Voici comment Amazon prévoit de conquérir le monde

PDG d'Amazon et tueur de Walmart Jeff Bezos | Drew Angerer / Getty Images

Il y a une bataille qui se prépare dans le secteur de la vente au détail. Cela fait longtemps que nous gesticulons, et beaucoup d'entre nous ont traversé les lignes de bataille - peut-être sans même y penser. Le combat était, à certains égards, involontaire. Mais cela ne l'a pas empêché de devenir peut-être la plus grande bagarre des entreprises en Amérique - ou du moins la plus importante pour le consommateur moyen.



Le combat est entre Amazon et Walmart. Maintenant, les deux gros chiens sur le bloc, ils se tournent depuis un certain temps maintenant, reniflant pour un avantage. Alors que l'un existe depuis des décennies, l'autre est le petit nouveau relatif du quartier. Il y a quelques années à peine, on ne faisait que colporter des livres sur Internet. De nos jours, bien sûr, il y a des livraisons de drones et des camions d'impression 3D à affronter.



Après avoir abandonné son image de libraire pour quelque chose de plus grand et de plus grandiose, Amazon est devenu le principal rival de Walmart. Sachant cela, les deux parties recherchent une faiblesse dans l'autre et planifient leurs prochains mouvements.

Le PDG d'Amazon, Jeff Bezos, semble savoir exactement ce qu'il veut faire. Il joue. Et il parie que les consommateurs américains peuvent être classés en deux camps de base: les personnes qui achètent chez Walmart et les personnes qui achètent via Amazon.

Prochain: Alors, qui es-tu?



Vous êtes soit une personne Walmart, soit une personne Amazon

Un scooter se trouve dans un parking Walmart. | Sam Becker / La feuille de triche

Walmart et Amazon offrent tous deux le même service de base et les mêmes produits. Ils le font simplement de manières radicalement différentes. Faites un voyage dans votre Walmart local, et vous aurez forcément une petite aventure. Ce n'est pas nécessairement toujours une expérience négative, mais cela nécessite plus d'efforts que de se connecter à Amazon et de cliquer sur quelques icônes.



Le truc, c'est qu'il y a beaucoup de gens qui aiment vraiment, vraiment Walmart. Ils aiment que le magasin soit grand, qu'il ait tout ce dont ils ont besoin et surtout qu'il soit bon marché. Vous ne pouvez blâmer personne d’aimer cela - les bas prix sont vraiment ce qui a fait de Walmart ce qu’elle est aujourd’hui.

Amazon, cependant, a définitivement une ambiance différente. Il n'y a pas d'emplacements physiques (bien qu'il expérimente avec certains modèles de magasins), vous n'avez donc même pas besoin de mettre un pantalon pour faire vos achats. C’est une expérience très différente, et beaucoup de gens sont encore mal à l’aise. Ils préfèrent simplement monter dans leur voiture et aller chez Walmart. Encore une fois, c'est compréhensible.

Mais la différence va au-delà du simple sentiment des consommateurs et des préférences d'achat. La mêlée Amazon-Walmart se bat autant sur le plan culturel que sur d'autres.

Prochain: La fracture

Le fossé culturel

Les gens passent devant une partie du nouveau complexe du siège d'Amazon en construction au centre-ville de Seattle. | Mark Ralston / AFP / Getty Images

Oui, il y a un élément culturel dans l'équation. Bezos le sait. La suite C de Walmart le sait. Et ils opposent chaque côté de l'autre. Il y a beaucoup de gens qui n'achèteront pas chez Walmart pour une raison ou une autre. Ils ne se considèrent pas comme des gens de Walmart, si c'est une chose. Ils sont chics. Urbain. Sophistiqué. Ils ont leurs courses livrées pour l'amour de Dieu.

D'un autre côté, il y a des gens qui ne jurent que par Walmart. Ils détestent la prétention prétentieuse de l'autre côté (à juste titre dans de nombreux cas) et feront leurs achats dans les établissements familiaux de Walton jusqu'au jour de leur mort. Il y a un certain chevauchement dans ces deux camps, mais il n'est pas réparti également. De nombreux acheteurs Walmart feront des achats sur Amazon, mais il y a beaucoup plus d'acheteurs Amazon qui ne mettront probablement jamais les pieds dans un Walmart, par exemple.

Et regardez les deux sociétés elles-mêmes. Le siège social d'Amazon se trouve dans un campus de l'ère spatiale au centre-ville de Seattle. C'est un environnement urbain chic et axé sur la technologie où vous êtes plus susceptible de trouver un café au lait à 10 $ que vous n'êtes un El Camino. Walmart, quant à lui, est basé à Bentonville, en Arkansas - ce qui pourrait être considéré comme l'inverse de Seattle. Encore une fois, c'est un fossé culturel et géographique.

Prochain: Nous voyons également les deux têtes buter dans le paysage de l'entreprise.

Batailles d'affaires

Walmart vante ses bas prix. | Tim Boyle / Getty Images

Les consommateurs ne sont généralement pas préoccupés par les échauffourées des entreprises et de la culture quand il est temps d'acheter des produits d'épicerie. Ils veulent juste en avoir pour leur argent. C’est exactement là où Amazon essaie de saper Walmart. Décomposons-le aux principaux domaines dans lesquels les deux sociétés se font directement concurrence:

  • Des prix: Comment les deux se comparent-ils? C'est difficile à dire dans l'ensemble, mais les comparaisons sont en faveur de Walmart.
  • livraison: Amazon a l'avantage ici avec sa livraison gratuite via Prime, mais Walmart prend de l'ampleur. Elle a récemment acheté Jet.com précisément pour renforcer ses opérations de commerce électronique.
  • Sélection: Encore une fois, Amazon prend l'avantage. Il a tout. Walmart, dans un sens traditionnel du shopping, se limite à ce qu'il peut contenir dans le magasin. Oui, vous pouvez commander en ligne, mais si vous vous connectez, vous êtes déjà sur le gazon d'Amazon. Avantage: Amazon.

