Google Nest : Pourquoi Google a finalement adopté Nest comme marque de maison intelligente

La division maison intelligente du géant de la recherche s'appelle désormais Google Nest

À partir d'aujourd'hui, Google a fini de tenir le fabricant d'appareils ménagers intelligents Nest à bout de bras. Il a été intégré à la division Google Home l'année dernière, mais maintenant, l'ensemble du groupe a un nouveau nom : Google Nest. Le nouveau nom est plus qu'un simple effort de rebranding. Il comprend également une nouvelle philosophie de produit et, surtout, un nouvel ensemble de politiques de confidentialité des données pour les clients Nest.



Une façon de voir le changement est de dire que Nest est pleinement devenu une extension de Google et de ses ambitions dans la maison intelligente après des années de rebondissements dans le cauchemar de l'organigramme Alphabet / Google. Une autre consiste à dire que Nest, tel que nous le connaissions autrefois, a bel et bien disparu. Tout n'est plus que Google maintenant.



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La vérité se situe probablement quelque part au milieu, mais l'essentiel est que Google unifie tous ses efforts pour la maison intelligente. Il vient de lancer un haut-parleur intelligent appelé Google Nest Hub Max, quiGoogle commencera à vendre cet été pour 229 $, et les futurs haut-parleurs intelligents seront également marqués Nest. Comme le dit Rick Osterloh, responsable des services et du matériel Google, la marque Nest est désormais un parallèle direct à la marque Pixel. C'est juste une autre gamme de matériel que Google fabrique qui se concentre sur la maison plutôt que sur le mobile.



Photo de Vjeran Pavic / The Verge

Il s'agit de la dernière de nombreuses réorganisations pour Nest, une entreprise fondée par l'un des principaux créateurs de l'iPod, qui a joui du statut de superstar à ses débuts. Google a acquis l'entreprise pour 3,2 milliards de dollars en janvier 2014, signalant avant même le lancement d'Alexa et du premier haut-parleur Echo d'Amazon que les plus grandes entreprises de l'industrie technologique s'intéressaient à la maison intelligente.

Depuis lors, cependant, Nest a eu une route cahoteuse. La société faisait initialement partie de Google, mais elle s'est transformée en une entité distincte lors de la restructuration sous le nom d'Alphabet à l'été 2015. Dans les années qui ont suivi, Nest a perdu à la fois son PDG Tony Fadell et son autre co-fondateur Matt Rogers, et il a acquis l'équipe Dropcam pour construire sa gamme Nest Cam, mais le PDG de la startup est parti peu de temps après et a ensuite publiquement désavoué sa décision de vendre à Google.

Nest a eu un parcours cahoteux depuis que Google l'a acquis en 2014

Alors que la pression montait de la part des dirigeants d'Alphabet pour expédier plus de produits et générer des bénéfices plus élevés, Nest avait du mal à trouver un succès aussi important que son thermostat. Pendant ce temps, l'industrie de la maison intelligente se tournait vers les assistants vocaux, avec Amazon et Alexa en tête, et Nest et Google sont partis avec des divisions disjointes fonctionnant indépendamment les unes des autres.



Au début de 2018, Nest a été réintégré dans Google pour l'aligner sur l'activité croissante de la maison intelligente de Google, ancrée par l'assistant Google et son haut-parleur intelligent Google Home, avec la famille de produits existante de Nest. La mission était claire : la seule façon de prospérer sur le marché actuel était d'être aussi compétitif que possible avec Amazon. Et la seule façon de le faire était de tout rassembler sous un même toit, avec Osterloh à la tête du navire. En juillet de l'année dernière, le PDG de Nest, Marwan Fawaz, a démissionné et Google a chargé Rishi Chandra, qui relève d'Osterloh, de finaliser la transition de plusieurs années de Nest en tant qu'identité unique à une subdivision appropriée de Google.

Chandra, vice-président des produits chez Google qui est en charge de tous les produits Nest et de la maison intelligente, déclare que la fusion des deux marques est une étape nécessaire pour continuer à courir après la prochaine vague informatique. Chaque décennie, il y a un grand changement informatique, dit ChandraLe bord. Il y a vingt ans, c'était le passage au web. Il y a dix ans ou il y a 12 ans, c'était le passage au mobile. Et maintenant, nous pensons que nous sommes dans la troisième étape, qui est l'IA ou l'informatique ambiante.

