3 choses illégales que votre employeur peut faire

Un homme d'affaires louche | Thinkstock

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Il existe une différence entre les pratiques commerciales contraires à l'éthique et illégales. Dans certains cas, des pratiques commerciales contraires à l'éthique sont la raison pour laquelle il existe des lois qui rendent ces choses particulièrement scummy illégales. Plusieurs fois, ces actions désapprouvées tombent davantage dans une zone grise. Et parfois, des changements de culture ou des plaintes au sujet d'un traitement contraire à l'éthique font passer certaines pratiques de peu recommandables à réellement contraires à la loi.

Certains de ces changements ont entraîné des changements dans des industries entières. D'autres fois, cela a mis en lumière des transactions commerciales louches de sociétés bien connues. Et dans certains cas, les problèmes sont si importants qu'ils coûtent chaque année des millions de dollars aux employés. Jetez un œil à la liste ci-dessous pour être prudent contre ces pratiques dans votre entreprise.



1. Embauche de stagiaires non rémunérés

La question de savoir s'il est illégal d'embaucher des stagiaires non rémunérés a toujours été claire dans la loi, mais jusqu'à récemment, elle était largement ignorée par de nombreuses industries créatives. La décision initiale sur le statut des travailleurs non rémunérés provient de la Fair Labor Standards Act de 1938, qui a également établi le salaire minimum.

Supervisée par le ministère du Travail, la loi stipule que les entreprises à but lucratif ne peuvent utiliser des stagiaires non rémunérés que si elles répondent à six critères spécifiques. Parmi ces normes, le stage doit imiter le type d'enseignement que la personne recevrait dans un cadre éducatif, et l'employeur ne doit tirer aucun avantage immédiat des activités du stagiaire. (À la Le diable s'habille en Prada, aller chercher les commandes du déjeuner ou ramasser le nettoyage à sec ne sont pas admissibles.) L'arrangement doit être au profit du stagiaire, pas de la liste des tâches de l'entreprise.

La clarté pour le grand public sur la loi - y compris les stagiaires non rémunérés eux-mêmes - est venue sous la forme de quelques poursuites récentes. Un ancien stagiaire de Harper’s Bazaar a poursuivi le magazine en 2012, affirmant que ses longues heures non rémunérées avaient permis à l’entreprise d’éviter d’embaucher un autre membre du personnel. «Les stagiaires non rémunérés deviennent l'équivalent moderne des employés débutants, sauf que les employeurs ne les paient pas pour les nombreuses heures de travail», selon le procès.

Ce procès est en appel dans le deuxième circuit, tout comme une décision de juin 2013 dans laquelle un juge a déclaré que Fox Searchlight Pictures aurait dû payer des stagiaires de production. Ce cas est la première victoire notée dans les procès récents, bien qu'un autre intenté par d'anciens Saturday Night Live stagiaires pour NBC a été réglé en octobre et vaut 6,4 millions de dollars.

Conséquence de l'attaque, Condé Nast, la société d'édition qui produit des magazines dont The New Yorker, Vanity Fair et Vogue, a mis fin à son programme de stages non rémunérés en 2013.

2. Accords de prix horizontaux (violations des règles de concurrence)

Stan Honda / AFP / Getty Images

Le Sherman Act, adopté en 1890, comporte de nombreuses facettes pour protéger la concurrence sur le marché. Les sanctions pour infraction à la loi peuvent être sévères, avec des sanctions pénales pouvant aller jusqu'à 100 millions de dollars pour les entreprises et 1 million de dollars pour les particuliers, plus 10 ans de prison, sans parler des prix de règlement qui peuvent être ajoutés à cela.

Plusieurs fois, cela peut être vu dans l'exemple de la fixation des prix, lorsque des entreprises concurrentes s'entendent pour fixer un prix déterminé sur un produit ou un service. Mais d'autres accords entre entreprises sont également illégaux, tels que des accords de non-concurrence dans des zones géographiques désignées ou des boycotts de groupe contre une personne ou une autre entreprise.

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Afin de prouver la fixation des prix ou d'autres violations, les avocats doivent fournir la preuve de tels accords. Cela a été fait avec le procès contre Apple, qui alléguait que la société avait été de connivence avec cinq grands éditeurs pour fixer les prix des livres électroniques en 2010. La décision est intervenue en juillet 2013, avec un accord de règlement en novembre 2014.

3. Vol de salaire

Source: Thinkstock

Le vol de salaire est l'un des crimes les plus coûteux contre les travailleurs américains chaque année et a souvent tendance à affecter les personnes qui occupent déjà des emplois au salaire minimum. Bien que cela puisse prendre plusieurs formes, cela comprend souvent le non-paiement des heures supplémentaires, la saisie des chèques sans raison légale, ou l'obligation pour les employés de travailler en dehors de l'horloge pour certaines tâches, telles que l'installation ou le nettoyage au début ou à la fin des quarts de travail.

Le plus gros problème avec ce type de vol est qu’il n’est pas facile à détecter: à moins que les employés ne surveillent attentivement les talons de chèque, quelques dollars par semaine peuvent facilement être manqués. Mais cela peut représenter des milliers de dollars chaque année, note l'Economic Policy Institute.

Pour démontrer l'impact du vol de salaire en Amérique, l'institut a comparé le montant d'argent ou de biens volés lors de vols, de hold-up de stations-service et d'autres formes de vol à ce qui a été réellement récupéré dans des poursuites ou des plaintes de vol de salaire. En 2012, les vols signalés par le Federal Bureau of Investigation s'élevaient à 340,9 millions de dollars. Bien que personne ne sache combien d'argent les employés ont perdu en raison d'un vol de salaire cette année-là, l'institut a compilé le montant récupéré par le biais de litiges.

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Le total en 2012 était d'au moins 933 millions de dollars, soit près du triple de celui des autres formes de vol. Et cela ne comprenait même pas les données de cinq États et de cinq procureurs généraux. Les cas de vol de salaire sont quelque peu courants et ont même affecté la marque Papa John’s lorsqu'un propriétaire de franchise à New York a été condamné à verser 800 000 $ d'arriérés de salaire à des employés de sept pizzerias de Brooklyn et du Queens.

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