Le chéri d'extrême droite Mencius Moldbug voulait détruire la démocratie. Maintenant, il veut vous vendre des services Web

Le travail de jour financé par VC d'un philosophe en ligne marginal

Animation graphique par William Joel / The Verge

Dans les années 2000, Curtis Yarvin était programmeur avec deux projets. L'une était personnelle et a fait de lui un philosophe préféré de l'alt-right : le blog Réservations non qualifiées , qu'il a commencé en 2007, sous le pseudonyme de Mencius Moldbug. Pendant environ six ans, il a régulièrement mis à jourRéservationsavec ses réflexions sur la politique et la culture, gagnant un nombre considérable d'adeptes en ligne grâce à ses opinions controversées et souvent répugnantes. Dans un premier article, Yarvin a écrit que, bien qu'il ne soit pas lui-même un nationaliste blanc,il a ressenti le besoin de défendre l'idéologie. La plupart du temps, Moldbug a dénoncé la démocratie, se demandant s'il ne s'agissait pas d'une aberration qui devrait être supprimée.



Les idées de Yarvin sont alignées avec l'alt-right

Ses messages ont pris racine dans certains coins d'Internet, où ils se sont regroupés sous la bannière d'une idéologie lâche appelée le mouvement néoréactionnaire, ou les Lumières sombres. Son travail est parfois qualifié de néo-monarchisme, bien qu'il ait été critiqué comme un fascisme voilé. Les idées du mouvement sont amorphes, mais elles sont alignées sur l'alt-right, qui a défendu le président Trump et sa séquence autoritaire. L'année dernière, Breitbartdécrit le travail de Yarvincomme les premières pousses d'une nouvelle idéologie conservatrice, et c'est vrai que, s'il y a vraiment un fondement intellectuel à l'alt-right, Yarvin en fait partie.Une récentePolitiquehistoirea affirmé le conseiller de Trump et ancienBreitbart Actualitésle président exécutif Steve Bannon était un fan de Yarvin, et que le blogueur bénéficiait désormais d'un lien avec la Maison Blanche. (Yarvin a nié avoir eu de contact avec Bannon et m'a dit la même chose.)



En 2013, Yarvin s'est largement éloigné des blogs et a accéléré le travail sur le deuxième projet, plus professionnel. Depuis 2002, Yarvin travaillait sur un algorithme – l'épine dorsale d'Urbit, un produit qui restructurerait la façon dont les gens utilisent Internet. En 2013, il a lancé la société Tlon, basée à San Francisco, qui supervise Urbit.

Il a parfois fait allusion aux liens entre son idéologie et sa poursuite professionnelle. Dansun article de 2010appelé Urbit : programmation fonctionnelle à partir de zéro, sous son alias Moldbug, il pointe un clin d'œil vers un autre blog, appeléLaboratoire de débile, qui a documenté la construction d'Urbit. Moldbug écrit que Moron Lab est écrit par sonbienami, C. Guy Yarvin.



À première vue, il n'est pas facile de discerner ce que fait Urbit, et ses supports marketing n'aident pas beaucoup. Une vidéo promotionnelle publiée sur le site Web de l'entreprise montre Yarvin et Galen Wolfe-Pauly – PDG de Tlon, où Yarvin est CTO – discutant du projet. Nous devons construire un nouvel Internet sur l'ancien Internet, dit Yarvin, avant d'expliquer les problèmes inhérents à TCP/IP et UNIX. J'ai quitté mon travail en 2002 pour résoudre ce problème, dit-il, impassible.

paypal coinbase
J'ai quitté mon travail en 2002 pour résoudre ce problème.

Au téléphone, Wolfe-Pauly explique mieux le concept. Pour la personne moyenne, explique-t-il, Urbit sera bientôt une interface qui regroupe divers services Web dans un centre de commande pour votre serveur personnel. Cela aidera à annuler la balkanisation des services Web - connectez-vous à Urbit et vous pourrez utiliser Twitter, Instagram, Google ou tout autre chose à partir d'un seul endroit. Il est difficile de ne pas voir fondamentalement Facebook et Google comme fondamentalement ces monarchies géantes qui contrôlent totalement la façon dont vous conduisez, comment vous communiquez, me dit Wolfe-Pauly.

vlc nouvelle version

Tlon est une petite entreprise de cinq personnes qui s'adresse à un public de niche même si elle prévoit une expansion pour les utilisateurs quotidiens. Il a reçu des financements d'acteurs sérieux du capital-risque, dont Andreessen Horowitz. (Wolfe-Pauly a refusé de discuter de chiffres spécifiques.) Et depuis qu'il a produit un prototype, Urbit a généré des revenus : en juin, il a vendu des blocs d'adresses aux premiers utilisateurs et a réalisé plus de 200 000 $ grâce à ses ventes. Wolfe-Pauly dit qu'ils se sont vendus en quatre heures environ. L'utilisateur occasionnel peut même être un fan de la politique de Yarvin. Lors d'une session Reddit l'année dernière, un utilisateur a poussé cette connexion un peu plus loin, disant à Yarvin qu'ils avaient essayé Urbit parce qu'ils soutenaient ses objectifs socio-politiques.



