Revue Adobe Ink et Slide : est-ce l'avenir de l'art ?

L'entreprise qui domine le présent numérique cherche à conclure la prochaine grande chose

J'adorais dessiner. Enfant, je possédais des livres qui vous apprenaient à esquisser des formes et des formes de base, puis à les assembler en de simples chefs-d'œuvre. Cela fonctionnait plutôt bien lorsque je suivais les instructions ligne par ligne, mais cela ne m'a jamais vraiment aidé à dessiner quoi que ce soit une fois que j'avais posé le guide.



C'est une grande raison pour laquelle j'ai finalement arrêté de dessiner. Et c'est la raison pour laquelle chaque fois que je vois un nouveau stylet ou une nouvelle application promettant de rendre l'art facile, je me précipite pour le tester.



Adobe est le dernier à essayer. Aujourd'hui, il lance Ink and Slide, un ensemble de 199,99 $ de deux outils de dessin, un stylet et une règle, qui s'intègrent profondément à une paire de nouvelles applications iPad. Ensemble, ils sont destinés à rendre le dessin numérique simple et amusant. Mais Adobe a toujours conçu des logiciels pour les professionnels, et son matériel n'est pas différent : Adobe a intégré quelques fonctionnalités puissantes dans Ink et Slide qui, selon lui, pourraient en faire des pièces intégrantes de la boîte à outils d'un concepteur.

« Tôt ou tard, la souris et le clavier ne suffiront pas », déclare Michael Gough, responsable de la conception de l'expérience chez Adobe. « Nous essayons de nous préparer. » Ink et Slide sont les premiers composants matériels qu'Adobe ait jamais fabriqués et, à bien des égards, l'entreprise les considère comme une assurance pour l'avenir. Photoshop et d'autres applications Adobe règlent l'édition d'images sur le bureau. Alors, qu'est-ce que les artistes finiront par utiliser lorsqu'ils passeront aux tablettes ?



Le matériel

La réponse d'Adobe est double. Il y a Ink, un stylet Bluetooth élégant ; et Slide, une « règle » mince qui projette des lignes numériques sur un iPad lorsque vous le posez sur l'écran. Pour les fabriquer, Adobe s'est associé à la société de conception Ammunition, l'équipe derrière certains des écouteurs les plus élégants de Beats.Les deux sont faits d'aluminium élégant et de plastique blanc - ils ressemblent et se sentent parfaitement assortis à l'iPad.

Le stylet Ink à torsion est confortable à tenir et, pour la plupart, est très solide. Mais cette apparence est un peu trompeuse: son capuchon en plastique s'est ébréché à deux endroits après une chute de ma table de cuisine, son intérieur tremble un peu, et après un mois d'utilisation, Ink a en fait cessé de fonctionner sur moi, apparemment au hasard. (Je ne peux pas dire si cela posera un problème sur les unités finales expédiées – le mien est venu de la dernière étape avant la production en série – mais ce n'est certainement pas un bon signe.)



Si vous avez utilisé l'application Paper de FiftyThree, vous savez exactement à quoi vous attendre d'Ink. Les lignes de mauvaise qualité sont transformées en traits magnifiques et fluides. Les couleurs se mélangent exactement comme vous l'imaginez. Et d'une manière ou d'une autre, tout semble justedroite. Adobe s'occupe de faire en sorte que vos lignes soient belles - il vous suffit de les transformer toutes en quelque chose d'intéressant. L'encre fonctionne également bien contre quelque chose comme le stylet Paper's Pencil: Pencil est beaucoup plus robuste, mais pas aussi réactif.

Pour l'amateur, Ink et Slide peuvent être d'excellents outils

La règle, Slide, peut également être assez charmante à utiliser. Vous le placez sur l'iPad, et soudain une règle numérique apparaît, tirant des lignes parallèles à travers l'écran sur lesquelles tout ce que vous dessinez s'accrochera.

Plutôt que d'utiliser Bluetooth - ce qui nécessiterait de mettre une batterie à l'intérieur - Slide n'a pratiquement aucune technologie à l'intérieur. Au lieu de cela, lorsque vous placez Slide vers le bas sur l'écran tactile de l'iPad tout en exécutant l'une des applications Adobe, l'application reconnaîtra la taille et les points de contact de Slide et affichera la règle. Slide a même un bouton en haut qui crée un point de contact supplémentaire en bas, lui permettant d'émettre des commandes sans connexion numérique.

Au-delà de la simple mise en valeur de vos dessins, Ink et Slide ont chacun quelques astuces intéressantes, toutes deux activées avec le bouton unique sur leurs corps métalliques autrement affleurants. Sur Slide, appuyer sur le bouton peut le transformer en toutes sortes de formes géométriques, comme des cercles et des carrés, ou en outils de dessin complexes comme une courbe française ou les contours d'un modèle masculin, une chaise de bureau Herman Miller ou un cactus.

