Beatles: «Venez ensemble», controverse sur le plagiat

Entre leurs douze albums et de nombreux singles autonomes, les Beatles ont écrit des centaines de chansons. De temps en temps, les Beatles étaient parfois accusés de plagiat. Après que Paul McCartney a été accusé d'avoir plagié le refrain de 'Ob-La-Di, Ob-La-Da', John Lennon a été accusé d'avoir plagié le dernier hit des Beatles 'Come Together'. Voyons les faits derrière le controversé 'Come Together' ' Cas.

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Les Beatles | Archives Michael Ochs / Getty Images

Origines du «Come Together»

Quiconque écoute le hit classique des Beatles «Revolution» saura que Chuck Berry a eu une influence sur les Fab Four. Cependant, l'éditeur de musique Morris Levy a fait valoir que, dans le cas de 'Come Together', l'influence s'est propagée au plagiat. 'Come Together' côtoie 'Here Comes the Sun' comme le morceau le plus emblématique de l'album du groupe Abbey Road.



Abbey Road | Jeremy Bales / Bloomberg via Getty Images

Selon Rolling Stone, lorsque John Lennon a joué pour la première fois la chanson de Paul McCartney, Paul a estimé qu'elle était trop similaire au succès de Chuck Berry 'You Can’t Catch Me', une chanson présentée dans Rock, Rock, Rock!, une comédie musicale des années 1950 avec Berry.



John a également noté la similitude et a demandé à Paul de l'aider à modifier la chanson. Il a ensuite changé le tempo et la ligne de base de la chanson. Malgré les changements qu'ils ont apportés à la chanson, le produit fini incluait toujours les paroles «Here come old flat-top / He come groovin 'up lentement». Cette ligne reflète une ligne de «You Can't Touch Me», où Chuck Berry chante: 'Voici un flat-top / Il se déplaçait avec moi.'

Controverse «Venez ensemble»

'Come Together' est sorti en 1969 et est devenu un succès majeur. La chanson ne s'est pas révélée problématique jusqu'à ce que l'éditeur de musique Morris Levy poursuive John Lennon pour les similitudes entre «Come Together» et «You Can't Catch Me». Lennon avait précédemment reconnu la chanson de Barry comme une influence sur sa chanson dans une interview télévisée .

Chuck Berry | Frans Schellekens / Redferns

Lennon tenterait de minimiser l'influence; Le WGBH l'a cité en disant '' Come Together 'c'est moi, en écrivant obscurément autour d'un vieux truc de Chuck Berry. J'ai laissé la ligne: «Voici le vieux flat-top». Cela ne ressemble en rien à la chanson de Chuck Berry, mais ils m'ont poursuivi en justice parce que j'ai admis l'influence il y a une année. J'aurais pu le changer en «Voici le vieux visage de fer», mais la chanson reste indépendante de Chuck Berry ou de quiconque sur Terre.



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L'accord «Come Together»

Cette controverse a conduit à une série de poursuites et contre-poursuites. Lennon et Levy ont finalement conclu un accord: Lennon enregistrerait des chansons appartenant à Levy. Selon la BBC, cet accord a été l’élan de l’album solo de John Lennon Rock n Roll. Cet album était une collection de reprises de chansons rock and roll des années 1950, dont deux appartenant à Levy: «Ya Ya» et «You Can’t Catch Me».

John Lennon et Yoko Ono sur Le spectacle de Mike Douglas avec Chuck Berry | Photo de Michael Leshnov / Archives Michael Ochs / Getty Images

Bien que la plupart des œuvres post-Beatles de Lennon soient acclamées par la critique, Rock n Roll reçu des critiques mitigées. Certains ont estimé que Lennon a semblé désintéressé par les chansons qu'il chantait; cela peut être dû au fait que l'album était motivé par des considérations économiques plutôt que par une étincelle créative.



Malgré la controverse, Chuck Berry lui-même ne semblait pas avoir de problème avec John Lennon. John, Chuck Berry et Yoko Ono se sont produits ensemble à la télévision quelques années après la sortie de «Come Together». Les deux rockeurs ont joué les chansons «Memphis, Tennessee» et «Johnny B. Goode» sur Le spectacle de Mike Douglas tandis que Yoko a fourni des choeurs.