Test DJI Mavic Air : photographe portable

Une part de Mavic Pro, une part de Spark, tous délicieux

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Pour un photographe ou un vidéaste, la quantité de matériel qu'ils peuvent apporter sur un tournage est souvent limitée à ce qui peut tenir dans leur sac. En tant que réalisateur vidéo pourLe bord, mon grand sac est chargé de plusieurs appareils photo, objectifs, batteries, trépieds, supports et autres accessoires. Cela signifie que je dois souvent abandonner mon ancien drone Phantom 3, ce qui signifie également que je laisse derrière moi la possibilité d'obtenir de superbes prises de vue aériennes. Avec le nouveau Mavic Air de DJI, je n'ai plus à faire ces compromis.



Le nouveau Mavic Air à 799 $ partage de nombreuses similitudes avec leDJI Sparket leMavic Proet Pro Platine. Comme ces modèles, c'est un drone compact avec un appareil photo de 12 mégapixels et une poignée de modes de vol et de prise de vue différents. Il ne s'adresse pas aux professionnels, mais plutôt aux amateurs ou aux passionnés qui pourraient acheter leur premier drone pour la photographie aérienne et la vidéographie et qui ne sont pas satisfaits des options créatives limitées du Spark. L'Air a également quelques nouvelles astuces, comme une nouvelle technologie d'évitement d'obstacles.



Bien qu'il ne soit pas nécessairement vendu comme un drone avec caméra professionnelle, je voulais voir si le Mavic Air pouvait convenir à un travail photo et vidéo plus sérieux. Malheureusement, ce n'est pas tout à fait à la hauteur des droneographes exigeants, mais cela ne veut pas dire que ce n'est pas un excellent drone.

Photo de Vjeran Pavic / The Verge

Avant de parler de ce que c'est que de voler dans les airs et de tirer, il y a quelques détails de conception à passer en revue. Je ne peux pas croire que je vais dire cela à propos d'un drone, mais ce produit a fière allure. En général, les drones ne sont pas quelque chose que vous associez à un bon design ; ils ont tendance à ressembler à des insectes volants surdimensionnés. En revanche, l'Air est étonnamment élégante. Il a de beaux matériaux, des couleurs attrayantes et une finition haut de gamme.

La caractéristique déterminante de l'Air est sa portabilité. L'ensemble du package, du drone lui-même à ses batteries, en passant par sa nouvelle télécommande, est conçu pour un stockage et un transport faciles. C'est de loin le drone le plus portable de la gamme DJI.



Photo de James Bareham / The Verge

Certains des ajustements de conception les plus intelligents se trouvent dans la télécommande. Les sticks analogiques sont désormais amovibles et peuvent être rangés sous les bras qui tiennent votre téléphone. Cela rend beaucoup plus facile de ranger la télécommande dans le sac inclus de l'Air. (Il m'a fallu quelques minutes pour les trouver la première fois que j'ai volé l'Air.) Curieusement, le chargement de la télécommande nécessite un micro USB, mais le drone lui-même dispose d'un port USB Type-C pour transférer des images. Cela n'a pas de sens que deux câbles USB différents soient nécessaires.

L'Air est également très robuste. Les pieds pliables s'enclenchent bien en place, bien que vous deviez parfois forcer l'hélice sur le pied, ce qui peut sembler étrange. Contrairement au Mavic Pro, où le cardan était exposé, l'Air cache le cardan à 3 axes dans le corps du drone lui-même. Ce sont ces types de changements qui rendent les voyages beaucoup plus faciles.



Photo de Vjeran Pavic / The Verge

Malheureusement, la caméra de l'Air, qui devient rapidement le composant le plus important de tout drone, ne m'a pas époustouflé. Il partage le même petit capteur que le Spark et le Mavic Pro et Pro Platinum, ce qui signifie qu'il a une capacité limitée à capturer une gamme complète de tons clairs et sombres dans une seule scène. Il offre une légère amélioration de la qualité vidéo, du moins sur le papier : l'Air enregistre des vidéos 4K à 30 ips avec un débit de 100 Mbps, par rapport aux séquences 4K de Pro à 60 Mbps. Le cardan à 3 axes est le même que celui du Mavic Pro, et il est meilleur que le cardan à 2 axes plus simple utilisé sur le Spark. Pour les photos, il capture les mêmes 12 mégapixels que les autres.