Sur Ink, appuyez sur le bouton pour afficher un menu radial qui vous permet de modifier rapidement les paramètres, d'accéder aux thèmes de couleurs que vous avez enregistrés ou d'appeler des images que vous avez placées dans un presse-papiers. Tout cela se synchronise sur Creative Cloud d'Adobe, ce qui vous permet de prendre tous vos paramètres et coupures et de les transférer dans une autre application (ou même un autre iPad) sans avoir à configurer quoi que ce soit.

Porter une coupure entre les iPad est une excellente démonstration, mais il est difficile d'imaginer à quelle fréquence vous le ferez réellement. Et parce que le menu des paramètres rapides apparaît au milieu de l'écran, ce n'est pas vraiment plus pratique que d'accéder à tous ces paramètres de manière normale.

« [Steve] Jobs a déclaré lorsque l'iPad est sorti que le doigt est le stylet ultime », déclare Robert Brunner, fondateur de Ammunition (et ancien responsable du design industriel d'Apple). 'Mais je pense que quiconque a essayé d'utiliser son doigt pour dessiner avec précision sur l'iPad n'est probablement pas d'accord avec cela.' Pour Brunner, l'attrait d'Ink par rapport à un stylet pour le bureau est que le logiciel est spécialement conçu pour cela - ce n'est pas simplement une autre façon de faire glisser le curseur de la souris. La question est de savoir si Adobe peut vraiment faire plus que cela.

(Devon Cady-Lee.)

Ligne et esquisse

Les outils ne sont que la moitié de l'histoire ici ; Adobe est une société de logiciels, après tout. Par exemple : même si vous ne payez pas les frais mensuels élevés pour les dizaines d'applications Creative Cloud, Ink peut synchroniser votre compte gratuit et apporter vos paramètres, une collection d'images et même des palettes de couleurs enregistrées d'un iPad ou d'une application à un autre . C'est une fonctionnalité de base pour le moment, mais un jour, Ink ou un autre matériel Adobe pourrait être utilisé comme un simple bijou qui déverrouille tout ce dont un artiste a besoin sur un nouvel appareil.

À l'heure actuelle, Ink et Slide ne peuvent être utilisés que dans les deux applications iPad gratuites qu'Adobe lance également aujourd'hui. La ligne est destinée en grande partie aux architectes et aux designers industriels, et profite vraiment de la règle. L'application vous permet d'afficher une grille de perspective 3D pour vous aider à suivre une ligne jusqu'au point de fuite de votre scène, à vous assurer que vos lignes sont parallèles ou perpendiculaires, ou simplement à garantir qu'elles restent droites. C'est amusant à utiliser pendant un certain temps, mais Slide ne ressemble pas autant à une extension naturelle du logiciel que Ink. C'est étrange, mais cela peut devenir perturbant d'avoir à passer mentalement d'un travail avec des outils numériques à un travail physique.

Ensuite, il y a la deuxième application, Sketch, qui est davantage destinée au dessin et au griffonnage. Sketch ne peut pas afficher une grille 3D, ne peut pas utiliser la plupart des formes de règle supplémentaires de Slide et ne peut pas apporter de nombreux ajustements à ses pinceaux. Il y a quelques avantages - comme la façon dont il organise vos projets - mais pour la plupart, vous voudrez simplement vous en tenir à Line.

J'ai beaucoup dessiné avec les deux applications ces dernières semaines, principalement autour de mon appartement : les immeubles devant mes fenêtres, une marmite d'œufs en train de bouillir, la bibliothèque de mon salon. Dessiner avec la paire est amusant - malgré quelques problèmes avec leur logiciel - et le fait que mes lignes aient l'air bien m'a suffisamment encouragé à continuer. Mes croquis se sont avérés bien meilleurs que tout ce que je pouvais espérer avoir fait sur papier, mais ils n'étaient toujours pas ce que vous appelleriezbien. C'est sur moi, cependant, pas le stylo.

L'avis du pro

Adobe veut que Ink et Slide soient des outils capables pour les artistes réels, j'ai donc demandé à l'illustrateur fantastiqueDevon Cady-Lee, qui a réalisé des illustrations numériques et des concepts artistiques pour l'industrie du divertissement et pour les jeux, y comprisDonjons & Dragons,Le Seigneur des anneaux en ligne, etCrise infinie, pour voir ce qu'il pouvait créer avec Ink and Slide.

Ses résultats sont vraiment impressionnants, mais Cady-Lee n'aime pas les outils ou les applications. Il a appelé Sketch - l'application destinée au dessin - 'plus une nouveauté qu'un outil'. Et pour l'ensemble du package ? « Avec Adobe, dit-il, je me serais attendu à ce qu'il soit plus puissant. »

Cady-Lee a constaté que les outils reproduisent bien leurs homologues du monde réel, mais il dit que le nombre d'outils et les options présentes pour chacun d'eux sont trop limités. Il n'y a pas d'outil de peinture, par exemple, et l'effacement est une affaire de tout ou rien, vous ne pouvez donc pas tacher quelque chose comme vous le feriez sur une vraie toile. 'Ce sont toutes des choses capricieuses et tatillonnes', dit-il, 'mais elles s'ajoutent toutes au fait que ce n'est pas un outil très puissant.'