Photo de Vjeran Pavic / The Verge

Selon Chandra, l'informatique ambiante consiste autant à créer une plate-forme de consommation unifiée et cohérente qu'à des avancées brutes en intelligence artificielle. Cela oblige Google à repenser son approche du développement de produits. Vous ne pouvez plus considérer les produits pour la maison intelligente comme des appareils singuliers avec des arguments de vente uniques.

Au lieu de cela, explique Chandra, chaque nouvelle fonctionnalité et chaque nouvel appareil doit être considéré comme une pièce du plus grand puzzle de la maison intelligente. Il énonce trois défis uniques que la division maison intelligente de Google essaie de résoudre pour développer cet écosystème.

La première consiste à concevoir des appareils qui existent au sein d'un système au lieu d'essayer de tout faire par eux-mêmes. Il n'y a pas un seul appareil qui rend votre maison intelligente, dit Chandra. Chaque appareil dispose de différents types de capteurs, d'entrées, de sorties et de capacités. Mais du point de vue de l'utilisateur, [...] il doit avoir l'impression qu'il a été conçu comme une conception de système unique qui fonctionne ensemble.

Il n'y a pas un seul appareil qui rend votre maison intelligente.

Le deuxième défi est que Google Nest se concentre sur la maison et que vous ne vivez probablement pas seul. Votre téléphone peut être un appareil très personnel avec toutes vos informations derrière un mot de passe, mais c'est plus difficile à faire avec un haut-parleur intelligent que n'importe qui dans la pièce peut utiliser. Les appareils domestiques intelligents doivent pouvoir fonctionner à la fois collectivement et personnellement. Google pense pouvoir faire les deux en permettant à ses appareils de reconnaître nos visages et nos voix pour personnaliser les expériences spécifiques à chaque utilisateur, ce qui est l'une des principales raisons pour lesquelles le nouveauGoogle Nest Hub Maxa un appareil photo.

Troisièmement, selon Chandra, Google doit faire un meilleur travail pour communiquer ses principes en matière de confidentialité. Et dans le contexte de la vie privée à la maison, elle doit être plus restrictive qu'elle ne l'était auparavant. Chandra prévoit de présenter un ensemble d'engagements en matière de confidentialité qui incluent de nouvelles politiques de confidentialité formelles pour les produits Google Nest.

Par exemple, Google pense que toute caméra qui enregistre devrait avoir une lumière allumée à côté, donc les caméras Nest perdront la possibilité d'éteindre cette lumière. Google pense également que les données que les appareils domestiques intelligents peuvent collecter sont si personnelles et privées que l'entreprise doit prendre plus de poids pour décider si des tiers peuvent y accéder. Cela signifie que le programme Works with Nest pour les applications tierces (y comprisIFTTT) sera supprimé au profit du programme Works with Google.

Photo de Vjeran Pavic / The Verge

Chandra sait que ces décisions pourraient être controversées avec certains utilisateurs de Nest qui ont acheté l'écosystème sachant qu'il était au moins partiellement distinct de Google. Dans le cadre de l'annonce, Google indique qu'il permettra aux propriétaires de Nest de transférer leurs comptes vers ceux de Google pour créer une plate-forme unique sur laquelle tous les produits de maison intelligente de l'entreprise peuvent se connecter et fonctionner. Cela peut être de bon augure pour Nest, qui a récemment rencontré des problèmes avec des utilisateurs qui s'appuient sur de mauvais mots de passe ou qui n'activent pas l'authentification à deux facteurs.

La nécessité d'établir ces engagements pour les produits Google Nest est évidente à plusieurs niveaux. Faire confiance à Google pour installer un microphone dans votre maison est une chose. Faire confiance à Google pour installer un appareil photo capable de reconnaître votre visage est tout autre chose. Étant donné que ce changement de marque implique d'intégrer pleinement Nest dans l'orbite des produits de Google, de nombreux utilisateurs de Nest peuvent rechigner à l'idée que leurs appareils Nest se sentent soudainement comme ceux de Google.

C'est un problème qui a également tourmenté Amazon, qui n'a pas été chaleureusement accueilli lorsqu'il a acheté la société de routeurs maillés Eero. Amazon a également acheté le fabricant de sonnettes intelligentes Ring, uniquement pour des pratiques de confidentialité douteuses au centre de R&D de la startup en Ukraine, soulignant la situation difficile à laquelle les géants de la technologie sont confrontés lorsqu'ils tentent de superviser un écosystème tentaculaire de maisons intelligentes de divisions internes et externes.

