Comment un groupe de Redditors crée un faux marché boursier pour déterminer la valeur des mèmes

Les mèmes gouvernent tout autour de moi

kermit-bourse Photo de Spencer Platt/Getty Images

Comme les blagues, les rêves et la culture des adolescents, ce n'est pas cool d'expliquer un mème. Les explications demandent un effort, et l'effort est antithétique à une forme d'art qui demande à être perçue comme sans effort.



r/MemeEconomy est une solution originale, un subreddit dans lequel les gens discutent des mèmes comme s'il s'agissait de marchandises du monde réel. Si un mème commence tout juste à faire son apparition en ligne, vous dites que vous allez ACHETER. Si un mème a atteint un sommet, vous VENDEZ, VENDEZ, VENDEZ. Aucun argent réel n'est impliqué. Le jeu n'est qu'un artifice pour exprimer votre commentaire en tant qu'initié averti. C'est intentionnellement ironique, parlant d'investissements sans avoir l'air trop investi.



Un meme vit ou meurt en l'obtenant

Mais maintenant, une équipe de 12 personnes de Redditors (dirigée par Brandon Wink et Ron Vaisman) prend l'idée derrière r/MemeEconomy et crée un marché boursier mème interactif et fonctionnel. Ils appellent l'outil de trading NASDANQ, un système financier effronté pour un univers alternatif adjacent au nôtre où le mème est roi.

Une économie de mème ne signifie pas que quiconque a de l'argent à dépenser pourra jouer avec les actions de Dat Boi à Wall Street. Le marché fonctionnera avec sa propre monnaie fictive – comme sur le subreddit, aucun participant n'utilisera ni ne gagnera d'argent réel. Même sans aucun dollar en jeu, la partie la plus importante et la plus difficile du projet de Wink et Vaisman a été d'attribuer un prix de l'action aux mèmes. L'idée est de donner une valeur à cette chose généralement intangible, afin que les gens puissent avoir l'impression de gagner quelque chose alors qu'avant ils ne le pouvaient pas, a déclaré Vaisman.Le bord. Cela signifie proposer un algorithme capable de déterminer la valeur, sur la base d'une combinaison de popularité et de croissance, de chaque mème.



Mais comment un algorithme fixe prendra-t-il ce que Wall Street fait avec les marchandises du monde réel et l'appliquera-t-il à une forme d'art sans valeur monétaire ? Ou, comme le dit Vaisman, comment distinguez-vous quelque chose d'unique à une extrémité et comment le quantifiez-vous objectivement ?

La réponse consiste moins à expliquer la blague qu'à la décomposer en ses parties principales.

Briser la blague

Essentiellement, pour qu'un mème apparaisse sur NASDANQ, quelqu'un doit déterminer qu'il a eu ou aura un impact culturel. Mais qui fait cet appel ? C'est une situation délicate, donc Wink et Vaisman laissent cela aux personnes qu'ils considèrent comme les experts en mèmes : les fans.



Après avoir créé un compte, chaque trader se verra offrir 1000 unités de devise NASDANQ. En payant un montant spécifique (et indécis) de cette devise fictive, un groupe de personnes pourra créer une entreprise, ce qui leur permettra de soumettre des mèmes à l'examen du NASDANQ. Vaisman et Wink disent que si suffisamment d'entreprises soumettent le même mème, cela sera pris en compte dans la décision de l'algorithme d'autoriser le mème sur le marché.

Une fois qu'un mème a été approuvé, il doit être catégorisé. Par exemple, Hooded Kermit et Tea Kermit comptent-ils tous les deux comme Kermit Memes ? Ou s'agit-il d'entités distinctes avec des trajectoires distinctes et des valeurs NASDANQ distinctes ? La solution proposée ici est quelque chose que l'équipe appelle un système à trois marchés : plusieurs marchés qui existent sous l'égide du NASDANQ. Les mèmes seront répartis entre ces marchés en fonction de leurs caractéristiques particulières. Les trois marchés comprendront des penny stocks (mèmes bas de gamme, pas très populaires) des mèmes textuels (où le texte est toujours le même, mais l'image changera, c'est-à-dire leRick Harrison Pawn shop meme) et des mèmes basés sur des images (à l'opposé des mèmes basés sur du texte, comme Hooded Kermit).

audio youtube

Il a encore quelques rides. Tea Kermit, par exemple, complique cette catégorisation, car l'image et une partie du texte restent les mêmes. Étant donné qu'une partie du texte change, cela pourrait être considéré comme un mème basé sur des images. Là encore, le texte peut être autonome sans l'image. Alors peut-être que c'est un mème basé sur du texte.

rick-harrison-pawn-shop-meme

Ce n'est qu'après qu'un mème a été trouvé digne d'une place sur le marché et qu'il lui a été attribué l'une des trois verticales que l'évaluation aura lieu.