La compétition devient cependant encore plus complexe. Et le pari de Bezos devient de plus en plus clair maintenant que son entreprise a appuyé sur la détente de Whole Foods.

Prochain: Bataille de nourriture

Amazon achète des aliments entiers

Les clients achètent des produits dans un Whole Foods. | Justin Sullivan / Getty Images

Rien ne montre vraiment à quel point le pari d'Amazon est sérieux, comme son acquisition de Whole Foods. Et cela nous amène vraiment au cœur de notre thèse - que le monde peut être divisé en fidèles Walmart et Amazon. Whole Foods, même s'il ne s'agit que d'une épicerie, a tendance à être une sorte de tringle d'éclairage culturelle. Le shopping y apporte une sorte de suffisance (pour certains), tandis que d'autres n'oseraient pas y mettre les pieds de peur d'être associés au schtick du «capitalisme conscient» de la marque. C'est fondamentalement l'opposé total de Walmart.

Mais l'épicerie est encore un autre domaine dans lequel Amazon prend Walmart. Avec l'acquisition de Whole Foods, une autre ligne a été tracée. Allez-vous acheter vos courses chez Walmart et soutenir une entreprise avec une longue histoire de pratiques abusives? Ou allez-vous être un fidèle de Bezos-Whole Foods et acheter de la «vraie nourriture»?

Bien sûr, vous pouvez toujours continuer à aller à Safeway aussi.

Vous pouvez aller chez Walmart et acheter un tas d'épicerie pour, disons, 50 $. Ou vous pouvez aller à Whole Foods et sortir avec du fromage artisanal, un poke bowl et une bouteille de kombucha pour le même prix. C’est le stéréotype de toute façon. Il y a une raison pour laquelle ils l'appellent «chèque de paie entier», après tout.

Prochain: Comme nous le savons, cependant, les choses sont rarement aussi noires et blanches.

Ce n'est pas tout noir et blanc

Les employés d'entrepôt d'Amazon prennent les commandes. | John MacDougall / AFP / Getty Images

Disons que notre théorie est vraie, et Bezos essaie vraiment de diviser le monde en acheteurs de Walmart ou d'Amazon. Cela signifierait que ceux qui ont des opinions défavorables contre le clan Walton vont l’éviter en raison du passé mouvementé de la société. Vous avez entendu les accusations - les pratiques anti-syndicales, le démantèlement des syndicats, les bas salaires. Walmart est en proie à de mauvaises relations publiques depuis des décennies maintenant.

Mais Amazon a également pris ses coups de cœur et n'est en aucun cas parfait. Bezos a peut-être créé un empire de la vente au détail, mais son entreprise a également été victime d'attaques pour sa culture d'entreprise. Et, comme pour toute grande entreprise, il existe une myriade d'autres problèmes sous-jacents. Mais Amazon n'existe pas depuis aussi longtemps que Walmart et a toujours une image relativement propre.

La clé, cependant, est de choisir Amazon (ou un autre détaillant) plutôt que Walmart avec une attitude «plus sainte que toi». Bien que les coups que les gens prennent contre Walmart soient souvent justifiés, il est important de se rappeler que les deux sociétés ont leurs problèmes. Et nous pouvons voir comment les détracteurs de Walmart, comme Amazon, militaient contre ce sentiment. Amazon pourrait tout aussi bien dire: «Achetez en utilisant notre application. Nous vous offrirons la livraison gratuite et, mieux encore, nous ne sommes pas Walmart. '

Prochain: La question est de savoir si cette stratégie portera ses fruits.

Gambit d'Amazon: cela va-t-il porter ses fruits?

Jeff Bezos brandit le Kindle Fire HD. | David McNew / Getty Images

Il est difficile de dire si notre théorie se maintiendra et Bezos réussira à conduire le secteur de la vente au détail dans deux camps. C'est un grand monde là-bas - celui qui a beaucoup de place pour Amazon et Walmart (et une foule d'autres). Mais ces deux sociétés continueront de se mesurer et de mener la lutte dans de nouvelles arènes - comme l'épicerie, comme nous l'avons vu récemment.

Il n'y a cependant aucune garantie que le pari de Bezos sur Whole Foods sera payant. Amazon a déjà joué le rôle d'Icare en volant un peu trop près du soleil. Il suffit de regarder sa tentative de smartphone, par exemple. Ce n’est pas comme si Bezos et la société ne connaissaient pas l’échec. Mais ils prennent des risques. C'est ainsi que nous nous sommes retrouvés avec Amazon Prime, Amazon Video et le bouton Amazon Dash.

Pas tout ce que Bezos fait, mais il a une histoire de succès. Et aller coup de poing pour coup de poing avec lui et son énorme quantité de ressources (qui ne devraient continuer de croître) pourrait conduire à une bataille d'usure. Là encore, Walmart est un géant à part entière et n'ira pas tranquillement.

Helen Hunt a éclaté

La question pour les consommateurs est de savoir si vous allez jouer votre rôle et choisir votre camp.

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