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De nombreux utilisateurs de Nest peuvent rechigner à l'idée que leurs appareils ressemblent désormais à des produits Google

Plus tôt cette année, des révélations sur les employés d'Alexa écoutant des enregistrements de demandes vocales pour améliorer ses capacités d'IA ont révélé une réalité inconfortable. Des millions de consommateurs qui utilisent ces produits ont tendance à ne pas réaliser comment le logiciel sous-jacent est formé, et des entreprises comme Amazon et Google ne sont pas toujours claires.

Nous devrons examiner de plus près les engagements de confidentialité de Google et Nest lorsqu'ils seront publiés - plus précisément, les politiques de confidentialité réelles que Google va obliger les consommateurs à accepter. En supposant qu'ils soient vraiment plus restrictifs sur ce qui peut arriver avec vos données, cela semble être une bonne chose (en supposant que vous fassiez confiance à Google en premier lieu).

Des politiques plus strictes sont nécessaires car ce que Chandra vise avec Google Nest est une vision holistique d'un avenir informatique ambiant où les appareils domestiques intelligents sont simples à utiliser, reconnaissent votre visage afin qu'ils puissent fournir des informations de manière proactive et travailler de concert les uns avec les autres comme partie d'un système unifié.

Nous avons pris ces trois types de croyances ou d'idées et d'hypothèses de base, et nous avons dit : « D'accord, comment pouvons-nous, chez Google, réunir notre produit et nos ressources pour résoudre la prochaine génération d'ordinateurs que nous devons installer à la maison ? dit Chandra. C'est ce qui a vraiment motivé cette volonté de rapprocher Nest et Home - pour penser cela d'une manière très différente.

Thermostat intelligent Nest E au mur avec papier peint cachemire Photo de Jake Kastrenakes / The Verge

Bien que la fusion de Google et Nest semble certainement aider ce qui devenait une structure d'entreprise interne désordonnée, le changement aura également de grandes implications sur la façon dont Google aborde la maison intelligente, sa plate-forme Google Assistant et sa rivalité avec Amazon.

Google ne peut plus ignorer les problèmes délicats liés à la confidentialité et à la sécurité des données qui surviennent lorsque certains de ses produits et logiciels sont conçus pour extraire autant d'informations que possible sur vous, tandis que d'autres sont des caméras et des microphones littéralement dans votre chambre et votre salon. De cette façon, Chandra dit que cette fusion de marques est plus qu'un simple outil de marketing. C'est l'occasion pour l'entreprise de prendre position sur un large éventail de problèmes de consommation qu'elle a ignorés pendant des années en traitant Nest comme quelque chose de distinct de Google.

Notre objectif est d'être le plus transparent possible.

À l'heure actuelle, notre conviction est que la maison intelligente a été définie par l'innovation technologique. Même la maison intelligente elle-même, le nom, implique la technologie, dit Chandra. Notre conviction est que nous devons passer de la maison intelligente à ce que nous pensons être la maison utile. Ce sera notre mantra.

Pour que Google réussisse, il doit non seulement faireGoogle Nestune marque cohérente avec un discours clair auprès des clients, mais elle doit également gagner la confiance d'une base de consommateurs qui se méfie de plus en plus des Big Tech et des modèles publicitaires qui ont façonné et déformé l'Internet moderne. Vous n'avez pas besoin de chercher plus loin que le portail Facebook pourtrouver un bon produit qui a été universellement rejetéparce que les gens ne font pas confiance à l'entreprise qui le fabrique.

Lorsque nous parlons d'engagements en matière de confidentialité, c'est exactement ce sur quoi je veux que nous soyons transparents. Qu'est-ce qui est et n'est pas utilisé pour des choses comme les publicités, la personnalisation des publicités, dont la plupart des gens ont peur. En fin de compte, l'intention que nous avons, la raison pour laquelle nous avons besoin de ces données, est de vous offrir des fonctionnalités utiles, soutient Chandra.

Notre objectif est d'être aussi transparent que possible, ajoute-t-il, afin que les gens aient l'assurance que nous l'utilisons en fait pour créer de meilleures fonctionnalités pour vous plutôt que d'essayer de vous vendre quelque chose.

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