Une chose à considérer, cependant, surtout si vous faites de la photographie commerciale, est que le capteur d'image dans l'Air est plus petit que celui que vous trouveriez dans le Phantom 4 Pro. Et la différence est notable. Si vous êtes vraiment très sérieux au sujet de la dronographie, vous voudrez peut-être sauter complètement la ligne Mavic pour cette raison.

Photo de Tyler Pina / The Verge

Flying the Air peut se faire de trois manières. Le moyen le plus courant est ce que DJI appelle la connexion filaire, en utilisant la télécommande fournie couplée à votre téléphone. C'est un peu abusif car il n'y a pas de fils réels utilisés ici. Ensuite, il y a la connexion sans fil, qui repose entièrement sur votre téléphone. Le dernier mode est un système de contrôle gestuel mains libres, disponible sur le Spark et le Mavic Pro. Dans mes tests, les gestes fonctionnent aussi bien que dans les modèles précédents. Ils sont assez réactifs, et oui, cela vous fait vous sentir comme un Jedi. Pourtant, en tant que vidéaste, vous leur trouverez rarement une utilité, car la caméra doit être face à vous pour qu'ils fonctionnent.

Le contrôleur ressemble à celui que vous obtenez avec le Pro - sauf qu'il manque d'écran et que les manettes doivent être attachées avant de pouvoir voler. Il manque également le deuxième cadran où vous pouvez régler l'exposition, ce qui a rendu plus compliqué le réglage de mes paramètres d'exposition en vol.

Les problèmes d'appariement initiaux m'ont donné quelques maux de tête avant même que je puisse voler

Au début, j'ai eu quelques difficultés à associer l'Air à mon téléphone. (Mon téléphone n'arrêtait pas de vouloir passer à mon réseau domestique.) Une fois qu'il était couplé, chaque fois que je devais réutiliser le drone, je devais à nouveau coupler l'appareil, ce qui devenait évidemment rapidement ennuyeux. DJI a suggéré d'attendre que les voyants verts de la télécommande et du drone s'allument avant de lancer l'application, ce qui a fait l'affaire pour la plupart. J'obtenais encore occasionnellement des erreurs concernant la boussole, mais généralement une réinitialisation rapide résoudrait le problème.

Une autre distinction majeure entre l'ancien Mavic Pro et l'Air est qu'Air repose sur une connexion Wi-Fi plutôt que sur une fréquence radio ou RF. Certains pourraient ne pas accueillir ce changement, mais lors de mes tests, cela n'a vraiment pas été un problème en dehors du couplage initial. Le gros compromis est une perte de portée, mais la meilleure pratique pour le vol de drone est de ne pas sortir de votre champ de vision, ce qui vous maintient beaucoup plus près de la limite de portée. Pourtant, il y a des pilotes qui ont vu leAir ne vole que la moitié de sa portée promise déjà réduite.

J'ai perdu le lien vidéo plusieurs fois en volant, mais cela n'a pas affecté mes images. Mais perdre les yeux comme ça peut être éprouvant pour les nerfs, même pour les pilotes expérimentés.

Photo de Tyler Pina / The Verge

La grande nouvelle fonctionnalité technologique du Mavic Air est un mode d'assistance au vol appelé APAS, abréviation de Advanced Pilot Assistance System. Tous les drones DJI précédents se sont appuyés sur l'évitement d'obstacles de base, qui essaie de les empêcher de s'écraser sur des arbres, des murs et d'autres objets. La différence est que l'APAS lui permet de voler au-dessus ou autour d'objets, au lieu de simplement s'arrêter. Dans mes tests, cela a très bien fonctionné. J'ai essayé de le faire voler dans un arbre et vers moi à plusieurs reprises, et à chaque fois, le drone s'éloignait et contournait les objets. Il échoue également avec élégance : si sa lecture de la zone est mauvaise, le drone se contentera de rester sur place.

La qualité vidéo de l'Air n'est qu'une amélioration mineure par rapport au Mavic Pro

La chose la plus importante pour un droneographe est peut-être les images qu'il peut capturer, et pour la plupart, l'Air a l'air bien. C'est un petit pas en avant par rapport au Pro Platinum, donc la mise à niveau à partir de ce modèle n'en vaut probablement pas la peine. La différence de débit n'est pas quelque chose que vous remarquerez sans revoir les images sur des écrans plus grands. Néanmoins, la hausse du débit binaire fournit plus de données avec lesquelles travailler en post-production. Le plus gros problème avec les capteurs plus petits est leur plage dynamique limitée, et le débit binaire accru de l'Air ne résout pas ce problème.