Yarvin donne rarement des interviews, mais m'a envoyé un long e-mail en réponse aux questions. L'Américain de 2017, de droite ou de gauche, en a marre de la politique moins d'une minute après avoir allumé la télé, m'a-t-il dit. Puis elle ouvre Facebook et se souvient à quel point elle est fatiguée de travailler dur sur la ferme de contenu de Mark Zuckerberg. Elle est fatiguée de la démocratie dans le monde réel et fatiguée de la monarchie dans le monde numérique. Mais le pendule oscille dans les deux sens.

Yarvin a attiré une attention démesurée sur l'entreprise

L'activité de Yarvin sous le pseudonyme de Moldbug a attiré une attention démesurée sur une entreprise de sa taille. Dans des reportages sur Moldbug, plusieurs médias ont suggéré que la société était soutenue par Peter Thiel, le capital-risqueur et conseiller de Trump qui a lui-même parfois exprimé des opinions antidémocratiques. Wolfe-Pauly dit que la société est financée par la branche de capital-risque de Thiel, Founders Fund, mais que Thiel n'est pas personnellement impliqué. L'un des fondateurs de l'entreprise, John Burnham, qui ne travaille plus avec Yarvin et Wolfe-Pauly, se présente comme récipiendaire de la controversée Thiel Fellowship, dont le produitil aurait utilisépour des projets sans rapport.

Un ancien employé d'Urbit a déclaré que Yarvin était conscient de l'impact que sa réputation numérique pourrait avoir sur l'entreprise. Il faisait parfois allusion à son idéologie, a déclaré l'employé, bien que discrètement. Il avait le sentiment, je pense, qu'il était assez polarisant.

Wolfe-Pauly travaille avec Yarvin depuis des années maintenant, dit-il, et l'identité alternative de Yarvin en tant que Moldbug, ainsi que sa politique radicale, n'ont jamais été un problème pour lui. Il ne rejette pas le fait que les opinions de Yarvin peuvent être préoccupantes, mais me dit que les parties les plus scandaleuses ne correspondent pas au Yarvin qu'il connaît, qui est un anticonformiste mais passe la plupart de son temps à coder. Un ancien employé à qui j'ai parlé a exprimé un sentiment similaire, affirmant qu'il n'avait jamais semblé problématique de travailler aux côtés de Yarvin.

Lorsque je mentionne une question particulièrement incendiaire poséesur un article de blog Moldbug— Qu'y a-t-il de si mauvais chez les nazis ? — Wolfe-Pauly a suggéré que Yarvin était plus susceptible qu'improbable de pêcher à la traîne.

Nous sommes très intéressés à donner aux gens leur liberté.

Il y a juste cette grande ironie là-dedans, car les principes d'Urbit sont très acceptables, dit Wolfe-Pauly. Nous sommes très intéressés à donner aux gens leur liberté.

Se qualifiant de blogueur à la retraite, Yarvin dit qu'il ne désavoue aucune de ses opinions très médiatisées. Si le monde réel d'aujourd'hui est gouverné comme une république incroyablement dysfonctionnelle et qu'Internet est aujourd'hui gouverné comme un groupe de monarchies d'entreprise incroyablement despotiques, cela ne me semble pas du tout incompatible avec la pensée historique de traiter l'ancien cas de mauvaise gouvernance avec un monarchisme, et ce dernier cas avec le républicanisme libérateur, écrit-il.

veuves

Dansun croquis de conceptionpour Urbit, Yarvin a rendu plus explicite le lien entre les monarchies et la plate-forme, classant les utilisateurs en seigneurs, ducs et comtes. La conception derrière les titres, écrit-il, est la théorie standard de la propriété familiale libertaire de Locke. A la fin du sketch, Yarvin indique qu'il s'est réservé un titre spécial : le prince (parce qu'il a passé 8 ans à travailler sur ce projet, sans être payé), a réservé 32 duchés à son profit personnel exclusif.'

Dansun article de 2013, à l'époque où Urbit a été officiellement lancé en tant qu'entreprise, Yarvin semblait anticiper une partie de la controverse que l'entreprise rencontrerait, car il déplorait que le CTO deInterne du milieu des affairesa été licencié pour une série de tweets misogynes, et le fondateur de Y Combinator, Paul Graham, a été critiqué pour ses commentaires sur l'accent des fondateurs d'entreprises technologiques. Yarvin a qualifié cela de chasse aux sorcières de droite dirigée par les médias.

Yarvin a déclaré qu'il prévoyait de continuer à travailler sur Urbit pour le moment et de garder Moldbug à la retraite. Urbit est beaucoup plus important pour moi à court terme, pour des raisons probablement évidentes,il a écrit sur Reddit l'année dernière. Je préférerais certainement être riche que célèbre, mais probablement tous ceux qui sont (légèrement) célèbres plutôt que riches le disent. Idéalement, j'aurais juste assez de fans pour payer les factures, et juste assez de haters pour m'amuser.

Mise à jour, 21 février, 13h27 HE : cette histoire a été mise à jour avec des informations supplémentaires sur le code d'Urbit. (Merci à Thomas Wilburn pour le pourboire .)

Direction créative de James Bareham