Le verrouillage de l'iPhone d'Apple arrête les voleurs, mais a des conséquences inattendues

Une fonctionnalité qui protège les iPhones entrave également certains revendeurs légitimes

Lorsque Apple a introduit l'iPhone en 2007 et l'iPad en 2010, il a non seulement créé un flux d'argent ininterrompu pour lui-même, mais également pour des milliers d'autres entreprises. Et au fur et à mesure que les marchés des smartphones et des tablettes se développaient, les crimes impliquant ces produits augmentaient également. Faciles à arracher et à peu près aussi simples à revendre ailleurs pour des centaines de dollars, ces produits sont devenus des cibles privilégiées pour les voleurs. Environ 3,1 millions d'Américains se sont fait voler des smartphones l'année dernière, soit environ le double l'année précédente, selonà une étude récenteconduit parLes rapports des consommateurs.




Face à une surveillance croissante, Apple a introduit l'année dernière une nouvelle fonctionnalité de sécurité dans le cadre d'iOS 7 appelée verrouillage d'activation iCloud. Activez-le et vous devez fournir cet identifiant Apple et ce mot de passe spécifiques pour effacer et réactiver un appareil iOS . Pour les propriétaires d'appareils iOS (mais principalement ceux qui ont des iPhones), il s'agit d'une couche de sécurité gratuite qui garantit que les voleurs - ou toute autre personne qui trouve votre téléphone - ne peuvent pas faire grand-chose avec. Les politiciens de villes comme New York et San Francisco où ce crime est le pire, et qui harcelaient des entreprises comme Apple pour offrir une protection supplémentaire,l'a félicité immédiatement. Les utilisateurs ont également ressenti un sentiment de sécurité dans la mesure où leurs téléphones sont devenus un peu moins précieux pour les voleurs.



Mais depuis que la fonctionnalité a étémis aux consommateurs en septembre dernier,il a également réussi à gommer les opérations d'entreprises légitimes qui achètent et revendent des iPhones et des iPads. Certains se sont retrouvés avec des piles d'appareils non fonctionnels - un problème qui devrait s'aggraver à mesure que la prochaine vague d'échanges commence, et des millions d'appareils plus anciens sont éteints.

« Nous allons dans la direction opposée.



'Le résultat net est qu'au lieu de remettre cet appareil dans le courant du commerce, il est détruit et les pièces sont recyclées du mieux qu'elles peuvent', explique Eric Gurry de la société de réutilisation et de recyclage Mindful eCycling. 'Nous allons dans la direction opposée à celle où notre société doit aller pour gérer efficacement les millions d'appareils que notre société produit.'

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L'entreprise de Gurry est l'une des nombreuses qui s'occupent du côté le moins glamour du cycle de vie d'un smartphone, celui où les anciens appareils sont mis au pâturage ou rafraîchis avant d'être transférés à un nouveau propriétaire, souvent dans un pays différent. Les gens font don d'appareils usagés ou cassés via des programmes tels queTéléphones portables pour les soldats, ou Mindful eCyclingpropre entreprise de reprise. Dans les deux cas, l'une des deux choses suivantes arrive à ces appareils usagés : ces téléphones sont soit remis à neuf et revendus, soit en panne et vendus pour des pièces et des déchets. La solution antivol d'Apple a affecté les deux, dit Gurry.

« Vous ne pouvez pas vendre un téléphone en tant qu'appareil fonctionnel, car le numéro IMEI sur la puce ne se réactivera pas. Peut-être que vous pouvez retirer l'écran et la batterie et les vendre pour des pièces, puis faire fondre la carte mère et obtenir 85 cents », dit-il. « L'économie est complètement à l'envers. »



Cependant, tout le monde ne le fait pas, dit Adam Hendin deHendinTech. Son entreprise, basée à Toronto, reçoit des téléphones usagés et endommagés qui sont réparés et exportés à l'échelle internationale (y compris aux États-Unis). La plupart des appareils qui se retrouvent là-bas ont été échangés ou apportés dans le cadre de programmes de garantie chez les détaillants à grande surface et les opérateurs de téléphonie, et beaucoup sont livrés avec le verrouillage toujours activé.'Nous n'avons pas accès aux appareils volés - ceux-ci sont généralement filtrés lors du processus d'échange', explique Hendin. 'C'est dommage qu'il n'y ait pas d'outil pour des entreprises comme la nôtre.'

