Les astronomes disent avoir trouvé le trou noir le plus proche de la Terre

Ne vous inquiétez pas, c'est en fait à 1 000 années-lumière

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Les astronomes ont découvert ce qu'ils pensent être un nouveau trou noir, et s'ils ont raison, ce n'est pas si loin de la Terre. À seulement 1 000 années-lumière, le petit trou noir serait notre voisin cosmique, le plus proche de notre planète jamais découvert.



Étant un trou noir, l'objet est impossible à voir directement avec des instruments depuis la Terre, car aucune lumière ne lui échappe. Ainsi, les scientifiques travaillant auObservatoire Européen Austral(ESO) au Chili en a déduit que cet objet est là où ils pensent en se basant sur les mouvements des étoiles à proximité,selon une nouvelle étude publiée dansAstronomie & Astrophysique .



L'équipe essayait de faire la lumière sur le comportement étrange de ces deux étoiles proches l'une de l'autre dans l'espace dans un système appelé HR 6819. Elles sont toutes les deux dans le même système et similaires en masse et en taille, mais elles agissent très différemment. L'un d'eux tourne très rapidement, à tel point qu'il s'envole presque, raconte Thomas Rivinius, un scientifique de l'ESO qui a dirigé l'étude.Le bord. L'autre tourne à peine beaucoup. Pendant ce temps, ils sont tous les deuxen mouvementdans l'espace à différentes vitesses. Le rotateur rapide se déplace très lentement par rapport au rotateur lent, qui se déplace dans l'espace à une vitesse extrême.

A seulement 1 000 années-lumière, le petit trou noir serait notre voisin cosmique

Pendant des années, les astronomes étaient curieux de ce système à deux étoiles, certains pensant qu'un troisième objet devait être à proximité, faisant bouger ces deux étoiles comme elles le font. Maintenant, après des années de spéculation, Rivinius et son équipe ont décidé de jeter un autre regard avec l'Observatoire de La Silla de l'ESO au Chili. Ils ont suivi les mouvements des étoiles et mesuré leur oscillation dans l'espace. Ils ont réalisé que les étoiles semblaient être en orbite autour d'autre chose, un objet qui était environ quatre fois plus massif que notre Soleil. Mais à première vue, il ne semblait pas y avoir quoi que ce soit au centre de ce système. Cela signifiait qu'ils tournaient autour d'une étoile très difficile à voir ou d'un trou noir.



Pour affiner les choix, Rivinius et son équipe ont trouvé l'étoile la plus faible possible qui pourrait exister avec cette masse mais n'ont finalement pu trouver aucune trace d'un objet aussi sombre. Nous pourrions exclure tout type d'étoile avec cette masse présente, dit Rivinius. Donc s'il y a quelque chose avec cette masse dans le système, ce doit être un trou noir.

Le système est suffisamment proche de la Terre pour que les étoiles près du trou noirpeut être vu à l'œil nu. Mais ne vous inquiétez pas : alors que 1 000 années-lumière sont cosmiquement proches, c'est toujours une distance énorme, et ce trou noir ne présente aucun danger pour la Terre.

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Le trou noir dans ce système est petit comparé à certains des autres qui existent dans l'Univers. Par exemple, le trou noir supermassif au centre de notre Voie Lactée estconsidéré comme 4,6 millions de fois la masse de notre Soleil. (C'est aussi26 000 années-lumière.)

Trouver un trou noir si proche de la Terre signifie qu'il pourrait y avoir encore plus de petits trous noirs parsemés dans tout l'Univers – et même dans notre propre galaxie. Nous ne connaissons que quelques dizaines de trous noirs, mais nous pensons qu'il pourrait y en avoir un milliard dans la galaxie, dit Rivinius. Le fait qu'il soit si proche signifie en fait que cela ne peut pas être très rare.