Lorsque vous photographiez à la lumière du jour, tout semble net et riche. Mais une fois que vous introduisez une scène avec un contraste élevé, comme un lever de soleil, l'image commence à se désagréger. En basse lumière, les zones d'ombre sont très bruitées et perdent tous leurs détails. Cela se produit même lors de la prise de vue dans le profil de couleur Cinelike, qui offre plus de flexibilité pour manipuler l'exposition lors du montage.

Images capturées par le Mavic Air :

Vue grille
  • Photo de Vjeran Pavic / The Verge
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  • Photo de Vjeran Pavic / The Verge
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  • Photo de Vjeran Pavic / The Verge
  • Photo de Vjeran Pavic / The Verge

Les photos présentent toujours des problèmes similaires, mais la capacité de l'Air à enregistrer des fichiers RAW me donne beaucoup plus de flexibilité lors de leur traitement après coup, donc c'est moins un problème.

Je pilote généralement des drones en mode manuel, car cela me donne le plus de contrôle sur les photos que je capture. Mais il y a un mode de vol automatique qui m'obsède, et il s'appelle Asteroid. Dans ce mode, le drone vous identifie et se concentre sur vous, vole en arrière et dans les airs où il plane pendant environ une minute, et prend une photo sphérique à 360. L'application assemble ensuite automatiquement la vidéo et les photos en un seul clip. C'est un effet sauvage qui est amusant à utiliser pour les intros ou les outros d'une vidéo.

Vous pouvez également prendre des photos 360 sphériques, qui ont fière allure, mais la seule façon de les afficher est sur votre téléphone via l'application DJI Go. L'application fait tout l'assemblage pour vous, mais des photos individuelles sont également enregistrées sur votre carte au cas où vous souhaiteriez les assembler vous-même. Et vous voudrez peut-être : quelques fois lela couture automatique a produit des effets fantômes étranges.

Compte tenu de la taille compacte de l'Air, ses performances dans le vent pourraient être un problème. Nous n'avons pas eu de journée vraiment venteuse à San Francisco pendant ma période de test, mais j'ai reçu l'alerte de vent fort alors que je ne pensais pas vraiment qu'il y en avait besoin.

La courte durée de vie de la batterie est le plus grand facteur limitant de l'Air

Enfin, la durée de vie de la batterie. DJI commercialise le temps de vol comme 21 minutes, et, pour la plupart, c'est ce que vous obtiendrez sur une charge complète. Mais le temps réel dont vous disposez pour capturer des images sera nettement inférieur à cela. Au moment où vous le faites décoller, plus le temps de le ramener pour l'atterrissage, vous avez environ 15 minutes de vol. Le kit Air de base n'est livré qu'avec une seule batterie, ce qui rend le temps de vol plus court encore plus contraignant. DJI propose également une option de 999 $ qui ajoute deux batteries supplémentaires et une poignée d'autres accessoires par rapport au kit standard.

Le Mavic Pro Platinum à côté du nouveau Mavic Air.

Photo de Vjeran Pavic / The Verge

Le Mavic Air est vraiment le meilleur des deux mondes offerts par le Mavic Pro et le Spark. Il a un appareil photo légèrement amélioré à l'intérieur d'un corps plus petit que le Pro ou le Spark. Cela ne satisfera probablement toujours pas ceux qui ont besoin de quelque chose pour un travail commercial – c’est mieux servi par la gamme Phantom ou Inspire de DJI – mais pour le reste d’entre nous, le Mavic Air est le drone à battre.

Et pour moi, je suis assez excité d'avoir maintenant un drone suffisamment performant dans mon sac à dos à tout moment.

Notre avis surDJI Mavic Air

Score de bord 8.5sur 10

Bon produit

  • Grande conception compacte
  • Système intelligent d'évitement d'obstacles
  • Fonctionnalités autonomes amusantes

Mauvaises choses

  • Qualité d'image moyenne
  • La courte durée de vie de la batterie est limitante
  • La connexion Wi-Fi peut être instable
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