Critique de Google Chromecast (2018)

Peu de nouvelles fonctionnalités

Google n'a pas dit un mot sur son Chromecast nouvellement rafraîchi sur scène à New York la semaine dernière. Et il n'est pas difficile de comprendre pourquoi : le dernier Chromecast est très, très similaire au modèle précédent. C'est quand même 35$. Le mieux qu'il puisse faire pour la qualité vidéo est toujours 1080p. Et c'est toujours un gadget de streaming qui dépend complètement deautreappareils, tels que votre smartphone, pour lui indiquer le contenu à lire. Il y a de très légères améliorations, mais alors que le Pixel 3 est unvitrine du chemin parcouru par les efforts de Google en matière de matériel, le Chromecast de troisième génération semble un peu coincé. C'est un rafraîchissement pour le plaisir de la nouveauté.



Le nouveau Chromecast est toujours un dongle rond qui pend lorsqu'il est branché sur le port HDMI de votre téléviseur. Il échange le logo Chrome des anciens modèles contre le même tampon Google G que l'on trouve dans la gamme Made by Google de téléphones Pixel, d'enceintes Home et d'appareils Chrome OS. La designer de Google, Katie Morgenroth, dit que cela ressemble à un petit macaron. Pour moi, le Chromecast 2018 ressemble à un morceau de Mentos surdimensionné.



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Notre avis surGoogle Chromecast (2018)

Score de bord 7sur 10

Bon produit

  • Le nouveau design évite la poussière et les rayures
  • Peut maintenant diffuser 1080p à 60 ips
  • Performances légèrement plus rapides
  • L'assistance Google Assistant est très pratique

Mauvaises choses

  • Pas de 4K quand Roku le propose à peu près au même prix
  • Pas de vidéo Amazon
  • Le manque de menu à l'écran et d'applications intégrées reste un obstacle pour certains
  • Pas de télécommande physique
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Quoi qu'il en soit, je le préfère au style brillant et à rayures si vous le regardez dans le mauvais sens du matériel de deuxième génération. Il y a toujours un port Micro USB pour alimenter l'appareil. Le design est plus joli et une amélioration, même si ces choses importent peu pour un produit qui est à jamais caché derrière votre écran de télévision. Une dernière chose : il n'y a plus d'attache magnétique entre la rondelle et le cordon HDMI.

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Photo de Chris Welch / The Verge

Une fois configuré, le Chromecast continue d'offrir une interface à l'écran très minimale. Lorsque vous ne diffusez pas de vidéos ou de musique, vous pouvez le faire parcourir vos albums Google Photos préférés ou un agréable mélange d'images organisées par Google. Il n'y a pas d'applications intégrées ni de système de menu à proprement parler. Google fonctionne toujours avec l'idée que toutes les applications dont vous avez besoin sont déjà sur votre téléphone.



C'est assez vrai, et l'appareil estMode Invitépermet un partage pratique et commun du téléviseur lorsque d'autres personnes dans votre salon souhaitent montrer à tout le monde une vidéo YouTube ou lire une chanson à partir de leur propre application Spotify. Le bouton Cast est partout ; la principale exception est Amazon Video, qui continue d'ignorer complètement Chromecast toutes ces années plus tard. L'application Google Home repensée et désormais plus facile à utiliser sur Android et iOS est l'endroit où vous irez pour ajuster les paramètres du Chromecast, et elle met également en évidence le contenu tendance des applications sur votre téléphone qui prennent en charge la diffusion. D'ici la fin de l'année, vous pourrez ajouter le Chromecast aux configurations audio multiroom pour lire de la musique via la barre de son ou les haut-parleurs connectés à votre téléviseur.

Google affirme que le nouveau Chromecast est 15 % plus rapide que l'appareil de deuxième génération. Mais c'est difficile à tester ou même à percevoir sur un appareil qui, le plus souvent, ne fait que récupérer le contenu demandé par votre smartphone et n'a aucun menu à parcourir. Qu'il s'agisse de musique ou de vidéo, la lecture commence presque instantanément. Et la mise en miroir d'écran à partir de téléphones Android (ou du navigateur Chrome sur PC) semble avoir moins de latence qu'auparavant. Si vous avez un haut-parleur Google Home ou un téléphone avec Google Assistant, vous pouvez également demander au Chromecast de lire quelque chose sur Netflix, YouTube et d'autres services pris en charge avec des commandes vocales. J'aime vraiment changer de chaîne sur YouTube TV de cette façon.

Mais la qualité vidéo maximale que le Chromecast peut diffuser est de 1080p, ce qui est décevant lorsque Roku propose à la fois du 4K et du HDR à un prix similaire avec le Premiere. Le matériel compatible 4K d'Amazon et de Roku est devenu très abordable, mais pour obtenir 4K avec un Chromecast, vous devez passer au Chromecast Ultra à 70 $. La principale mise à niveau vidéo proposée par le Chromecast 2018 est la lecture à 60 ips à 1080p; le modèle précédent ne faisait que cette fréquence d'images à 720p. C'est bien pour le contenu YouTube et Twitch - et cela pourrait faire du Chromecast un achat intelligent si Google prend au sérieux ses efforts de streaming de jeux vidéo. Project Stream pourrait finir par être une excellente astuce pour Chromecast sur toute la ligne, mais 1080p/60 ne sera pas vraiment pris en compte lorsque vous regardez des films ou des émissions de télévision.



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Le Chromecast 2018 a une conception améliorée et des capacités matérielles légèrement meilleures que l'appareil de trois ans qu'il remplace. Il vous permettra de diffuser du contenu à partir d'innombrables applications. Et à 35 $, cela reste un achat impulsif. Mais il n'y a pas une seule grande fonctionnalité qui mérite la mise à niveau. Et lorsque la concurrence inonde le marché d'alternatives convaincantes – comme une clé de streaming 4K à 50 $ qui comprend une télécommande vocale Alexa – la philosophie Chromecast de Google pourrait ne plus suffire. Pas dans un produit sans 4K, en tout cas.

Photographie par Chris Welch / The Verge

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