'C'est dommage qu'il n'y ait pas d'outil pour des entreprises comme la nôtre.'

Hendin dit qu'il a été en contact avec Apple à ce sujet, mais la société n'a pas offert de rameau d'olivier. En conséquence, HendinTech décomposera toutes les unités verrouillées qu'il obtient pour les sous-composants ou mettra de côté l'ensemble du circuit imprimé dans l'espoir que Cupertino offrira une solution officielle. Dans le processus, plus les pièces restent longtemps là, moins elles valent. Apple a refusé de commenterLe bordsur les allégations selon lesquelles certains acheteurs d'appareils en vrac étaient confrontés à des problèmes, et a soulignéà son soutienet les pages de recyclage , qui expliquent ce que les clients doivent faire avant d'envoyer un appareil avec le verrouillage d'activation iCloud activé.

« Cela nuit vraiment à beaucoup de personnes dans le monde à but non lucratif et du recyclage qui le font à grande échelle », déclare le fondateur et PDG d'iFixit, Kyle Wiens, qui est depuis longtempscritique de la réparabilité des produits d'Apple et autres, et garde une trace de cette métrique sur le site d'iFixit. 'Je sais que la plupart des recycleurs d'électronique paniquent complètement.'

Hendin l'a décrit comme moins d'une panique, et plus d'un ennui. Il a également déclaré que le nombre d'appareils verrouillés était initialement beaucoup plus élevé pour son entreprise et d'autres après la sortie d'iOS 7. Il a considérablement baissé, mais a réussi à rester sans aucun signe de disparition.'La réalité est que nous obtenons des échanges là où la plupart des gens n'ont pas réalisé qu'ils l'ont fait', dit-il. «C'est un petit pourcentage, mais en fin de compte, c'est toujours substantiel. Personne ne veut avoir de pertes.

Les prix des téléphones d'occasion changent constamment

L'économie de la revente de smartphones est en constante évolution, un phénomène que les revendeurssuivre comme la bourse. Juste avant la sortie d'un nouveau téléphone, les prix montent en flèche, puis diminuent. La longueur de cette conicité dépend du fabricant et des changements de paradigme dans l'industrie des smartphones, comme des écrans plus grands, la prise en charge LTE, etc. Le verrou logiciel d'Apple, qui contrôle en fin de compte si vous pouvez réellement utiliser l'appareil, a ajouté une toute nouvelle couche de complexité à cette équation.

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Apple fournit actuellementmoyens pour les utilisateurs de supprimer le verrou des appareils iOS qu'ils ne possèdent plus, mais pas pour les entreprises qui achètent d'anciens téléphones et tablettes aux consommateurs. C'est, en partie, pour empêcher les bagues de vol de profiter de l'échelle. Il a été le premier des principaux fabricants de smartphones à proposer un verrouillage à distance prêt à l'emploi, en s'appuyant sur son service Find My iPhone existant qui permet aux gens de localiser, de verrouiller et d'effacer à distance leurs appareils. Lors de sa conférence annuelle des développeurs en juin dernier, les dirigeants d'Apple ont qualifié la fonction de verrouillage d'activation supplémentaire de « dissuasion vraiment puissante contre le vol ».

Le verrou iCloud a été conçu pour dissuader les voleurs

Même ainsi, cela n'a pas empêché les tentatives de contrecarrer la sécurité. Le mois dernier, une paire de pirates a affirmé qu'ils étaient en mesure decontourner la fonction de verrouillage d'activation d'Appleen truquant l'authentification entre les appareils et les serveurs d'Apple. Selon le groupe, la méthode a été divulguée à Apple en mars, et a déjà été utilisée sur 70 000 appareils iOS.

