – si Intel a peut-être trouvé une nouvelle norme qui pourrait changer la façon dont l'industrie construit des PC puissants à petit facteur de forme à partir de maintenant.

Quoi qu'il en soit, la quantité de puissance qu'Intel a entassé dans une minuscule boîte évolutive est vraiment impressionnante. J'en veux un.

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