A ce stade, plusieurs barrages routiers se présentent. Tout d'abord, il y a la question de l'échelle de la plate-forme à considérer. Un mème peut commencer sa vie sur Twitter, puis passer sur Facebook, ou il peut commencer sur Tumblr et migrer vers Instagram. Certaines plates-formes ne se croiseront pas ; un mème peut vivre toute son existence sur 4chan, sans jamais ressentir la chaleur du partage Facebook d'une mère. Mais la taille d'une plate-forme peut avoir un impact énorme sur le nombre de fois qu'un mème est publié. Juste parce qu'un mème particulier a eu la chance d'exister sur Facebook au lieu de Tumblr, cela signifie-t-il qu'il est intrinsèquement plus précieux qu'un mème uniquement Tumblr ?

Vaisman et Wink ne le pensent pas, mais ils doivent faire face au fait que, dans un marché boursier, la croissance augmente naturellement la valeur. Nous voulons rester objectifs, dit Vaisman. Si nous trouvons un système où, lorsque nous avons une quantité X de ce mème et une quantité Y de ce mème, comment pouvons-nous nous assurer qu'ils sont correctement représentés en termes de popularité ?

Ensuite, il y a la question de la valeur perçue. Différents groupes définissent le pic d'un mème selon des normes différentes. La durée de vie d'un mème est à l'opposé de celle d'une startup : lorsqu'une startup devient publique, cela signifie généralement un afflux d'argent, ou le fondateur encaisse et déménage sur une île privée. Lorsqu'un mème est rendu public (c'est-à-dire qu'il atteint le grand public), les premiers adoptants déclarent le mème mort dans l'eau et passent à autre chose. Au moment exact où un mème peut être le plus précieux en termes de popularité – lorsqu'il est le plus partagé – d'autres diront que la bulle du mème a déjà éclaté. La culture elle-même est très résistante à la légitimité, dit Wink. C'est juste ce sentiment général que devenir grand est une condamnation à mort. Mais dans d'autres communautés, par exemple les personnes qui ne visitent que Facebook, pour elles, ce n'est pas du genre « Oh si je vois ça, c'est mort », c'est comme « Oh, ce n'est que le début et je vais le voir beaucoup plus souvent.'

Qui décide quand un mème meurt ?

Et parce que les mèmes peuvent avoir des durées de vie différentes sur différentes plateformes, ils ne meurent jamais vraiment, ce qui est important à considérer si vous êtes sur le marché pour vendre. Les mèmes ont tendance à resurgir, dit Wink. Vous aurez un mème qui gagnera en popularité, s'éteindra dans un mois, puis un an plus tard, il redeviendra soudain très populaire. Kermit a eu trois itérations qui sont mortes puis sont revenues.

Vous pouvez imaginer que Wink et Vaisman espèrent un impact réel, étant donné les ressources mentales qu'ils ont consacrées à ce projet. Mais NASDANQ sera une économie autosuffisante, et la valeur de ces mèmes n'existera qu'en interne. Wink et Vaisman le voient comme un projet sociologique — NASDANQ sera une représentation visuelle d'une partie très spécifique de notre moi en ligne. Mais la nature de l'attribution de valeur aux choses que nous partageons en ligne signifie que la valeur d'un mème sera prise personnellement par certains. Et donc le contrecoup semble inévitable.

Tout contrecoup ne viendra qu'après la mise en ligne de NASDANQ. L'équipe travaille sur le projet depuis août, mais Vaisman admet que cela prend du temps. Il dit qu'une fois le site Web de NASDANQ lancé (à une date à déterminer, avec une application mobile à venir plus tard), l'algorithme devra probablement être modifié plusieurs fois avant qu'il ne semble précis. Wink dit que le but ultime est de trouver l'équation d'un mème sur chaque site Web et chaque plate-forme.

Alors que l'énormité de cet objectif est suspendue dans l'air, ajoute-t-il, nous sommes assez proches.