D'autres sociétés ont emboîté le pas à Apple, notamment Google et Microsoft, qui proposentoutils gratuits pour aider à localiser et désactiver les appareils à distance. Cependant, aucun des deux n'offre un moyen de rendre l'appareil inutile aux voleurs potentiels s'il a été effacé. L'année dernière, Samsung a lancé sa propre solution de verrouillage d'activation,bien que l'idée ait été rejetée par les transporteurs. Il a suivi avec une fonction de réactivation qui nécessite un mot de passe pour effacer l'appareil, mais il n'est pas préinstallé sur tous les nouveaux appareils sur tous les opérateurs.

tableau du Minnesota
Le gouverneur Mark Dayton signe le projet de loi du Minnesota sur le coupe-circuit des téléphones portables. (Bureau du gouverneur Mark Dayton)

Parallèlement à ces mesures, les législateurs au niveau des États et au niveau fédéral ont demandé aux fabricants de téléphones d'ajouter l'effacement et la désactivation à distance en tant que fonctionnalité standard. Un projet de loi adopté au Minnesota le mois dernier exige que tous les nouveaux téléphones vendus dans l'État offrent une option de « coupure d'arrêt » à distance après juillet 2015. Un projet de loi distinct en Californie demande la même chose et pourrait être promulgué plus tard ce mois-ci. Il y a aussiun projet de loi présenté au Congrèsen février, qui vise à obliger les opérateurs à offrir des fonctionnalités d'effacement et de verrouillage à distance à tous les consommateurs aux États-Unis.

Cela se résume finalement à l'argent

Cela se résume finalement à l'argent, avec ce qui a été une énorme augmentation du recyclage et de la revente de smartphones. Selon NextWorth, une entreprise qui achète des téléphones et autres gadgets d'occasion, les échanges de smartphones aux États-Unis seulement sontestimé à 3 milliards de dollars cette année. Gazelle, un concurrent de NextWorth, affirme avoir traité plus de 2 millions de reprises depuis son lancement il y a six ans et avoir versé plus de 150 millions de dollars au cours du processus.

Et Apple est également entré dans le jeu. En août dernier, juste un mois avant la sortie d'iOS 7, la société a lancé un programme de réutilisation et de recyclage qui encourage les utilisateurs à apporter des iPhones plus anciens en échange d'un crédit en magasin pour un modèle plus récent. Il est conçu en grande partie pour amener les gens à acheter des iPhones directement via Apple plutôt que via des magasins d'opérateurs ou des revendeurs tiers. (Auparavant, Apple avait un programme de recyclage qui se concentrait principalement sur les ordinateurs usagés.)

Pour ce dernier effort, Apple a contractéServices de mise sous tension, une société de reprise et de recyclage basée à quelques heures au nord du siège d'Apple en Californie. Interrogé sur le processus, un représentant de PowerOn a déclaré qu'il demandait aux clients de désactiver la fonction de verrouillage avant d'envoyer des téléphones. De même, Gazelle dit qu'il demande aux clients de faire la même chose et qu'il renverra en fait un appareil verrouillé à un client si ils ne peuvent pas le faire à distance. Il en va de même pour les instructions fournies dans les programmes d'échange des transporteurs deT Mobile, et par l'intermédiaire de détaillants comme Best Buy, quin'acceptera pas les appareilsqui n'ont pas le verrouillage désactivé.

« L'horloge continue de tourner. »

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Pourtant, toutes les entreprises ne fournissent pas des avertissements adéquats, et tous les iPhones ou iPads échangés n'ont pas cette fonctionnalité activée. Mais au fur et à mesure que le temps passe et que de nouveaux modèles arrivent, ce problème ne fera que s'aggraver pour les entreprises qui s'occupent de vieux appareils électroniques, prévient Gurry.

'Beaucoup d'appareils que nous obtenons sont des iPhones plus anciens, et beaucoup d'entre eux ne fonctionnent pas sous iOS 7. Mais ce ne sera pas comme ça pour toujours', dit-il. « L'horloge continue de tourner. »