Pas assez d'outils, pas assez d'options

Les niveaux de pression du stylo et la vitesse à laquelle il peut dessiner sont également un peu trop basiques pour effectuer un travail sérieux. 'C'était un vrai combat d'utiliser ce stylet au niveau du croquis', dit Cady-Lee. « Rendre la peinture, entrer dans les moindres détails : c'était une sorte de cauchemar. Pour son illustration de dragon, Cady-Lee a utilisé Sketch - le plus limité des deux programmes, mais celui conçu pour le dessin - et il a finalement dû repousser ses limites pour obtenir la quantité de détails qu'il souhaitait.

oeil allemand

(Devon Cady-Lee)

Le grand avenir d'Adobe

Il est clair que Line et Sketch sont actuellement trop simples à utiliser pour un travail sérieux. Les designers industriels et les architectes peuvent tirer quelque chose de Line, mais il est peu probable qu'il devienne un outil fréquenté. Et Cady-Lee ne peut pas voir un illustrateur sérieux utiliser Sketch, même juste pour griffonner pour le plaisir.

(Devon Cady-Lee)

Mais cela pourrait changer. Adobe va éventuellement commencer à laisser les développeurs tiers utiliser Ink and Slide, et ces développeurs pourraient créer des outils beaucoup plus puissants – ou plus spécifiques – que ceux d'Adobe. Un jour, un propriétaire d'encre pourra peut-être accéder à n'importe quelle application, avec toutes ses palettes de couleurs, ses préférences et ses coupures prêtes.

Pour Adobe, il s'agit finalement de Creative Cloud

Le contraire est vrai aussi ; les développeurs peuvent également créer des stylos liés aux services d'Adobe. 'Si 20 entreprises différentes fabriquent 20 stylos différents et que les leurs sont meilleurs que les nôtres, nous serons ravis', déclare Michael Gough d'Adobe. Il est probable que le matériel d'autres entreprises inclura des options moins coûteuses, et ils pourraient même se présenter sous des formes complètement différentes. 'L'idée que les gens pourraient proposer plus qu'un stylo et une règle est exactement ce que nous voulons voir', explique Gough. En effet, le fabricant de stylets Adonit a déjà répondu à l'appel d'Adobe,introduire un stylo à 119,99 $avec ces mêmes fonctionnalités Creative Cloud des heures avant même que Ink et Slide ne soient annoncés.Adobe ne court pas après les ventes de matériel. Son intérêt pour les stylos est de savoir s'ils peuvent ou non générer des abonnements à Creative Cloud.

Mais le matériel et les logiciels se trouvent actuellement dans une vallée étrange. Ils sont plus que suffisants pour un amateur, mais ils ne sont pas tout à fait suffisants pour un professionnel. Alors, qui veut payer près de 200 $ pour la paire ?

De beaux outils à transporter, mais pas tout à fait valables

Voici le grand secret de Ink et Slide : vous n'en avez pas vraiment besoin du tout. Adobe intègre une version entièrement numérique de Slide dans les deux applications, et en utilisant votre doigt au lieu d'un stylo, vous perdez principalement la sensibilité à la pression. C'est une perte énorme pour un artiste réel, mais pour quelqu'un qui veut jouer, Line en soi constitue une alternative fine et gratuite à Paper. Je préfère toujours les résultats de Paper dans la plupart des cas lorsque vous dessinez à la main - il applique un ton élégant à vos travaux et interprète vos marques en traits légèrement plus élégants - mais ce n'est pas une différence dramatique.

Pour les artistes réels, Ink et Slide n'ont pas de sens pour le moment. Ce sont tous deux de beaux outils à emporter avec vous, mais vous devrez accepter que ce ne sont pas pour faire un travail sérieux. Vous pouvez faire de jolis croquis, mais c'est tout ce pour quoi ils sont adaptés. Et si vous êtes vraiment attaché à Creative Cloud et enthousiasmé par l'idée d'Ink and Slide, des options potentiellement meilleures, moins chères et plus puissantes seront bientôt disponibles.

Adobe est certainement sur quelque chose avec la façon dont il connecte les applications, le matériel et les services cloud. Avec l'omniprésence de Creative Cloud parmi les artistes, on peut imaginer un avenir où un monde d'applications tierces permettrait aux utilisateurs d'Adobe de créer tout ce dont ils peuvent rêver en appuyant simplement sur un bouton, tout cela parce qu'ils transportent un style. Pour l'instant cependant, l'appel des palettes de couleurs enregistrées rend difficile la justification du prix de l'encre et de la diapositive. Il existe déjà de nombreux stylets pour iPad. Et avec le bon logiciel, votre doigt n'est pas si mal non plus.