Après avoir récupéré, les patients COVID-19 ont du mal à savoir quand arrêter de s'isoler

Les lignes directrices sont basées sur les données limitées disponibles

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New York se prépare alors que les cas de Covid-19 augmentent Photo de John Nacion / NurPhoto via Getty Images Partie deGuide de la pandémie de COVID-19

Reyhan Harmanci va mieux. Après avoir traversé une maladie qu'elle pense être COVID-19, avec des maux de tête, de la fièvre et des nausées, ses symptômes ont commencé à s'atténuer. Mais elle vit à Brooklyn, New York avec son mari, qui est toujours malade, et ses jeunes enfants – et il devient de plus en plus difficile de planifier une livraison d'épicerie.



Il y a un magasin au coin de la rue, mais Harmanci dit qu'elle a toujours du mal à déterminer quand il est sûr pour elle de quitter la maison sans infecter d'autres personnes. Tout le monde a un ami médecin ou un parent médecin qui va vous dire différentes choses, dit-elle. Elle a entendu dire qu'elle devrait attendre sept jours sans fièvre, ou sept jours sans aucun symptôme, voire jusqu'à 40 jours.



Image par Alex Castro / The Verge

Le nouveau coronavirus se propage aux États-Unis et plusieurs États ont fait des déclarations d'urgence. L'Organisation mondiale de la santé a l'a déclaré pandémie . Voici les bases :

Tout ce que vous devez savoir sur le coronavirus

À l'heure actuelle, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) disent queles gens peuvent arrêter de s'isoler siils n'ont plus de fièvre depuis 72 heures, leurs autres symptômes se sont améliorés,etcela fait au moins sept jours qu'ils se sont sentis malades pour la première fois. Les informations limitées disponibles sur la façon dont les patients se rétablissent semblent soutenir ces directives, explique James Hudspeth, responsable de l'étage des patients hospitalisés pour la réponse COVID au Boston Medical Center.



Mais les patients comme Harmanci sont toujours confrontés à des conseils contradictoires, en partie parce qu'il n'y a toujours pas de données claires montrant combien de temps les personnes qui contractent le COVID-19 sont contagieuses. Il y a beaucoup de questions sans réponse, dit Hudspeth.

Une étudehors d'Allemagne, qui n'a pas été évalué par des pairs, a montré que les personnes atteintes de COVID-19 mais non hospitalisées avaient des niveaux élevés de nouveau coronavirus dans leurs voies respiratoires au début de leur maladie. Les niveaux ont chuté après quatre ou cinq jours de symptômes, et au dixième jour après qu'ils soient tombés malades, il ne restait presque plus de virus. Une étude sur des patients hospitalisés en Chine, cependant, a révélé que le virus était détectable jusqu'à 20 jours après le début des symptômes – mais les niveauxa également déposéquand les symptômes l'ont fait.

Il y a beaucoup de questions sans réponse

Les médecins ne savent toujours pas quelle quantité de virus est suffisante pour infecter quelqu'un d'autre. Mais Hudspeth dit qu'ils estiment généralement que si les gens ont des niveaux inférieurs de virus, les chances qu'ils soient contagieux sont également plus faibles.



Ces données nous ont rassurés sur les directives du CDC, dit-il. Il est raisonnable qu'ils capturent la plupart des cas et s'assurent que la plupart des patients sont autorisés à un degré raisonnable.

Alexei Wagner, directeur adjoint de la médecine d'urgence pour adultes au département de médecine d'urgence de Stanford, dit également qu'il suit largement les directives du CDC, à quelques exceptions près. Parfois, il est plus facile de dire aux gens sept jours depuis leur dernier symptôme, dit-il. C'est une interprétation plus conservatrice des directives.

Se fier aux symptômes peut être difficile, car la maladie causée par ce coronavirus peut aller et venir. Harmanci dit que sa fièvre disparaîtrait et reviendrait quelques jours plus tard, et qu'elle continuait à développer de nouveaux symptômes. La nature changeante de la maladie rend difficile le suivi de votre état de santé, dit-elle. Cela ajoute une autre couche de confusion quant au moment où il est acceptable de quitter la maison.

La nature changeante de la maladie rend difficile le suivi de votre état de santé

COVID-19 peut également provoquer un large éventail de symptômes, dit Hudspeth – et les médecins n’ont pas de bonnes réponses sur quand ou pourquoi certains symptômes apparaissent. Nous savons que certains patients se sentent mieux, puis ont à nouveau plus de toux et d'essoufflement, dit-il. Attendre trois jours, cependant, devrait généralement donner aux gens suffisamment de temps pour voir s'ils s'améliorent réellement, dit-il.

Dans certains cas, les gens pourraient être en mesure de se faire tester après l'amélioration de leurs symptômes pour avoir une meilleure idée de s'ils ont éliminé leur infection – le CDC a un deuxième ensemble de directives disant qu'ils peuvent quitter l'isolement s'ils ont deux tests négatifs dans une rangée, à 24 heures d'intervalle. Les citoyens américains atteints de COVID-19 qui ont été rapatriés du Diamond Princess ont été testés avant d'être autorisés à quitter l'isolement, par exemple. Mais il est toujours difficile pour la plupart des gens de se faire tester pour confirmer qu'ils sont malades, et il n'y a pas assez de tests pour en faire une pratique standard après la récupération. Si nous avions des tests illimités, je recommanderais aux gens de se faire tester à nouveau pour confirmer, dit Hudspeth.

L'utilisation des tests comme critère pour permettre aux gens de sortir de l'isolement a ses propres problèmes : le test standard vérifie si un patient a une quantité du nouveau coronavirus dans son système respiratoire, soit en se tamponnant le nez ou la gorge. Mais ce n'est pas parce que quelqu'un a toujours le virus dans son système qu'il a toujours une infection active, dit Wagner. Le virus résiduel restant pourrait toujours renvoyer un test positif, même s'il ne suffit pas pour être infectieux.

Les scientifiques continuent d'en apprendre davantage sur le nouveau coronavirus et COVID-19, et comme ils le font, les directives concernant la récupération continueront de changer. La détection virale signifie-t-elle que vous êtes contagieux ? Peut-être, peut-être pas, dit Wagner.

Pour l'instant, des gens comme Harmanci – et les dizaines de milliers d'autres aux États-Unis qui sont malades et attendent à la maison – sont laissés à prendre des décisions sur la base des directives qu'ils ont actuellement. L'anxiété autour de cela est compréhensible, dit Hudspeth. Jusqu'à ce qu'il y ait plus d'informations disponibles, il est logique d'être prudent. Personne ne veut être la personne qui infecte ses proches, dit-il.